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Nightscream

  夜骐 站务 2019冬季征文三等奖

仰天放歌,寂夜长啸。

代号:向日葵

外传:小马镇之旅 回归

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assessment 共 23,092 字

event 于 2018-10-06 发表

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  斯派克在打呼噜,暮光闪闪明白,这完全是正常得不能再正常的反应了,根本没什么可担心的。

  实际上,她都对自己助手的呼噜声习以为常了,除非有谁专门指出来,否则她几乎都留意不到。至少在她慢慢地从蜷缩的小床上醒过来的时候,这呼噜声基本上没吵到她。浅蓝色的羽绒被子紧紧地裹在她身边,尽管卧室的窗户已经结上了漂亮的霜花,她依然又温暖又舒服。

  斯派克轻柔的鼾声并没有打破此刻的祥和与宁静,至少对独角兽而言是如此。如果说有什么影响的话,这熟悉的声音反倒让她心中更加安宁,让她在自己温暖的小床上躺得更加舒心。

  稍微挪了挪后腿,让自己穿着睡衣能更舒服点儿,不过除此之外,她就没再动弹了。她一直闭着眼睛,脸上挂着温和的微笑。今天的日程已经可是被专门清空了,这就表示她现在可以在床上尽情犯懒放松,除此之外没别的事好做。

  很不幸的是,暮光闪闪的身体有自己的时间表要遵守,而且她的尿意开始发挥了应有的作用。虽然一开始很轻微,但压力与时俱增,每一秒钟都在增强。遗憾地叹了口气,她最终还是掀开了身上的被子,一骨碌下了床,尽量踮着蹄子小声移动,免得吵醒其他的床友。

  她朝最近的窗口瞟去,看到今天又是个清爽的早晨。东方已经开始发亮,渐渐变成了清澈的天蓝色,几天以来的大雪终于结束了。她心满意足地点了点头,云宝黛茜的预报还真准啊。

  当她静悄悄地走向卫生间时,顺便抽空朝客床扫了一眼。这一眼看去,她顿时停住了蹄子,还略带睡意的脑子一时间对眼前看到的情况有些费解。接下来的几秒钟里她都在拼命地憋着不笑喷出来,不得不抬起蹄子把嘴捂住。

  从床上铺盖的状况来看,很明显,她这两位客人夜里睡觉的时候都不太老实,翻来覆去了很多次。现在床上的毯子已经把她们俩紧紧地卷成了一团,活像是一条蓬松的绳子一样把人类和小马捆到了一起。不过这并不是她忍俊不已的唯一原因。

  不知怎么的,比起刚睡觉的时候,萍琪的身体已经转了一百八十度,现在她的粉红脑袋已经靠上了爱琳的膝盖。爱琳的一条腿跨过了萍琪的胸前,像是布娃娃一样被小马用两条前腿抱着不放,小马的下巴搁在爱琳的膝盖弯后面,粉红身体的动作看起来无比自然。而萍琪的一条后腿就软绵绵地跨过爱琳的后背,另一条后腿则在铺盖下面伸过爱琳的身体,只在人类的前胸部位露出一只粉红色的蹄子来。

  至于爱琳,她整个身体占据了床垫的对角线位置,就这么斜斜地趴着,一条腿伸出了床边,挂在空中懒洋洋地晃来晃去。她紧紧抱着萍琪毛蓬蓬的大尾巴,就这么偎依在上面,好像抱着一个粉红色大抱枕,那张睡脸笑得别提有多幸福安详了。

  “要是有照相机该多好。”暮暮小声嘀咕着,在她继续走向卫生间途中还轻声笑。

  在里面刷完牙洗完脸,当她梳理自己的鬃毛时,门口传来轻轻的敲门声,打断了她的起床日常。稍微有点吃惊地把门推开一条缝,她朝走廊张望了一眼。于是她看到了一脸倦容的斯派克,不过除此之外,他看起来心情挺不错的。

  “斯派克!你醒啦!”她招呼道,“怎么起这么早?你不要紧吧?”

  “哈哈哈,暮暮。”斯派克翻了个白眼。“只要我想早起,那我就能早起。无论如何,我想给大家做早饭了。你有什么特别想要的吗?”

  她揉着下巴仔细想了想,“嗯……煎鸡蛋,土豆煎饼,果酱加吐司面包,再来点儿新鲜橙汁怎么样?”

  “哇哦,这一点儿都不麻烦。”斯派克扭头要走,不过却被他导师抱住了,在脑门上亲了一下。

  “我来帮你好啦,你个小笨笨。”暮暮深情地用脸磨蹭着他的小脸蛋。

  “噢!搞什么?别来这个!”斯派克扭着身子从她的怀抱中挣扎出来,不过那挣扎基本上没有多少力道。暮暮让他脱身出去,朝他笑了笑,亲昵地用蹄子揉着他的脑袋。

  “来吧,我的头号助手,我们饥肠辘辘的客人正等着招待呢!”

  当他们下楼的时候,斯派克开了口。“顺带一提,你看到爱琳和萍琪了吗?她们怎么样了?”

  一路下楼梯的时候,暮暮都笑个不停。

* * *

  在爱琳的梦中,她在尽情翱翔。没有什么不得了的速度,没有目眩的地平线。她只是在飘荡,几乎是懒洋洋地飘,任凭小马国一望无际的美丽绿草在她下面远远移动。

  天空比她想得要温暖多了,她舒展着自己的四肢,尽情享受着在天空中飞翔的自由。

  “那边那些云彩看起来好奇怪啊,你不觉得吗?”云宝黛茜用蹄子指着。爱琳朝那边扫了一眼。

  “是啊,它们怎么是粉红的?”

  “我不知道。去看看吧。”

  “好啊。”爱琳耸耸肩。只要能飞就好,她才不在乎去哪里。她慢悠悠地朝那些云彩飘了过去,尽量回忆着以前在哪里听说过粉红色云彩的事。

  “哦对了,无序。”她嘀咕着,低头一看,她能看到那混乱狂神的雕像在和她大眼瞪小眼。雕像眨着眼睛,于是她朝他挥挥手打了个招呼。

  “我拿了块你的云彩。”她告诉他。

  “没关系,”他回答道,“我再多做几块就行。”

  “你没法子,因为你现在是座雕像。”爱琳嬉皮笑脸地告诉他,然后抢了一块云彩就飘走了,只留下背后的雕像还在气急败坏地怒吼。

  那块粉红色的云彩有种奇怪的温暖感,而且比她想的要干燥多了。“当然啦!这是棉花糖做的!”她仔细观察着怀里那一大堆粉红云彩开心不已,“不知道尝起来好不好吃?”

  于是她凭空盘腿坐了下来,好奇地打量着面前的粉红棉花糖云彩。她在云彩上戳了一下,整个世界就开始慢慢地在她周围打转,而她就这么优哉游哉地飘在空中。没一会儿,地面转到她脑袋上面去了。不过她没理会,依然兴致勃勃地观察着面前这朵古怪的云彩。她懒洋洋地把脸埋进了云彩里面,这时候鼻子里却传来了一股很奇怪又很熟悉的味道。一时间她好好琢磨了一下。

  “啊!”她叫道,“闻起来像是洗发香波!”她一边开心地傻笑一边头上脚下地倒着飘在天空中。转着转着,她的傻笑慢慢消失了,把那块粉红云彩拉到了腿上。“等等……为什么棉花糖云彩闻起来会像是香波?”

  “吃早饭啦!”暮光闪闪嚷嚷着,拍打着水晶蝴蝶翅膀从她身边飞过。

  “这实在是太荒唐了。”爱琳嘟囔着,慢慢醒了过来。

  慢吞吞地眨着眼睛,她抬起了头,还是处于迷迷糊糊的半睡半醒状态。现在……她正在一个很陌生的地方,不知为什么,这并不让她觉得有什么不安。扭头看了看,一开始,她还没明白过来自己看到的是什么,然后才渐渐反应过来。

  那朵粉红色的棉花糖云彩还在那里,依然堆在床上,不过看起来比之前多了不少毛。于是她好奇心大起,伸出手揪住了其中一根毛,使劲拽了一下。

  “喔啦?!”萍琪尖叫着,从梦里一下子惊醒过来了。爱琳只觉得她好朋友的两条后腿在她胸口两侧使劲抽搐个不停。

  “萍琪?”爱琳问道,一时间有些迷糊。“怎么回事……”她四处张望了一下,意识到自己和某只小马正头搭尾地挤在一起,而且床单还把她们俩捆成了一团。“……哎呀。”

  “向日葵……?”萍琪问道,怔怔地眨着眼睛,虽然刚刚从梦中惊醒,但她还没完全清醒过来。“你刚刚……扯我的尾巴?”

  “什么?”爱琳低头看着面前那一大堆粉红毛。“哦!对不起!我还以为那是一团棉花糖云彩呢!”

  “我能明白为啥你会认错的啦!”萍琪咧嘴直乐,“因为我实在是太甜蜜了!”

  爱琳也和朋友一起笑得前仰后合,然后她忽然顿住了,觉得嘴里有什么东西。当她用手指去嘴里摸的时候,顿时惊恐地瞪大了眼睛。慢慢地,她从嘴里拽出一根很长的粉红色长毛来。花了好一阵子,她才明白过来是怎么回事。

  “我觉得……那可能是我的……”萍琪说道。

  “你觉得?!”爱琳说着,把那东西拿到她眼前。那根毛至少有她胳膊那么长,她放下那根长长的毛,把手在睡衣上蹭了蹭。

  “呃……我想我还在你的腿上流了好多口水。”萍琪满怀歉意地说。

  爱琳正要回答,却听到暮暮在下面又招呼了。

  “吃早饭啦,伙计们!快要凉了哦!”

  “呃……好吧。”爱琳对萍琪说,两个丫头开始尽力挣扎,想从毯子的束缚里解脱出来,不过这谈何容易。爱琳玩了命地一挣,结果用力过猛,一个跟头从床上翻了下去,砰地一声巨响,在地上摔了个四脚朝天。

  “哎哟……”她哼哼着,瞪着天花板看。

  “我的天!向日葵,你没事吧?”萍琪说着跳下床来,然后她马上也一骨碌翻了过去,开始扯着嗓子大喊大叫,“啊啊啊啊!好扎啊!好麻啊!我的腿麻死啦!!”

  “呃……你没事吧,萍琪?”

  萍琪坐在地上朝她眨了眨眼,然后笑了。“没事的啦!就只是我的左腿完全麻掉了而已。感觉真是好怪!”

  “需要我帮你吗?”爱琳问着站起身来,只觉得膝盖后面湿了一大片,不由得咧了咧嘴。

  “不用啦,”趴在地上的粉红小马满不在乎地挥了挥蹄子。“再等一小会儿我就没事了。你先下去吃早饭吧!”

  “好啊。”爱琳耸耸肩。

  图书馆里的空气比昨晚要凉了不少。爱琳懒洋洋地思考着这棵树里到底用什么来保暖,迈开步子顺着楼梯走下去,追着鼻子前面那股令她口水直流的香味儿下到了一楼。

* * *

  暮暮皱着眉头,仔细调整着桌子上的盘子。每个盘子里有一个煎蛋卷,配上两个煎蛋,三块切好的奶酪,还有精确称量过的蔬菜。土豆煎饼也被切得非常仔细,好让没有谁能看出自己多了或者少了,一点点都看不出来。

  好吧,不包括斯派克。暮暮瞟了一眼正坐在一边大吃的小龙宝宝笑了起来。他的盘子稍微小一点,不过桌子上的一小碗宝石弥补了不足。

  她点亮自己的角,拿出一把尺子,比着液面高度,又往一个玻璃杯子里倒了几滴橙汁。放下装橙汁的水瓶,她满意地点了点头。一切都非常完美,谁也不多,谁也不少。谁也不会有半点抱怨,尤其是萍琪在的时候更是重要。暮暮都不知道那只粉红小马知不知道自己有多能吃。

  独角兽再一次转过身,打算喊第三遍早饭好了。结果她吓了一大跳,轻声尖叫了一声,因为爱琳就站在她身后。

  “你还好吗,暮暮?”爱琳问道,看起来她自己也吓了一跳。

  “对,不好意思,你吓了我一跳!”暮暮回答道。她意识到小马的蹄子走路的时候总是会发出足够的响声让她听得见,斯派克的爪子也一样,不过人类的肉质脚掌几乎发不出什么声音,就算是踩在图书馆的硬木地板上也一样。

  爱琳对她笑了笑,朝吃饭的地方走去。“哇,闻起来好香啊!”

  “谢谢,斯派克和我一块儿做的。”暮暮说道,看到爱琳在地板上的矮桌旁盘腿坐了下来,她稍微有点脸红。“萍琪也快下来了吧?”

  “她很快就下来啦,很明显她的腿还没醒呢。”爱琳回答道,她咬了一大口煎蛋卷,顿时一脸感动。“暮暮,斯派克,太好吃啦!”

  “你喜欢吗?”暮暮实在是喜不自胜,脸上乐开了花。“苹果杰克一直在教我做饭呢,当然了,而且斯派克在厨艺方面也有一套。”

  “好吧,你们俩都该自豪。”爱琳说着继续津津有味地品尝。

  “谢谢。”暮暮和斯派克异口同声,暮暮不由得朝他咯咯直笑。

  “那个,关于昨晚的电影,我有些问题。”暮暮说道。

  “好吧,请说?”爱琳的餐叉在脸前停住了。

  “嗯,我想问……我知道你说那些都是电影特效,但是看起来实在是太真实了。我是说,复仇者联盟那个。绿巨人,还有飞行……我都不知道那些到底是怎么做出来的。我还以为特效就只是……化妆啦,烟火啦之类的东西呢!”

  爱琳点点头,“那是电脑特效,最近他们用这办法真能做出不少超酷的东西出来。”说到这里她笑了,又补充道,“而且,要是你觉得那部电影的特效不错的话,那你真该看看第二部、第三部和第四部里的效果。每年他们都还在进步呢。”

  “我不知道他们还能怎么进步。”暮暮有点疑惑。

  爱琳只是耸耸肩,她正打算说什么,却被一个声音打断了。一听那声音,暮暮只觉得浑身的血眨眼间都冻成了冰块。

  从楼梯口传来一首小曲,一听就知道是萍琪的歌喉。这首歌她已经听过一次了,就在昨天晚上。当她听到那首歌的时候,顿时惊恐地睁大了眼睛。

  “独角兽,我爱她们~独角兽,我爱她们~独角兽啊独角兽,我爱呀爱她们~!”萍琪一边唱着一边蹦蹦跳跳地踏着拍子从楼梯上跑下来。

  “你都干了些什么?!”暮暮低声朝爱琳抱怨道。人类忍俊不已。

  “独角兽啊独角兽,”伴随着歌声,萍琪跑下了一楼。“独角兽,抱一只,好好待她。一定会有的,我要抱一只~我爱她呀她爱我!”

  粉红小马朝她冲了过来,暮暮很快就发现自己被热情地抱住了,她非常尴尬地笑着。

  “好了,萍琪。”几秒钟的拥抱之后,她开了口。“差不多行了,萍琪?萍琪!”

  “是,暮暮?”萍琪冲她眨着眼睛。

  “趁着早饭还没凉赶紧去吃啦!”暮暮朝桌子那边点点头。萍琪瞅了一眼,然后又回头望着她,那拥抱丝毫没有松开的意思。“你到底饿不饿?”暮暮沮丧地问道。

  萍琪咧嘴直乐,“这是我的秘密,暮暮。我随时都能饿!”

  说着,萍琪就松开了前腿,随着一声夸张的“吼——!”朝着桌子上的餐盘一个猛子飞扑了过去。然后她开始稀里呼噜地大吃特吃,把小龙宝宝给逗得不轻。当萍琪疯狂地蹂躏盘子里的煎蛋卷时,斯派克用爪子捂着嘴一个劲儿地窃笑。暮暮翻着白眼,扭头朝爱琳望去,她正一脸肃穆,满怀敬畏地望着萍琪肆虐不休。

  “你们确定……你们真的没有食肉动物的血统吗?”人类问道。

  “非常确定。”暮暮笑嘻嘻地回答。“那,今天你有什么安排吗?我今天的日程已经完全清空出来了。”

  “嗯,好吧……”爱琳沉吟着,用手指敲着下巴。“我得去见镇长一趟,当然了。要在这里定居的话,我得去处理一些文书什么的。然后我想去和顺风快递店的朋友们打个招呼,他们也应该见见‘真正的我’。然后我想我可以去看看你帮我找的小屋。”

  “哦,这倒提醒我了,你得去实际签约才行。”暮暮说道。

  她起身快步走向旁边的一张桌子,从里面掏出一个卷轴,连同羽毛笔和墨水瓶一起飘给爱琳。人类很快签了名之后,暮暮把卷轴飘进了鞍包里等着之后再用。

  早餐之后是愉快的聊天时间。暮暮飘着空杯子和剩下的橙汁进了厨房,把盘子放进了洗碗水槽,喝剩的果汁放进了冰箱。当她回到客厅的时候,看到萍琪正在拥抱爱琳,人类轻轻抚摸着她的粉红色鬃毛。

  “要是我今天早上不用上班就好啦。”萍琪有点伤心地说,“不过你今天晚些时候一定会到店里来的,对吧?”

  “哦,那当然啦。”爱琳说道,“我们还要在那里一块儿吃晚饭呢,记得吗?”

  “哦,对喔。”萍琪开心地笑了。

  “另外我还有一份特别的订单给你,”爱琳说道,“我想点四打饼干,两打蛋糕杯,还有一打玛芬。这是给我家那边的谐波团队准备的,他们里面还没谁有口福品尝过方糖小屋的美味点心呢!”

  “你说了算!要什么样的?”萍琪爽快地说道,放开了爱琳。

  “嗯……随便选吧。”爱琳说道,“给我个惊喜好了!不过……请不要放干草或者花粉什么的,好吗?人类真的不能吃那些。”

  “不放面粉?”萍琪一脸疑惑,“要是不放面粉,那我要拿什么来做甜点啊?”

  “不,我是说……”爱琳刚要纠正,就被萍琪的哈哈大笑打断了。

  “逗你太简单了,向日葵。”粉红小马笑得别提有多狡猾了,爱琳笑着在她粉红鼻子上轻轻敲了一下。

  戴上蓝色毛线帽之后,萍琪和朋友们热情告别。爱琳在门口站了片刻,目送粉红小马消失在小马镇的雪景之中。当她转过身来的时候,看到斯派克和暮暮正忙着收拾桌子。

  “我来帮忙吧。”她说着伸手去拿盘子,结果却抓了个空。那盘子被暮暮的魔法抢先漂走了。

  “我们来就行了。”暮暮笑着说道,“你就开始为今天的计划做准备如何?”

  “可是-”

  “没有可是。”暮暮斩钉截铁地告诉她。“客人不用帮忙打扫,这可是规矩。现在,去忙你的!”

  有一刻,爱琳看起来打算争辩,不过最后还是耸耸肩朝楼梯走去。“好吧好吧,那我就去洗个淋浴再穿衣服。”

  暮暮挥挥蹄子,送爱琳走上了楼梯。她发现自己非常希望爱琳和镇长的会晤能越顺利越好,该办的事情越早办完,她们就有更多在小马镇闲逛的时间可以好好享受。

* * *

  爱琳觉得自己的后背在发疼,她尽力在这把专门为小马设计的露背椅子上坐稳,不至于扭来扭去,但是她越来越按耐不住了。偷偷瞅了一眼时钟,她有些惊讶地发现自己在市政厅里呆了才刚刚超过一个小时而已,可是在她心里感觉或像是过了几年一样。

  一个窗口一个窗口地排队,好不容易,她终于见到镇长了。这一路上她已经填了好些表格,长的短的都有,以申明自己为“希望到小马镇安居的非小马国居民”。

  现在,她终于和镇长面对面了。

  当镇长伸出蹄子把爱琳手中的文件包接过去的时候都有点微微发抖。文件包正面打着蜡封,上面还印着小马国的皇室印章。镇长舔了舔嘴唇,轻轻地吸了口气,然后迅速地拆开了封印。

  当灰鬃雌驹认真阅读着那些文件的时候,爱琳尽最大努力耐心地等着,为了缓解紧绷的后背压力而偷偷挪着屁股换了几个姿势。文件里写的是什么,她只有个大概的了解,唯一清楚的就是赛蕾丝蒂娅自己的签名就写在文件底部。有一刻,她都有点同情那位镇长了。不管是谁,一封圣旨突然从天而降落到自己面前,绝对都压力山大。

  “……好吧,”镇长最后终于开了口。“看起来一切都没什么问题。而且,有一位人类在我们的小镇里定居下来,我当然不会有什么反对意见了!毕竟我们可是个多元化的社会!这里住的有牛,驴子,骡子……哎呀,这么多乡里乡亲的都在这里安居乐业呢!”

  “我懂,”爱琳说道,“我以前也住过这里的。”这番话得到的回应是镇长有些茫然的视线。“那时候我还是只小马,记得吗?向日葵?”

  “哦……哦!对,我想起来了。”她干笑了一声,把那些文件推回给爱琳。

  “呃……我想您是不是应该把它们留起来……”

  “哦!对,当然了。”镇长有些忙不迭地把文件又拉了回来,推给了旁边办公的一只睁大了眼睛的独角兽雄驹。“文笔,去把这些文件签了归档好吗?”

  “是,女士。”年轻的雄马点点头,收拾起文件走出了房间。

  “我可得说,”镇长说道,“这肯定会非常精彩的!我们这个镇成了第一个有人类永久居住的地方了!”

  “除了坎特拉皇城之外。”爱琳接了一句。不过看到镇长的脸色眨眼间失望地耷拉下来,她马上就后悔了。

  “我想这倒也是。”灰鬃小马叹了口气。

  “不过……”爱琳脸上渐渐露出了顽皮的笑容,“有样东西,小马镇恐怕要头一个尝鲜了。”

  “哦?”镇长精神起来。

  “全小马国第一个拥有自由免费无线网络WIFI接入的镇子,怎么样啊?”爱琳问道。

  “哦!那太棒了!”镇长开心地鼓着蹄子,不过几秒钟之后又一脸迷惑。“那个……‘无限网络歪饭’是什么啊?”

* * *

  等候室的杂志基本上都已经至少过期了三个月,不过暮暮也就凑合着看了。有什么可读的总比没得可读强。而且不管怎样,这本描述杜鹃花园艺的书还挺有吸引力的。

  门开了,爱琳走了出来,看起来很高兴。暮暮放下杂志,迎上了她的朋友。

  “怎么样啊?”暮暮问道。

  “挺不错的。”爱琳俏皮地朝她敬了个礼。“现在我,爱琳•琳恩•向日葵•奥尔森,正式成为小马镇居民的一员了。”

  “恭喜你!”暮暮笑道,“不过,你还继续留着‘向日葵’这名字啊?”

  “我想,现在这名字已经是我的一部分了。”爱琳耸耸肩,“在这里身为向日葵的时间是我生命中的美好时光,我可不会放弃的。而且我在我家乡那边也已经把官方名字给改了。”

  “这可是意义重大的一步。”暮暮指出。

  “可没当初下决心变成一只小马那么重大。”爱琳笑了起来。

  她们在雪地里漫步而行,暮暮注意到经过的小马偶尔还是会站住盯着爱琳看,那眼神她能理解,不过还是有些怪异。毕竟,人类也不会比牛头怪或者狮鹫更奇怪了。至少就爱琳而言,她的形象可远不如那些种族那么凶恶。

  爱琳显得非常随和,不是没发现那些注视,就是她假装没发现。人类就这么轻松地散着步,快快乐乐地聊着天。之前那终于成为“小马镇真正居民”的兴奋和热情开始渐渐淡去,暮暮发现自己一路上或多或少都在笑。

  “啊,”爱琳忽然开了口,伸手指着,“就是那间房子了。”

  “哪个?红边的那个?”

  “对。我当初试着找工作,还有给房子刷漆的活儿呢。结果……嗯……结果可不怎么样。”爱琳笑了起来。

  “哦!我记得那个故事。你淋了一身油漆,对吧?”

  “对!”

  当爱琳又开始讲这个故事的时候,暮暮不由得摇了摇头。她知道她朋友因为这段经历而非常丢脸。不过,现在她却在这里重新回顾这段往事,简直不亦乐乎。暮暮实在是难以理解,就她而言,错误只是她希望尽快舍弃的东西,她实在不明白怎么会有谁几个月之后重提往事只为博一笑。

  不过,这故事确实挺有意思的,而且爱琳讲得津津有味。

  没一会儿,她们俩就到了目的地。暮暮朝她朋友瞅了一眼,有点意外地发现她一脸忐忑。

  “没事吧,爱琳?”

  “哦,对。”爱琳勉强笑了一下。“我只是不知道他们会有什么反应,也许我不该进去……他们可能忙得很。”

  “可他们已经知道你是一个人类了。”暮暮认真地指出,“当你上次身为小马回来的时候告诉他们的。记得吗?”

  “对,可是……好吧,拜托帮我保密好吗?”看着暮暮点了点头,爱琳又叹了口气。“吉利说……他喜欢上我了。我是说那时候。”

  暮暮呆呆地站了片刻。“哦……哦。我还真没想到。嗯……那你干嘛不跟他继续处下去呢?”

  “不……只是……”爱琳叹了口气。“我只是担心最后情况会变得非常尴尬,就是这样。最近我都受够了。”

  “哦,从来没哪个男生多看我两眼,所以我还真不知道那是啥感受。”暮暮俏皮地说道,某位人类伪装的小马居然比她还受小马镇几位年轻未婚男士的垂青和爱慕,她完全没放在心上。不过当爱琳一阵爆笑的时候,她还是皱起了眉头。

  “当然了,他们没有。”爱琳嘀咕着,翻了个白眼。“好吧,我想我该去了。”

  “等等,”当人类推开门的时候,暮暮急急忙忙地追问道。“有男生在看我?是谁?!”

  “我不知道,我在咖啡馆偶尔碰到过一次,俩雄驹。我都不知道他们叫啥名字。”

  抛下这个重磅炸弹之后,爱琳从容地进了店门,把瞠目结舌的暮光闪闪扔在了背后。

* * *

  踏进店门之际,迎客铃悦耳的叮当声顿时激起她心中一阵强烈的怀念。她的视线立刻集中在柜台后面那只灰鬃的老马身上,他一如既往地穿着那件夹克,戴着那顶熟悉的帽子。顺风快递真是一点儿都没变。老先生一抬头,那营业用的友好微笑立刻就变成了目瞪口呆的惊愕。

  爱琳笑了,刚抬起手来要跟她的前BOSS打招呼,结果被暮暮在门口一声暴喝给打断了。

  “你说啥?什么叫你不知道他们叫啥名字?!”追进门来的独角兽大喊道。爱琳扭头一看,看到她脸上的怒气迅速消退,耳朵也耷拉了下来。她反应过来,自己正在大庭广众之下扯着嗓子大喊大叫。

  店里一片沉寂,幸亏,现在店里唯一的顾客就是爱琳自己。

  “我……这个……我在外面等。”暮暮几乎是跑出了店门口。

  呆呆地往暮暮那边瞅了几秒钟,然后爱琳才扭过头继续朝包邮先生走去。老雄马总算是恢复了平静,朝她笑得无比开怀。

  “好吧,好吧,好吧!”他说道,“我相信来的是一位人类!而且,因为我认识的人类总共也没几个,所以让我猜猜看,这位只可能是向日葵小姐了,对吧?”

  “嗨,包邮先生。”爱琳有点不好意思。“对,是我。”

  “暮光闪闪小姐不要紧吧?”老雄马问道。

  “嗯……我想没事的。反正我只是觉得我该来拜访一下,看看大家的情况。”

  “哦,也差不多就是这样吧,亲爱的。我们进度又落后了,更伤心的是,我们最近还失去了店里的最佳员工。”

  “哦,不!吉利出事了?”爱琳顿时担心起来。包邮先生只是笑了。

  “不是,亲爱的。我指的是你!”

  “哦……”爱琳的脸红了。

  “好吧,现在我确实相信是你了。”包邮先生咧着嘴,“真高兴再见到你!而且甚至还是两足动物的样子!这可真是没想到!”

  爱琳笑眯眯的。“哦,我多多少少和之前身为小马的时候还是有点相似的吧。”

  “多多少少?”老先生饶有兴致地扬起了一边眉头。

  “嗯……我让他们给我换了个发色,好让大家能更喜欢。”爱琳坦白道,她的脸又红了。包邮先生大笑起来。

  “哦,我都差点忘了,我还欠你工钱呢。”老雄马说道。

  爱琳想开口谢绝,但老先生只是直截了当地抬起一只蹄子打断了她。他在柜台下面翻了一阵子,总算是抬出一个熟悉的密码箱来。就起安全性而言,这个高度便携化而且看起来相当脆弱的箱子可真有点和设计目的不符,不过在小马镇,这几乎就是牢不可破的安全措施了。

  “谢谢您。”爱琳道了谢之后,把钱袋放进了她的衣服口袋里,和自己的钱包放在一起。

  “这是你应得的工资,不多不少,向日葵。那,你打算继续留在这里吗?”

  “现在还不行,”爱琳摇了摇头。“不过我一个月后就要搬回小马镇来了。那时候我可能就是一只小马了。”

  “真的吗?那太好了!要是你想重新复职的话,只管来说一声就行!”

  爱琳对他笑着,这位老马让她倍感亲切。他一直都非常疼爱她,就像她的亲叔叔那样。她真的非常非常想念他。

  一人一马又聊了一阵子,爱琳把上次分别之后,自己经历的一些事也告诉了这位老先生。

  “哦,还有,谢谢您的巧克力!”她想起了他和吉利在她养伤期间送她的礼物。那时候她还在因为孔雀石的事而疗养中。“我都感激得不能再感激了!虽然那天糟糕到极点,不过那份礼物总算是让我好受多了!”

  “哦,不用客气,亲爱的。”

  迎客铃又一次响了,一个顾客走了进来,背上背着一摞包裹。新来的小马一看见爱琳,顿时惊呆了,而爱琳也是一样。

  “嗨,草鹤。”爱琳听到自己在说话。当她开口的时候,那声音听起来都带着古怪的回音。

  “你怎么……向日葵?”草鹤问道,眼睛眯了起来。

  “实际上是爱琳,不过……没错……”她慢慢地回答,觉得有些麻木。“金盏菊还好吗?”

  “她……她很好,现在她已经上学了,在那里她非常开心。”草鹤朝柜台走去,和她谨慎地保持着距离。包邮先生有些同情地瞅了爱琳一眼,从雌驹那里接过包裹,开始处理它们。

  “我要搬回镇里了。”最后爱琳终于开口提起了这件事。草鹤不由得打了个哆嗦。

  “我知道了。”沉默了片刻后,草鹤回答道。“我上次和你说的话现在依然有效。没有我的允许,我不希望看到你在金盏菊旁边转悠。”

  “我明白。”爱琳的声音很弱。“她……知道了我的事吗?”

  “对,”草鹤淡淡地回答,“你的名字都上了报纸了,我不得不告诉她些事情。她知道了,虽然很迷惑,但是她知道了。”

  “哦。”

  很不舒服的沉默继续在店里弥漫着,最后包邮先生清了清嗓子,大胆地开了腔。

  “如果您想寄普通邮件的话,总共五块钱。加急邮递的话十块钱。如果您想明天就寄出,那么十五块钱。”

  草鹤默不作声地从钱包里飘出一些钱币,把它们丢在柜台上。包邮先生请她在板子上签了字,把上面的货单副本撕下来递给了她当做收据。雌驹简短地说了声谢谢,把纸条收进了鞍包里,转身朝门口走去。整个过程中,她都没有朝爱琳看一眼。

  到了门口,独角兽站住了。她依然目视着前方,没有回过头来。“她……时常问起你,她挺想念你的。”说到这里,她停顿了一下,叹了口气。“我也一样。”

  “我……”

  “但是我没原谅你。还没。”草鹤说道,她的角一亮,门开了。再无二话,她出门去了。

  爱琳只觉得浑身发软,一股难以言语的疲惫涌上了她的全身,不由自主地靠在了柜台上。包邮先生一直在柜台后面沉默地忙碌着,直到最后爱琳终于提起了力气,把泪水从她眼中拭去,直起了身体。她有点尴尬地清了清嗓子,抬头迎上包邮先生,一脸惨然的笑容。

  “你还好吧,向日葵?”他轻轻地问道。

  “对。”爱琳说道,“她不能原谅我,这个我也不奇怪。当初她发现真相的时候可是气坏了,而且她特别疼爱她的女儿。”

  “那孩子不会有事的。”包邮先生认真地说,“而且那个妈妈早晚也会明白,你连只苍蝇都不会去伤害。”

  “严格来说不是这么回事,包邮先生。”爱琳勉强笑了笑,“我偶尔也会去打苍蝇的。”

  “哦,我的天。”他故意夸张地板着脸。“看来我得重新修正对你的整个看法了。残酷无情的苍蝇杀手。”

  爱琳不由得笑出声来,老雄马的笑话总算是缓解了她的心痛,虽然只是一点点也罢。

  “嗯……”她说着,深深地叹了口气。“暮暮还在外面冰天雪地里等我呢,我想我该走了。”

  包邮先生从绕过柜台走了出来,伸出前腿热情地拥抱着她的腰。“这里随时都欢迎你回来,你明白的。随时都欢迎。”

  “谢谢。”她也回应了他的拥抱。在他毛绒绒的脸上轻轻吻了一下,又留下一个微笑,爱琳转身出门去了。

* * *

  站在外面的暮暮等着爱琳出来,至少外面清凉的冷空气总算熄灭了她脸上的火灾。现在她就怏怏地站在那里等着,因为自己的草率鲁莽又自责又尴尬。

  几分钟之后,有一只灰鬃的黄色小马走了进去,在店里呆了一小会儿,然后又出来了。暮暮和她短短地打了个照面,有一刻,她在考虑要不要问问她里面的情况,不过那只小马的表情让她明白,她根本没有交谈的兴趣。

  叹了口气,暮暮继续耐心地等着。在那只黄色小马离开大约一分钟之后,爱琳终于出来了。

  “抱歉让你等了这么半天,暮暮。”她的朋友说道,声音不知怎么的听起来有点哑。

  “没关系的。……你还好吗?”

  “是,差不多还好吧。刚刚离开的那只小马就是我的朋友草鹤。”

  听到那只小马的名字,暮暮顿时微微一震,“草鹤?她就是那个…”

  “无法原谅我撒谎骗她的小马,对。”爱琳幽幽地回答。“不管怎样,我觉得这段拜访时间也差不多了。现在几点了?”

  暮暮呵呵一笑,朝不远处清晰可见的小镇钟塔指了指,时间已经是下午一点多了。

  “哦。”爱琳稍微有点脸红。然后她有点紧张地笑了笑,“好吧,我们还有差不多四个小时才得去方糖小屋碰面,先去吃午饭,然后去买东西怎么样?我出钱!”

  刚刚和朋友的会面似乎相当不愉快,爱琳看来是打算装着不承认了,暮暮也一样没打算纠结这件事,起码等到爱琳觉得可以好好谈的时候再说吧。她挂上一幅笑脸,说道:“好吧,不过,你得先跟我说说那些男生!”

  “其实也没多少可提的,”爱琳耸耸肩,“我也不认识他们。不过有一天我吃午饭的时候,他们就坐在我旁边的桌位上,聊的话题是那位‘可爱的图书管理员’,其中一位是只天马,他说不太敢约你,因为他觉得你太聪明了。”

  暮暮郁闷地哼了一声,“那另一位呢?”

  “是一只陆马,我记得……他好像是浅蓝色毛皮?不过也没多少,抱歉。他说你聪明是件好事。”

  “嗯……他……他长得帅吗?”

  爱琳一阵大笑,“暮暮,对不起,不过我真不知道他帅不帅。我对小马没有那方面兴趣的,记得吗?”

  “哦……对。抱歉。”

  她们并肩而行,穿过静谧的小镇。暮暮悠闲地踢着蹄子下面的雪团,让雪球在街道上滚着。有男生说她很可爱,这真让她心里都乐开了花,不过也因为不知道对方是谁,心里真是有够憋屈的。

  当她们来到镇广场之后,一想到可以去买东西,爱琳似乎稍稍精神起来了。暮暮快步跟在她朋友身边,决心尽最大努力让她能从之前的黯然之中重新振作起来。

* * *

  这家店的店主是一只浅橙色的独角兽,一脑袋红色的鬃毛。她自称礼设,热情地迎接了爱琳,称她为“第一位光临本店的人类客户!”接着她又鼓励爱琳和暮暮在店里四处转一转,声称她精挑细选的商品都是全小马镇旅游业中最好的。

  爱琳已经在一样礼品前停住了脚步,她屏住了呼吸,意识到自己看到了给爸爸妈妈的最佳礼物。那是一个雪景球,里面是整个小马镇的微缩模型,被包围在玻璃当中。摇一摇那个球,看着那闪闪发光的雪花四处飘扬盘旋,再纷纷扬扬地落在模型小镇的街道和房顶上,爱琳不由得露出了微笑。

  “好美。”她喃喃着。

  “而且只要四十块钱!”礼设在柜台后面笑眯眯地接上了话。

  “成交!”爱琳爽快地回答。毕竟她手头还是比较充裕的,除了包邮先生刚才付给她的工资之外,她当初还在小马镇里留了不少钱。这笔钱之前被委托给了暮光闪闪,请她帮忙在自己搬回镇里的时候找地方住。剩余的钱在早饭之后已经退还给她了。

  她把雪景球放到柜台上,和她选好的其他东西放在一起。这是目前为止她买的最贵的东西了,但是她绝不会放弃它,她父母会非常喜欢这东西的。

  除了雪景球之外,爱琳还买了两打“欢迎来到小马镇!”的明信片,上面印着小镇的各地风光;两面小马国的小旗子;还有几个纪念币,上面铭刻着无序被击败的事件(当暮暮看到它们的时候,脸红得都快烧起来了),以及一顶棒球帽,正面还缝着“小马镇居民:友情”的艺术字。

  那顶帽子是给玛姬•汉森的,而小旗子和纪念币则是给她几个弟弟家的,还有明信片,是给她的各种朋友家的。

  爱琳陪着暮暮在店里转了最后一圈,看到她的独角兽朋友也选了个小马镇雪景球,当她问起来的时候,独角兽说她打算把它送给她的父母。

  爱琳还选了一盒铅笔,因为上面印着“小马镇”几个字。这是她留给自己的,她从很小开始就有收集铅笔的嗜好,已经收集了很多特别的铅笔了。

  “我想这也就差不多了。”爱琳说着,把铅笔和其他的商品收到了一起。

  “太好了!”礼设说道,开始用一个机器算账。爱琳看起来觉得那东西像是个非常老式的收银机。

  “那么,这里的生意怎么样啊?”爱琳问道。

  “哦,我也没啥可抱怨的。”店老板脸上那副营业用笑容毫无变化,简直就是刀子刻上去的。“现在这是淡季,当然了。冬天可没多少旅客会来小马镇这里,哈哈!”

  爱琳有些吃惊地眨了眨眼睛。那只雌驹一点笑意也没有,那声“哈哈”简直干得不能再干了。而且,看她那微微抽搐的眼睛,爱琳就知道很多店主没告诉她的事。

  “看来生意……不怎么样?”爱琳大胆猜测道。

  营业用笑容滑了下来,雌驹有点垂头丧气。“不,恐怕是不怎么样。”她叹了口气。“我本来还以为,既然铁路从这附近通过,那么小马镇肯定会成为一个旅游胜地呢。我们离坎特拉皇城这么近!”

  “不过……结果并不成功?”爱琳同情地问道。

  “这个时间段确实不太好啦。不行呢。”礼设自嘲地嘀咕着,然后那笑容又挂到了脸上,雌驹重新挺直了身体。“不过。情况肯定很快就有好转的啦,我知道的!”

  “嗯……”有个主意在爱琳的脑海里渐渐成型。“这家店的这些商品……都是你自己做的?”

  “大部分吧,也不是全部。不过设计工作全是我负责的!而且,拿你的那个雪景球来说,里面的市区可是我自己精心雕刻出来的!不过外面的玻璃罩子是我定做的。”

  “哇哦,真是太了不起了!”爱琳赞叹道,凑近了仔细欣赏着雪景球。“你知道吗,我觉得我们那里的人类会爱死这东西的!”

  “真的?”礼设似乎把算账的事给忘到脑后了,满脸都是渴望,“这东西在地球那边能卖的好?”

  “绝对的!”爱琳大力肯定,“人类会疯抢这东西的!”看着店主脸上的表情,她急忙补充了一句,“我没夸张!”

  暮暮也忍俊不已,然后跟着帮腔。“不过你得需要小马国和地球两边的海关货运批准才行。”

  “我可以跟玛姬那边谈谈,”爱琳说道,“我敢打赌,她肯定有些关系。”

  “不过这销量也好不到哪里去,除非我们这里有更多的人类游客。”礼设有点沮丧地说,耳朵也耷拉下来了。

  “用网购。”爱琳说道,然后对着一脸迷糊的店主咧嘴笑了起来。“相信我好了,我们会拍些照片,宣传……所有我们要做的一切就是把货物运到地球去。”

  “这……真是……哇哦。”礼设看看爱琳,又看看暮暮,快乐的眼中闪着泪光。“你们真愿意帮我?”

  “当然了。”爱琳笑着说道。“不过……我得先说一句,我现在还不能实际承诺些什么。而且,我猜现在他们还在解决美元和小马国货币之间的汇率问题呢。现在几乎没有什么实际的贸易,目前还没有。”

  “那瑞瑞呢?”暮暮问道。

  “哦,对了。”爱琳也想起了这一点。“不过她其实是只把设计方案发过去而已,她并没有实际生产什么东西送到传送门另一边。所有的商业运作都是在地球那边进行的,而且她也从来没看过什么利润。”

  “她没有?”礼设问道,“那她是怎么做的?”

  “那公司的所有利润都投入了慈善事业。”爱琳说道,心中深深地为她的朋友感到骄傲。虽然有时候也会出些差错,但是瑞瑞的天性从来都令大家无比敬佩。

  “哇哦,她真是太善良了。”

  “嗯,她可是谐律精华中的慷慨元素哦。”暮暮开心地笑着回答。

  “我一定会认真考虑的。”礼设说道,现在她的笑容比刚才更加真诚了。然后她低头看着自己的柜台。“哦,糟糕,我都忘了我算到哪里了。”

  五分钟后,爱琳和暮暮带着买好的东西离开了商店。爱琳提着一个小袋子,这是礼设送给她的。她的礼物都放在提袋里用手提着,多少反衬出了鞍包的便利性。通常她会把东西都放进背包里,把双手空出来,不过她这次忽视了收拾。

  “然后去哪儿?”暮暮问她。

  “我想……我们可以去看看我以后住的地方,那间小屋?而且如果可能的话,我也想见见房东。”

  “好,听起来不错。不过我们之后恐怕就该去方糖小屋了。”

  “那也好。”爱琳说道。

  两个好朋友继续静静地走了一会儿。

  “对了,暮暮,”爱琳最后开了口。“你的晨跑计划还在坚持吗?”

  “呃……”独角兽移开了视线,脸开始发红。“不是特别坚持……”

  “哦……你不喜欢吗?”

  “对!”暮暮说了之后马上又补充道,“嗯……不,我是说,我喜欢我们一起跑,但是就我自己跑的话,想打起精神来还真的很难。”

  “哦,我知道了。”

  “你没有发火,对吧?”

  爱琳有点疑惑地皱起了眉头,低头看着她的朋友。“没有啊,我为什么要发火?”

  “我还以为你很失望。”暮暮坦白道。

  “切,不会啦。”爱琳满不在乎地挥了挥手。“我完全能理解的,想养成习惯是很难的事,等我搬回小马镇以后,你还愿意再和我一起跑吗?”

  “当然!嗯……不过我们能不能慢慢来?一开始的时候放松点儿?”

  “当然了!”

  她们俩边走边聊,直到她们最后到达了小屋。就像暮暮之前说的,这小屋位于小镇的郊外。在爱琳看来,它简直太美了,简直像一幅优美的风景画。小屋的屋顶和小马镇的其他房子一样是茅草修葺的,奶油色的外墙点缀着深绿的装饰。窗户很大,而且还别出心裁地被装成上百叶窗,全都能封闭得严严实实,应该是为了御寒。二层只有一层的一半大小,上面有一扇小小的窗口面向街道方向。这幅画卷的最后点睛之笔是立在屋子西侧的一根石头砌成的烟囱,凸出屋顶几英尺高。

  小屋前面还用篱笆围出了一个小小的前院,爱琳可以看到里面有好几处高高低低的雪堆,从形状上看,下面应该是灌木丛。她们绕到了小屋后面,爱琳很高兴地发现,后院相当宽敞舒适,周围也围着栅栏,不过比前院要高得多,大约到了爱琳的肩膀处。

  “哦,暮暮!这里太棒了!”爱琳开心地把穿着露指手套的双手拍到了一起。

  “真的?”暮暮说道,爱琳看得出来,她暗地里松了口气。“我很高兴你喜欢这里!”

  “不,我爱死这里啦!这里真是太棒了!”

  “哦,我很高兴。你的房东住这边。”暮暮开始带路,爱琳跟了上去,扭头恋恋不舍地朝可爱的小屋望了几眼。“她的名字叫玛蒂尔达,是一只非常非常好心的驴子。”

  “驴子?”爱琳的注意力一下子被引了过去。“你说……她是只驴子?”

  “是啊。”暮暮奇怪地看了她一眼。“这没什么问题吧?”

  爱琳不由得好笑,“不,不,当然没有。只是我以前还从没见过这里的驴子呢!”

  暮暮笑了笑,继续往前走。没一会儿,她们就到了玛蒂尔达的家,那是一栋两层楼的小屋,和爱琳刚才看到的那栋几乎一模一样,不过装饰镶边是粉红色的,不是深绿色。爱琳敲了敲门,不知为什么有些提心吊胆。

  敲门之后,门很快就开了。一头驴站在门口,惊讶地朝爱琳眨着眼睛说道:“哦!”

  “怎么啦?”从她身后的屋子深处传来了一个粗粗的声音。

  “只是……我的一个房客吧,我想是的。”玛蒂尔达说道,谨慎地上下打量着爱琳。爱琳点点头,驴子笑了,扭头大声回答,“稍微等几分钟,阿呆,我很快就回来。”

  她示意她们俩进屋来谈。爱琳照办了,进屋之前先把靴子上的雪踏掉。

  “你一定就是那位搬到小马镇来的神秘人类。”玛蒂尔达说道。

  “对,嗯……你好,我是爱琳。很高兴见到您!”

  “我是玛蒂尔达,也很高兴见到你!我今天能帮你什么忙吗?”

  “我们把租房的合同带来了,”暮暮说着,把卷轴从鞍包里飘了出来。“我们觉得也该把这事定下来了。”

  “而且我现在已经是小马镇的正式居民了。”爱琳心中充满了自豪。

  “哦,恭喜你!”玛蒂尔达说道,接过卷轴,把它认真地放在门前的小桌子上。

  “那小屋太完美了,不过……嗯……我只想问一下,要是我想稍作些修饰,这个可不可以?”

  “那取决于你要怎么‘修饰’,亲爱的。”玛蒂尔达回答,看起来有点紧张。

  “这个嘛,我得在那里安装一大堆设备什么的,而且为了运行它们,我需要的电力比小马镇所能提供的要多得多。所以我希望能安装太阳能电池板,不过当然了,我首先需要您许可才行。”

  “在茅草屋顶吗?”玛蒂尔达问道。

  “呃……更像是取代茅草屋顶。”爱琳说道,挂着满怀希望的笑容。

  “唔……”玛蒂尔达用一只蹄子点着下巴沉吟,“那,要是我说‘不行’呢?”

  “那会不太方便,不过我肯定也能找到别的办法来解决的,”爱琳说道,“毕竟那是您的房子,而我只是租客。”

  “哈!”驴子咧开了大嘴,“你这个答案我喜欢!那么,那些什么板子啥样啊?要是不太难看的话,我也许可以答应的。反正我今年也打算把茅草给换了。”

  “什么形状的都可以,不过,我想一般只是普通的瓷砖样式。”爱琳描述着,“长方形,一般是黑色或者深蓝色的,不透明,而且反光。不是很厚,大概一英寸吧。”

   “嗯,那肯定会显得有些不太合适,”玛蒂尔达说道,“你知道吗,好吧!我就冒个险好了。只要你付安装费,还有可能导致房屋结构损坏的补偿,那就行!”

  于是她们握手/蹄达成一致,爱琳的手和玛蒂尔达的蹄子握在一起抖了抖。片刻后,暮暮和爱琳又上路了,并且为她们这次突如其来的拜访向玛蒂尔达致歉。玛蒂尔达向她们挥蹄表示不要紧,并且祝她们一路平安。

  “嗯,那好吧。”暮暮开了口。“该去方糖小屋吃晚餐了吧?”

  “当然啦!”爱琳说道,然后两个好朋友就出发了。

* * *

  应萍琪的请求,方糖小屋今天提前关门,这样她就可以给爱琳来个潇洒的送行典礼。蛋糕夫妇答应了这个请求,因为这意味着他们晚上可以有更多时间陪他们孩子了。

  通常,甜品店只生产各种面包、糖果和糕点什么的,不过今天,厨房已经被萍琪派占领了。在还没有小马到来之前一个钟头,她已经马不停蹄地做了一大堆的炖菜、沙拉、新鲜的热面包,以及和面包搭配的切片水果、辣菠菜、还有新鲜的洋蓟。

  当她为沙拉切胡萝卜丝的时候,萍琪轻轻地哼着歌。在她脑海中的音乐从来就没真正停息过,不过通常萍琪只是让歌声在脑海中回响,免得惹别的小马心烦。但现在,周围没有任何可能心烦意乱的小马,于是萍琪就放心地唱出来了。

今晚我要和最好的朋友聚会!

我要招待给她们最棒的美味!

菜色丰富,好吃又爽口!

然后再添上配料让她们心醉!

好朋友们一直让我充满欢笑!

她们快乐就是我最大的回报!

烹饪烘烤,好吃到晕倒!

我的厨艺让笑脸绝对少不了!

  就在这时,后门响起了敲门声。萍琪眨了眨眼睛,稍微摇了摇头,把脑中的音乐音量调低了一点。

  “有小马早早来啦!”她一路朝门口蹦去。“我猜猜看会是谁!”门砰地一声敞开了,露出了两位好朋友,站在外面的雪地里,看起来冻得有点发抖。“是向日葵和暮暮!我最喜欢的小马朋友里最最喜欢的两位!”

  “我现在还不是小马呢。”看着萍琪这幅开心劲儿,向日葵不由得笑了起来。萍琪爱死那笑声了。不过,说真的,只要是没听过的笑声,萍琪都会爱得要命。不过向日葵可是比较特别的,她以前还没遇到过人类之中的雌驹呢。

  “对我而言你一直都是小马,向日葵!”萍琪比刚刚还开心,好吧,至少是比五分钟之前还开心。“快进来!你是头一个到这儿的!”

  “呃……实际上,我都在这里等了一会儿了。”

  那个柔和的声音让萍琪一下子回过了头,看到那只站在门廊里的小马,萍琪不由得一声惊叫。

  “小蝶!你什么时候到的?!”萍琪嚷嚷着。

  “嗯……蛋糕先生关门之前,我就在用餐区了。”小蝶红着脸,用蹄子轻轻磨着地面。“我觉得他可能没看见我。”

  向日葵和暮暮你看看我,我看看你,耸了耸肩,然后开始脱掉外套。

  “哦,小蝶,我真对不起。”萍琪一时间有点垂头丧气。“我不知道你在外面,不然我肯定会陪着你的!”

  “哦,不,我不想添麻烦,”小蝶急忙劝解。“我在这里会碍事的,还有,你的炖菜煮开了。”

  “哦,糟!我的炖菜!”萍琪惊叫道,“你们赶快去找张桌子舒服坐下歇会儿,我先回去照看料理,等好了就端出来!”

  三位好朋友一同走进用餐区,轻声交谈着。萍琪冲回厨房去抢救她的炖菜,把火关小之后快速地搅了搅,然后她继续去切胡萝卜了。脑海里的歌声又响了起来,于是萍琪继续开心地哼着小曲。这次她没在乎会吵到朋友这回事,因为她知道只要其他朋友来了之后再停下就好了。

  果然,下一个来的是瑞瑞,而紧随其后的是云宝黛茜。

  “我还以为我会头一个到呢。”黛茜有点郁闷地鼓着脸,看起来挺可爱的。

  “而我还以为我会时髦地迟到呢。”瑞瑞俏皮地笑着,“唉,世间之不如意十之八九,对吧?”

  萍琪送她们进了餐厅,她的大菜刚做好的时候,正好苹果杰克也来了。而且毫无疑问,农家小马坚持要帮她把菜送过去。萍琪咯咯直笑,非常乐意地和她一同分担了这个任务。

  “上汤啦,伙计们!”阿杰说着走进了店正门。她的背上背了一个大篮子,里面堆满了面包,大碗的切片水果,还有一大堆锅碗瓢盆和萍琪觉得有必要用上的一大堆餐具。

  “实际上,阿杰,那是炖菜。”萍琪的背上放了一个大盖碗,她小心翼翼地在下面又垫了几个垫子,免得被烫伤。

  阿杰瞅了她一眼。萍琪咧嘴一乐,于是阿杰也咧开了嘴。

  “好好好,”苹果杰克改口道,“上炖菜啦!”

  “帅耶!我都饿扁了!”陪着朋友们坐在桌旁的云宝黛茜大声欢呼。

  “那就快点儿抬起你那花里胡哨的彩虹懒屁股来帮咱端菜!”苹果杰克教训道。

  阿杰究竟是真的在训斥?还是装模作样的?要领会其中的差异可是花了萍琪一番功夫。不过这回很明显是装的,她脸上的笑容可真是个大破绽。

  云宝飞快地窜过来帮忙,萍琪指挥她去厨房端沙拉和蘸料。天马以超快的速度几乎是说一样拿一样,把每样食品都稳稳地放在自己摊开的翅膀上。

  没一会儿,餐桌旁就围满了小马和欢笑声。萍琪朝桌旁的每一只小马都笑着,换来的也是大家的笑容。不过她觉得那并不是真心的笑脸。这虽然是个派对,不过因为向日葵的原因,这派对很低调(她当初朝萍琪要求的就是这么个低调派对,萍琪回答“没有问题,地地道道!”不过谁也没听明白她的意思)。

  这派对并不是萍琪喜欢的那种,原因是因为这是个告别派对。她的一个朋友就要走了,虽然她很快还会回来,但这还是让萍琪有些伤心。

  从沉思中回过神来,萍琪把心思拉回身边的谈话上,意识到她已经错过了好几件事。

  “哦,只是处理一些后续的事而已。”向日葵正在回答瑞瑞问的一个问题。“我在顺风快递店停了一下,看看之前老同事的情况,不过吉利没在店里。而且我还去看了我以后要住的那间房子。”

  “哦,是吗?”黛茜从面前的沙拉里抬起头来,嘴角还挂着一串胡萝卜丝。“那地方感觉怎么样?”

  “哦,真的很不错。”向日葵笑着说道。萍琪辨识出那是第四十七号笑容:百分之四十的快乐,百分之五十四的兴奋,还有百分之六的紧张。“我真的挺喜欢那里的,而且房东太太也很好!”

  萍琪笑着点点头。向日葵喜欢她的新房东,这让她也很高兴。玛蒂尔达可是她的好朋友,当然啦,就和小马镇里几乎所有的小马一样。萍琪为了保持她们的友情可是费了不少苦心的。

  这也提醒了她,欢迎大篷车得稍微做点修改。也许她可以在上面适当位置添块牌子写着“蛋糕面糊放这里!”还有“五彩纸屑放这里!”

  想到这里,她又想起另一件事。她的五彩纸屑已经没剩多少了,大概还有三大袋子吧。其中两袋为了应付突发紧急情况,被藏在小马镇隐蔽的战略要地,不过要是她为了增加库存再多订个几袋子应该也不错。

  她再一次把意识回到当前谈话,发现完全不知道现在在谈什么了。这次,是云宝黛茜在问向日葵什么。

  “嗯……”向日葵在座位上很不自在地扭着,就好像坐在什么浆糊上。“大约在我变回来一个礼拜之后,我确实试着吃了一次肉。”

  有谁惊叫了一声,然后萍琪才反应过来,那是她自己。“你吃了肉?!”

  “嗯……对。不过,那不是真正的肉,那是人造肉。”

  “人造肉?”暮暮问道,她的脸皱了起来,凡是有谁对她说了毫无道理的事,她总是这个表情。“那怎么个人造法?”

  “那是培养出来的。”向日葵说道,听起来像是辩解,但是又有些不好意思。

  “培养?嗯……就好像……它受过良好教育和礼仪培训?”萍琪问道,脑子里自动浮现出一块肉上面扣着大礼帽又系着小领带的样子来。

  “不是啦。”向日葵笑了起来,看来比起尴尬来更像是被逗乐了。“那不是动物身上长的肉,所以,虽然那肉是真的,但是并没有什么动物因此而死掉。”

  “我不明白。”暮暮苦着脸。萍琪也没听懂,不过她很高兴暮暮头一个这么说。要是超级无敌聪明的独角兽都听不懂的话,那萍琪听不懂也就没啥可丢脸的啦!

  “嗯……他们所做的就是在肌肉组织上采集了样本,”向日葵说着,用叉子戳着她的沙拉。“然后他们把它放进培养液里,让它自己长大,就好像它依然依附在生物机体上一样。然后当它长得够大了之后,他们再从上面切一大块下来……”

  向日葵朝桌子旁边扫了一圈,看到所有的小马都一脸要吐出来的样子,就好像萍琪当前的感受一样。

  “呃……你们知道吗,还是别提了。反正,那是一块神奇的肉,并不是什么动物身上的。所以什么也不用死。”

  很不舒服的沉默,一直持续了好一阵子。

  “那……味道怎么样?”暮暮问道。

  “难吃死了。”向日葵摇摇头。“我是说,这味道还和以前一样没变,和我记得的一样。在我变成小马之前,我总喜欢吃起司汉堡包……”

  “那现在呢?”萍琪好奇地问。

  “嗯……现在我只吃起司三明治了。”向日葵又开始很不自在地扭了,又补充道,“不放肉。”她清清嗓子,继续往下说。“无论如何,我猜时间可能已经过去太久了,因为那味道非常恶心,我想,我已经失去了对肉食的兴趣了。”

  “人类不需要杀死动物也能得到肉?”这次是小弟,她的眼睛睁得老大,看起来很高兴。“那真是太好了!”

  “是啊,不过,那肉不太受欢迎。”向日葵说道。

  “为什么呢,亲爱的?”瑞瑞问道,“这听起来真是……嗯……很甜蜜,不过不用杀死可怜的小动物,这不是件好事吗?”

  “主要还是因为它太贵了,而且人们都抱怨口感也不对。对我而言倒没什么问题,不过……我只是实在不喜欢那味道,再也不喜欢了。”

  “所以,假的肉,是吧?也许我也该尝尝看。”黛茜说道,桌子周围的小马全都盯着她看,不是震惊,就是恶心,除了萍琪之外。她正偷着乐呢,典型的云宝黛茜式吹牛皮。她心里很明白,这只蓝色天马就算再过一百万年也好,十亿年也好,都不可能真的这么做的。

  “真有意思,黛茜。”萍琪咧着嘴。

  “只要我想的话,完全可以!”黛茜强辩道。

  萍琪嘿嘿直乐,“随你怎么说吧,黛茜。”

  在那之后,谈话就变得有些不紧不慢了。一个话题一个话题地懒洋洋地轮换着,大部分的情况下,萍琪都在留心听,甚至时不时还会插嘴参与进去。毕竟,讲故事也是身为朋友的本分嘛。

  不过,一件藏在萍琪心里的事让她越来越不安。最后她实在是忍不住了。

  “向日葵,你真的非得这么早就回去吗?”

  谈话中断了,大家都看着她。萍琪意识到她把向日葵正在讲的故事给打断了,那是她小时候,爷爷带她去钓鱼的事,她真不喜欢钓鱼。

  “对不起,萍琪。” 向日葵笑得有点悲伤。“在回家之前,我还得把镇长给我签的文件带去坎特拉皇城那边继续处理。”

  这意味着她明天不得不很早就坐火车走了。然后,在她能再见到她的朋友之前,得等整整一个月。萍琪叹了口气。“我会很想念你的。”

  “哦,萍琪,”向日葵声音很温柔,伸出一只手轻轻地抚摸着她的蹄子。“我也会想念你的!我会想念你们大家每一位好朋友!但是我必须离开,这样我才会搬回来继续留在这里。”

  “我懂,不过,”萍琪很不开心,“答应我们,别忘记我们好吗?”

  向日葵静静地盯着她看,然后笑得前仰后合,“萍琪,就算离开一百年,我也绝不会忘记你们。我保证,一切都会好的!”

  她看起来是那么有信心!萍琪笑着,感觉稍稍松了口气。现在她也放松下来了,也可以安安心心地去聊天谈话了!足足聊了好几个钟头。

  美好的故事数不清,欢乐的笑声数不尽,还有蛋糕,虽然聊天用不上它,但味道真的很棒!还有,最后是萍琪不太喜欢的“晚安”大合唱。

  “明天我们火车站见啦。”她答应着,拥抱了向日葵,祝她晚安。

  “我们火车站见,萍琪。谢谢你今晚的美妙派对!”

  然后,她的朋友们全都离开了。不过,大家还会重聚的。

* * *

  第二天更加寒冷,这只是让爱琳更加珍惜这段时光。在图书馆享用过丰盛的早餐之后,她的朋友们都和她在一起,陪着她走向火车站。萍琪帮忙背着爱琳在甜品店购买的点心,真是帮了大忙,因为拖着她的旧行李箱走过满是积雪的街道可真不容易。

  “好吧,就到这里吧。”爱琳和她们站到了月台上。火车正在静静地等候,去往坎特拉皇城的旅客们络绎不绝地走进了车厢里。

  “咱想也是。”苹果杰克声音很低。

  片刻中,她们七个只是有些拘谨地站在那里。小马们用蹄子磨着地面,爱琳用穿着靴子的脚在地上画着圈。出乎意料的是,居然是小蝶第一个打破了尴尬的沉默。

  “哦,我会想念你的!”她柔声说道,抢上前去,拦腰拥抱住了爱琳。

  爱琳只觉得眼前忽然模糊了,她微笑着,跪下来回应了天马的拥抱。“我也会想念你们的。”

  “一定要安全回来哦!”萍琪的声音非常郑重,一同抱了上去。

  “我会的,我可是有地球上最棒的团队在支援我!”

  小蝶和萍琪轻轻放开了她,一个接一个地,朋友们上前来向她道别。

  “记住了,你可是要变成天马的!”轮到云宝黛茜拥抱爱琳和她说再见了。“飞行可是有史以来最帅的事了,什么时候都比那些又无聊又没劲的独角兽魔法要强一百倍!”

  虽然暮暮在后面没好气地哼了一声,爱琳还是忍不住笑了出来,“我会的,云宝。”

  瑞瑞上来替换了黛茜,“我会尽我所能,帮你把你的衣服修改成适合翅膀的样式,不过我恐怕酒红色是没法搭配的了。”

  爱琳接受了独角兽的拥抱,“好吧,那我只好委托你帮我再做件新的了。”

  瑞瑞后退了几步,这回轮到苹果杰克了。她上前来,伸出有力的前腿抱住了爱琳的肩膀。“当你回到这里的时候,就是春天了。咱会仔细琢磨一下咱该种些什么,要是你有兴趣,想看看陆马的能耐,那是最佳时机。”

  “那就拜托你了,苹果杰克,谢谢。”

  阿杰然后为暮暮让开了位置。“当你回来的时候,”她紧紧地抱着爱琳。“记得一定要带很多书哦。”

  爱琳不由得笑了,“我会的,这个我保证。”

  “去往坎特拉皇城的乘客,请尽快上车!”售票员高声叫道。

  爱琳站起身来,用戴着手套的手把泪水擦干。“我想我该走了。”

  “哦,向日葵!给你!”萍琪解开了背上的包裹,那是爱琳向她订的一大堆糕点。

  “谢谢,萍琪。”爱琳说着接了过来。然后两个车站的搬运工以无比镇定的职业态度开始把这位人类旅客的行李往行李车厢搬运,甚至连眼睛都不带眨的。

  “全体乘客请上车!”售票员再次喊道。爱琳望了她一眼,然后重新看着自己的朋友们,现在她心中难过得要命,只觉得又无助又彷徨。

  “去吧,”暮暮的声音非常温柔,“我们会在这里等你回来的。”

  “我爱你们。”爱琳低声说道。朋友们回应了她的情感。

  随着最后一波乘客,爱琳上了火车。她很快就找到了自己的座位,朝窗外望去。她的朋友们都在月台上,都在朝她热情地挥着蹄子。过了几秒钟,车门关闭了,火车开始移动。

  “再见啦!”爱琳透过车窗向外面大喊着,甚至都不知道她的朋友们能不能听到她。她向她们挥着手,看着朋友们在月台上追着她跑,尽力追着她的窗口。

  月台很快到达了尽头,她的朋友们也都停住了。她们继续挥着蹄子向她道别,目送她远去。而她也朝她们挥着手,一直到最后列车转弯,她再也看不见朋友们为止。

  重逢是漫长的,还得等几个礼拜,她才能和她们再见。但至少在她变回一只小马的中途,她可以睡一阵子来打发一些时间。

  轻轻叹了口气,爱琳靠在了自己的座位上。她拿出了自己的手机,现在里面大部分都是小马国的小马照片了,而且几乎都是她的朋友们。她看到了一张照片,六只小马都聚在一起,互相拥抱着彼此,朝着相机的镜头灿烂地笑着。这是她昨晚吃晚餐之前拍的。

  又是一声叹息,然后她微笑起来,觉得有些伤感。“我很快就会回来的,”她静静地告诉她们。“真的,在你们还没反应过来之前,我就会回来的。”

  火车载着爱琳远去,离开了她的新家。

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