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Nightscream
  夜骐 站务 2019冬季征文三等奖

仰天放歌,寂夜长啸。

逝罪

第二十章:审判降临

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  被囚禁在太阳上,大多数小马都会觉得那是极为痛苦的一种体验。那颗明亮发光的巨星被很多小马都描绘成是由旋转的火焰所构成,那火焰会把一切靠得过近的东西烧焦,烧化,烧成灰烬。

  不过,对于赛蕾丝蒂娅而言,在她被监禁时,太阳却有如温暖的怀抱。放逐魔法的魔力把组成公主身躯的一切都分解,并封入太阳神秘的能量之中。就好像是赛蕾丝蒂娅和太阳连接成了一体,像是布料上的一块补丁。虽然她已经成了它的一部分,她依然能辨认出哪里是她自己,哪里是太阳。露娜的实际情况也是如此,这就是为什么月亮上会出现独角兽头像模样的环形山阴影。太阳的情况应该也是相同的,但是没有小马能直视天球足够长的时间来确认。

  从太阳中逃脱是可能的,但是一只天角兽想从这样的监牢中脱身,需要极度精密的操作和时机的把握。赛蕾丝蒂娅已经进行了多次尝试,感触并探索着包容她的魔力,但是仅仅了解这魔法还不够。她需要帮助,恒星的运行,行星的排列,或者其它一些天文事件等,她可以利用这些天文现象,在她解除一部分魔法的时候连剩下的部分一起解除。没错,逃脱是可能的,但这是一场单调疲劳的,等待合适的时机和正确的天体排列的游戏。

  除非她被解救……


  正在赛蕾丝蒂娅用她的魔力探索这个魔法的某些方面的时候,她感觉到这魔法开始解锁了。这与当初她被谐律精华从太阳中解救的感觉并不相同。在那一次,谐律精华在净化露娜的时候,直接粉碎了具有束缚力的魔法。不过这一次,魔法是自己解锁的。她并不是被解救,她是被释放了。

  赛蕾丝蒂娅没考虑太长时间,最后的魔法也消失殆尽。她被释放了,在魔法的引导下,她发现自己被带回了艾奎斯陲亚。仅仅几秒钟内,赛蕾丝蒂娅感觉到她的身体在成形,她接触到了蹄子下面的地面,闻到了充入她肺中洁净清新的空气,感觉到了包围着她身体的凉爽,清冷的夜晚。

  睁开她的眼睛,赛蕾丝蒂娅望着周围露出了微笑。她正站在一间巨大而优雅的房间里,不过她并不认识这个地方。石头墙壁,柱子,地面,还有天花板都是用黑色石头修建的。天花板上点缀着宝石,描绘出几乎完美的夜空景象。她站在一扇只剩框架的巨大窗户前,窗户的边缘还挂着些许碎玻璃和金属片。通过窗户,她可以清楚地看到艾奎斯陲亚美丽的大地,一直延伸到地平线。

  “姐姐?”

  赛蕾丝蒂娅把头扭到一边,在她迎上露娜的微笑之时,她的微笑变得更加灿烂。她的妹妹也被释放了,而且很明显有点吃惊。

  “露娜,你还好吧?”

  “是的……我很好。是你解救了我吗,姐姐?”

  “不,我没有参与这件事。看起来,我们是一起被刚刚放出来的。”

  “正是如此。”一个声音对她们说道。这声音赛蕾丝蒂娅实在是太熟悉了。尽管她自己简直不敢相信。

  “暮光闪闪,”赛蕾丝蒂娅轻轻地念道,她和露娜转过身来。暮暮就站在她们几步开外的地方。虽然公主注意到一堆垫子,毯子,和枕头堆在大厅中间的地面上,不过王座厅里没有其他小马。“我相信是你和你的朋友们打败了梦魇之月,解救了我们?”

  “不,不是这样的。”暮暮回答道。“你们两个被放逐的那些日子里,聂克丝从我的朋友那里取走了谐律精华。我那时被困在地牢里,所以她们只好又找了另一只雌驹来使用谐律精华。后来据我所知,结果可不怎么样。”

  “我想也不会。是你和你朋友之间的羁绊给予了谐律精华力量。正是藉由那些羁绊,那些美好品质的力量才能相融合,一同涌动。不过,如果梦魇之月夺走了谐律精华,而你和你的朋友们也没打败她,那你是怎么解救我们的?”

  “不是我解救了你们,而是聂克丝释放了你们。”

  露娜和赛蕾丝蒂娅互相对视了一眼,在重新看着暮暮的时候,脸上都带着困惑的表情。露娜问道,“为什么梦魇之月会这么做?”

  “因为她再也不是你们和那些邪教徒心目中的那个怪物了。”暮暮坚定地说道。“现在,在你们对她和她的所作所为发表看法之前,我有些话想要说,有些话必须说,而且我希望您能听进去。”

  “我会的,暮暮。”赛蕾丝蒂娅回答道,既没有微笑,也没有皱眉。“你想说什么?”

  于是,暮暮开始讲述,把自从她们分别被困在太阳和月亮之后的几周之中发生的所有事情都对赛蕾丝蒂娅和露娜详尽道来。她什么也没有隐瞒,说出了所有梦魇之月做出的好事和坏事。虽然赛蕾丝蒂娅注意到暮暮把重点更集中在聂克丝做的那些好事上。

  全过程之中,两位公主都很专心地聆听着。露娜的表情一直在不停地在各种情感之间转换:震撼,惊讶,怀疑,诧异。不过,在她们聆听并且关注着暮暮所说的每一个字的时候,赛蕾丝蒂娅的表情始终没有变化,直到她们确定暮暮的话已经说完为止。

  “这是……一个非常有意思的故事,暮暮,”赛蕾丝蒂娅评价道,语气依然保持平静。“我很高兴听到梦魇之月已经醒悟过来,并且同意协助释放我们,虽然解开封印的是你。不过,我有点难以相信她伤到如此地步,甚至不能自己施展魔法。”

  “这个嘛,”在她转身走向房间尽头的时候,暮暮说道。“您也许应该亲眼看看。”然后暮暮打开了王座厅的大门,探出头去轻轻地和走廊中站着的某只小马说话。片刻后,她转身向公主们走来,同时另一只小马小心翼翼地,有些一瘸一拐地走进门。

  聂克丝一直低着她的头,尽可能缩起她的身体,仿佛想找个地缝钻下去。她没有抬起她的眼睛去迎上赛蕾丝蒂娅和露娜的视线。在她尽力躲在暮暮背后的时候,一直心甘情愿地盯着地面看。

  “她……她会没事吗?”露娜问道,不由自主地盯着聂克丝全身上下包裹的绷带。

  “红心护士说她会痊愈的,”暮暮回答道,然后继续注视着赛蕾丝蒂娅。“但是这应该证明我所说关于她的事都是真实的。”

  “我没有怀疑你的意思,暮暮,”赛蕾丝蒂娅更正道,“我只是有点难以置信梦魇之月的状况如此糟糕,不过,看起来,你并没有夸大她的伤势。”

  “不,我没有。”暮暮继续说道。她维持着坚定的语气,虽然这是在她的公主和恩师面前。“聂克丝帮助我释放了你们;如果没有她,我根本不可能做得到。她也想要把艾奎斯陲亚归还给你们。一周之前她就放弃了女王的头衔,把政府控制还给了您所指派的那些小马们。”

  “如果这是真的,为什么她不更早释放我们?”赛蕾丝蒂娅问道,声音中露出一点小小的怀疑。

  “她不想回到月亮去。她非常害怕,如果她放了你们,她会被再囚禁一千年。”

  赛蕾丝蒂娅吸了一口气,在开口前让自己镇静下来。“这……也许并非毫无理由的恐惧。”

  “姐姐!”露娜叫了起来,声音中充满震惊和怀疑。“在我们听了所有这些之后,你还没考虑……”

  “我不想这么做,露娜,请相信我说的话。”赛蕾丝蒂娅打断了她的话。“这并非因为过去那些事,她当然不应该被再放逐一千年。但是,即使小马镇得救了,艾奎斯陲亚的大部分依然呼唤着公正,而确保公正得到伸张是我们身为艾奎斯陲亚公主的职责,我对此并不确定,但那可能就是小马们所要求的。”

  “不!”暮暮尖声叫道,在地上跺着脚。“我不会让您把她送到月亮去的!”

  赛蕾丝蒂娅向她的学生迈进一步,“暮暮……”

  坚决地摇着头,暮暮后退了几步,在聂克丝和公主们之间压低身体,摆出了防御的姿势。“不!我不会让您碰她!如果您一定要放逐谁的话,那就放逐我好了!”

  房间陷入了一片沉默,三只天角兽全都不敢置信地盯着暮暮。“暮暮,你当然不是在说……”

  “我就是这么说的,露娜,”暮暮回答道,盯了露娜一眼,然后快速把视线转回赛蕾丝蒂娅身上。“如果艾奎斯陲亚需要哪只小马被送到月亮上的话,那么把我送到那里去替她。”

  “不!你的朋友们要怎么办?斯派克要怎么办?”聂克丝大声抗议,她从暮暮后面走了出来,“你不能就这么扔下她们,不能因为我!”

  “你不应该被送到月亮上去,聂克丝。没有小马应该被送去那里,但是如果一定要有小马去的话,我宁愿去的是我。”

  “不行!”聂克丝坚决地说,她走上前,把自己挡在暮暮和公主们之间,“我自己做的事我自己承担。你根本不懂你愿意承担罪责对我而言意味着什么,但是我不能让你这么做。我是一只天角兽,而你不是。更别提你如果被放逐到月亮的话根本活不下来,但是我上一次就活下来了,这一次我也一样。”

  “但……”暮暮尝试反对,但是她的话却被打断了。

  “你还记得你几小时之前问我什么吗?你还记得你问我我想成为什么样的小马吗?”聂克丝轻轻地问道,她弯下她的脖子,让她的头贴近暮暮的头旁。

  “是的……”

  聂克丝笑了,把暮暮拉入了她的怀抱,“我想到了我需要在那些事里再增加一件事。我想成为能保护她所关心的小马们的雌驹。我伤害过很多小马,暮暮。或许并不是直接的,但是全是因为我才发生了那么多糟糕的事。如果我能避免的话,我再也不想伤害任何小马了。”

  “但是,我想比那做得更多。我要弥补我做过的一切。我要尽我所能,让我关心的小马们再也不会受到伤害,让我的亲朋好友们都能快乐地生活下去。”

  “现在,”聂克丝继续说道,“对你而言更重要的是,你要留在这里,为了你的朋友,为了斯派克,为了小贤枭。而且你是谐律精华的魔力元素,如果艾奎斯陲亚再次需要谐律精华的力量,那你必须留在这里。”

  “而现在,我想我已经准备好面对这一切了。就让我接受我的惩罚吧,而我保证,我能承担得起。我能一直活到我所有的错误都被弥补,但是如果让你代替我,那么我绝对不会原谅我自己的。”

  暮暮摇着头,“不聂克丝,你不必……”

  “谢谢你一直陪伴我,暮暮。你是我梦寐以求的最好的妈妈。”聂克丝轻声地说,她靠得更近,偎依着暮暮的脸侧。她的泪流到了暮暮的脸颊上,但是她们都没有在意。

  “但是,我必须这么做。”说到这里,聂克丝轻轻推开暮暮,转身面向赛蕾丝蒂娅和露娜,然后坐在她们面前,恭敬地垂下她的头。“赛蕾丝蒂娅公主,露娜公主,艾奎斯陲亚的统治者,太阳与月亮各自的掌控者……我向你们投降,我对你们和艾奎斯陲亚犯下了罪行,而且追悔莫及。我所做的一切无法挽回,所以,我等待着对我罪行的审判。”

  “我只有一个最后的要求,请不要怪罪于您的学生以及所有那些曾被我的魔法所毒害的小马们,他们所有的罪行和过失都由我一肩承担,允许我独自承受它们,让我保护他们,承担起他们不应该承担的惩罚。”

  “答应我这件事,”聂克丝说着,她吸了一口气,让她的声音保持坚强。“我会接受我的命运,哪怕是被放逐到月亮,也没有问题。”

  “你确定吗,梦魇之月?”赛蕾丝蒂娅问道,她的声音几乎不比耳语声更大。“你真的想要让我们把所有一切,即使是超出你控制范围的事,都由你独自负责?”

  “是的,”聂克丝肯定的回答道。“我是只天角兽,别的小马承受不起的负担我都能扛得起。我之所以冲出去挡住大天狼星保护暮暮,是因为,那野兽于我只能伤害我的肉身,但是于她却足以伤她的性命。我承受了那些痛苦,救的不仅是一条命,更是全小马镇所有的生命。如果说我受的创伤,换来的是别的小马,任何小马,能继续快乐地活下去的可能,那么就算受伤,我也乐意。”

  “我遍体鳞伤也好,不成马形也好,狼狈不堪也好,但只要我还有一口气在,我就会继续保护小马们。我要保护他们,因为能杀害他们性命的怪物杀不了我,因为能伤害他们的攻击伤不了我……因为这是我所能从始至终做的最正确的一件事。”

  赛蕾丝蒂娅和露娜互相对视,然后她们望着聂克丝。她们沉默了很长时间,面对聂克丝坚定的眼神,露娜几乎不能移开视线。另一边赛蕾丝蒂娅,注意到在她眼角方向亮起的一道小小的闪光。朝那个方向瞅了片刻,她把注意力重新转回聂克丝的眼神上,看起来她已经做好了被放逐到月亮的准备。

  “梦魇之月,”赛蕾丝蒂娅开口说道,她的声音恢复了平常的皇家气度。“虽然我很不情愿,但你必须因为你对艾奎斯陲亚和我们皇家姐妹犯下的罪行而受到审判。不过,这审判将延期执行。”

  “延期?”聂克丝和暮暮不敢置信地重复道。

  “暮暮已经发言维护了你的利益,不过审判在最终得出结果之前,必须听取更多的意见。所以我会拜托我的妹妹,露娜公主,去探访那些意见。我会请她去小马镇,寻找其他对你的行为发言评价的小马。在那之后,我会委托她来决定你的命运。”

  “真的?”露娜怀疑地问,“你……你让我来做这些?”

  赛蕾丝蒂娅点了点头。“是的,妹妹。”

  在她望着赛蕾丝蒂娅的时候,露娜唇边露出一个小小的微笑。但是在她转开视线的时候,那微笑已经消失无踪,取而代之的是满面的严肃。“我接受你托付给我的任务,姐姐,我会接受你的建议。我会离开,到小马镇去听取关于梦魇之月究竟是什么样的言论。然后我会决定如何惩罚她,如果有必要的话。”

  “您能至少保证不会把她放逐到月亮去吗?”暮暮问道,露娜只是摇了摇头。

  “我很抱歉,但是我唯一能保证的是,我会尽可能公正。如果梦魇之月的所作所为恶劣到应该被放逐到月亮去,那也将是她的命运。但是,我不会忽略你所说过的她的善行。”

  暮暮点了点头,虽然她眼中的焦虑表明她并不完全喜欢她得到的这个回答。不过她没有继续提出什么问题。在露娜把注意转向赛蕾丝蒂娅的时候,转身去安慰聂克丝。

  “在我和小马镇的小马们交谈之后,我要去哪里找你,姐姐?”露娜说话的声音很轻,以确保只有赛蕾丝蒂娅能听得见。

  “我会留在这里陪着暮暮和梦魇之月,只为了确保我的学生不会为了过分担忧而恐慌。”

  “好的,因为在我做出最后决定之前,我确实希望能和你谈谈。不过,这个之后再说。现在我需要找一只能对我最诚实的小马,以确保暮暮所说的话并没有因为她对梦魇之月的关心而受到什么影响。”

  “那么,妹妹,关于你可以去首先与哪些小马交谈,我或许可以给你提供些建议。”

  * * *

  苹果杰克打着哈欠,躺在刚好超出城堡城墙的一棵树的荫凉下。她从今天凌晨时分就开始干活儿了,带领城堡厨房里的小马们烹饪出一大堆美味健康的食物。不过,在上一个踢萍季节之后,农场小马也有点开始意识到她的极限了。她让蛋糕一家接管了厨房的工作,然后决定下午打个盹儿,虽然太阳仍然悬挂在西方的地平线上。

  她把帽子盖在脸上,刚要开始小憩的时候,只听到清脆的蹄声响到了她身边。

  “不好意思,我正在找苹果杰克。”一个声音问道。这声音苹果杰克听起来很耳熟,但是一时想不起来是谁。

  “这个嘛,你找到她了。”她回答道,不过她没打算把她的帽子挪开。“不过,如果你不介意的话,能过一会儿再来么?我正打算小睡片刻呢。”

  “我明白你很累了,照暮暮告诉我的,你一直都在厨房里过度操劳。不过,我只希望占用你一点点时间。”

  苹果杰克一边低声发着牢骚一边把她的帽子从脸上拿开。她的眼睛盯住了那只打扰她不能休息的小马,眨眼间,苹果杰克从地上蹦起来站稳。她整理着她的帽子,紧张地把几根草从她腿上掸下去。“露……露娜公主!哦对不起,我不知道是您。”

  “没关系的,苹果杰克。”露娜向她保证道。“你确实是很疲劳了,如果你愿意的话,我可以过一会儿再来。”

  “不,当然不用,公主,”苹果杰克在恭敬地行礼之前急急忙忙地说道。“只不过……这个……我想我是有点吃惊,我还以为您……您知道的,在月亮上……”

  “赛蕾丝蒂娅和我就在不久之前被释放了。如果你可以相信的话,是被梦魇之月释放的。”

  苹果杰克从行礼中起身,稍稍笑了起来。“好啊,说真的,我想我会相信的,不过,您和赛蕾丝蒂娅不是应该在坎特拉皇城吗?我猜你们两个得补上一大堆工作了。”

  “没错,离开议会的时间越长,等待我们处理的工作就堆得越多,尤其是短短时间里艾奎斯陲亚还多了位女王。不过,我们得在小马镇首先处理点事情。”

  苹果杰克弓起一边眉头,“比如说?”

  露娜暂停了一下,回头向城堡扫了一眼,认真挑选着她的用语。“苹果杰克,你是诚实元素,对吗?”

  “我猜我是的。”

  “那么我需要你告诉我关于梦魇之月的事,告诉我你对她真正的看法。而且,如果你有时间的话,我需要你帮我找找其他可以做同样事情的小马们。”

  “我猜我能做到。”苹果杰克说着,当她躺回树荫下面的时候露出了笑脸。“但是,如果您不介意的话,我们就在这里谈吧?我都站了一上午了。”

  露娜摇摇头,和苹果杰克一起钻进树荫。“我一点也不介意。”

  * * *

  通常照料聂克丝的小马是红心护士,她需要时常更换她的绷带并且给伤口消毒,以确保不会感染和发炎。不过,露娜和赛蕾丝蒂娅已经达成一致,她们还不想让任何小马知道她们已经回来了,至少是在做出如何处置聂克丝的决定之前还不想这么做。

  值得庆幸的是,红心护士非常乐意让暮暮自己来照顾聂克丝,红心护士仍然忙于和柔心护士,小蝶还有泰然医生一起照顾病患和伤员,而且她忙得不可开交。她们甚至没有问为什么暮暮想要自己给聂克丝换绷带。她只是给了暮暮补给,以及明确记载着清洁和更换绷带的步骤和流程的医疗用品使用指南书。

  聂克丝自己则躺平在她的临时床铺上,不过她始终无法放松下来睡觉,即使暮暮做了保证,她依然不敢在赛蕾丝蒂娅身边放松警惕。不过,愈合中的疲劳还有暮暮的镇静魔法对聂克丝起了很好的作用。在暮暮开始给她换绷带的时候,她终于沉入了梦乡。

  在暮暮工作期间,赛蕾丝蒂娅就站在她身旁,提供她所能给与的帮助。她拿着暮暮所需要的东西,收集用过的卫生棉球和换下来的绷带。几分钟之内,她们俩就这么静静地工作着,一句话也不说。

  不过,当暮暮开始更换聂克丝体侧的绷带时,赛蕾丝蒂娅打破了沉默。她说话的声音很轻柔,就好像她的声音在这寂静的房间中不受欢迎一样。但是她依然开了口。“暮暮,我能问你些事情吗?”

  “可以。”暮暮一边回答,一边从赛蕾丝蒂娅的漂浮魔法中取过一些新的医疗用品。

  “你会为了那一晚发生的事情责怪谁吗?”

  “哪一晚?”

  “梦魇之子完成魔法的那一晚。”赛蕾丝蒂娅回答道,她拿走一些用过的棉球,把它们放到一个废纸包中。“你会为发生的事情责怪谁吗?你会责怪那些完成魔法的邪教徒吗?你会责怪带走了梦魇之月的我吗?或者你会把你的责怪放到其他地方?”

  暮暮把一条绷带覆盖到她刚刚清理过的伤口上,开始用医疗胶带固定住它,确保绷带在它应该在的位置上。“我不会为了发生的事情责怪您,而且,即使是他们导致了所有这一切,我也不会责怪梦魇之子……至少这不完全是他们的错。”

  “如果说非要责怪谁的话,我会责怪让这一切发生的我自己,我不知道我能否让您相信不需要害怕聂克丝,但是……我想,我会为了我没有继续反抗而无法原谅自己。”

  “所以你才愿意代替她去受惩罚吗?”赛蕾丝蒂娅问道。

  “我向聂克丝保证过,我再也不会让您从我这里把她带走了。我是认真的。”暮暮回答道,她把注意转移到聂克丝身上的下一条绷带上。她轻轻地把它解开,并且开始检查伤口是否在顺利愈合。

  “暮暮,我很抱歉我让你那一晚经历了那些。”赛蕾丝蒂娅轻轻地说,她接过换下来的绷带,用魔力递给暮暮消毒药水和新的棉球。“那时候我做了我觉得应该去做的事,但目的并不能让我的行为变得正当。如果你不愿原谅我,我也能理解。”

  暮暮叹了口气,取过她递来的棉球,蘸着消毒药水,开始清洁聂克丝的伤。“您说得对,我真的不想为了那晚的事原谅你,但是……我会原谅你的。”

  “你会吗?”赛蕾丝蒂娅问道,她递给暮暮一根新的绷带。

  “我会的,”暮暮向她保证道。“每一只小马都应该能得到原谅,因为我们都做了我们追悔莫及的事。”

  * * *

  “所以,她连蹄子都没动一下就从你们那里夺走了谐律精华?然后她就这么让你们走了?”

  苹果杰克点点头,显然有点不好意思。在树荫下聊了一段时间之后,她们俩起身开始返回小镇,现在她和露娜已经接近小马镇了。

  “可不是我们把情况弄得更糟糕的。我还以为,只要我们找到另一只很擅长魔法的独角兽,我们就能打败梦魇之月。麻烦的是,我们只能找到那个讨厌的,名叫崔克茜的现眼狂。她和暮暮没法比,但是我们希望她的能力够用。可是,尽管她像模像样地施放了一堆法术,结果看起来连梦魇之月的毛都没伤到一根,可我们却搞得筋疲力尽。”

  “虽然魔力元素确实是谐律精华的一项重要组成部分,但它也只是力量的另一项来源。水晶的力量来源自你们的纽带和羁绊,通过那美德的力量,你和你的朋友们才能联系到一起。”

  苹果杰克困惑地把头歪到一边。“纽带?那是什么?当我们第一次使用谐律精华的时候,我不记得我们有什么绑在一起的纽带。”

  露娜轻轻地笑了起来。她停住了蹄子。“不用介意,苹果杰克。现在,我们已经快要到小镇里了,进去之前我有点事得先做,不介意稍等一下吧?”

  “一点也不,甜心,您要做什么?”

  “首先,我还有一个问题要问。如果给你权力来决定梦魇之月将因为她的所作所为如何受到惩罚,你会怎么做?”

  苹果杰克眨着眼睛,然后望向一边,挠着她的后脑勺。“这个……唉,您这个问题还真把我给难住了。”

  “我所需要的全部,只是你的诚实,苹果杰克,你不需要解释为什么。我只想知道你会怎么做。”露娜向她保证道。

  “这个,我猜……我不知道。她确实做了很多非常恶毒的事,但是梦魇之月也做了许多她本来不可能做的好事,特别是在怪物袭击的那阵子。就我自己来说,我倾向于对她宽大处理,但那是因为她偿还了对我犯下的所有罪责的原因。”

  “但是说真的,我或许不是那种能答得出这样问题的小马。”苹果杰克承认道。

  “我想要的只是你诚实的回答,而你已经这么回答了。”露娜感激地笑了笑。“现在,我需要和其他小马谈谈梦魇之月的事,但是目前我还不想让整个艾奎斯陲亚都知道我姐姐和我已经回来了。我们很幸运,一路上还没遇到其他小马。但是我得在进入小镇的时候把自己隐藏起来。至少不能在大庭广众之下露面。”

  “这个嘛,我猜您比我更清楚这种情况该怎么办才好。问题是,您要怎么把自己隐藏起来?您能像梦魇之月那样改变自己的外貌吗?”

  露娜点了点头,“我可以,不过变成谁却是个麻烦问题。如果我变成镇里的某个居民,那我们说不定会撞见他们,到时候又是一堆麻烦事。如果我变成一只新的小马,那我们就得冒萍琪在整个小镇给我开欢迎派对的危险。”

  “对,即使小镇现在像是这样,萍琪依然会想给任何新的小马开派对的。”苹果杰克赞同道。“那……您究竟要怎么做?”

  露娜微笑着,她的角开始发光,有一刻,好像什么也没有发生。但是然后她像幽灵一样慢慢地消失,最后完全看不见了。眼前看到的让苹果杰克有些不知所措,她紧张地向四周环视着,抬起一只蹄子,向露娜刚刚站着的位置伸去。

  “哦!”

  “啊,对不起,公主!”苹果杰克急急忙忙地把蹄子收了回来。

  “没事的,你没伤害我。”

  苹果杰克把身体倾到一边,好像改变她的视角就可能看清露娜站在哪里一样。“所以,您打算这样隐身跟着我进入小镇?”

  “对,当你找到想让我交谈梦魇之月的小马的时候,那我会需要你把他们带到隐蔽一些的地方。我可以让自己现形。哦,而且最好不要在我现在这个状态下直接跟我谈话,小马们说不定会以为……”

  “会以为我完蛋了,脑筋出问题了。”苹果杰克轻声笑着。

  露娜也跟着一起笑了起来。“是的,虽然我不会说的这么直接啦。”

  “好吧,想想我后面跟着一位隐身的公主,这还真的挺古怪的,但是我猜您知道您在做什么。”苹果杰克小声嘀咕着,然后她转身继续向小镇走去。“现在,我想我应该先带您去见瑞瑞,暮暮在找到了梦魇之月之后,在我们之中只对她道出了全部的真相。因为她需要她帮忙给梦魇之月做一些小伪装。”

  “那么,请带路吧。”

  * * *

  “嘿,瑞瑞,你在家吗?”苹果杰克喊着,撑着前门让它保持敞开状态,看起来就好像她正让其他小马进店里一样,虽然现在附近一只小马也没有。

  “在这儿呢,亲爱的。”瑞瑞背对着她回答道。她又从店铺里面用魔力浮起几匹布料,“我正在做毯子呢,看来所有的小马都还一直住在城堡里。虽然他们从卫兵兵营领到的毯子足够让他们保暖,不过那毯子的料子简直是又痒又糟,真是难以忍受。我都不知道那些小马怎么睡得下去。所以我决定拿些一直放在库存里的旧布料来做些毯子给他们。反正我也不能用它来做衣服。”

  “为什么你不用这布料做衣服?看起来挺适合我的。”苹果杰克朝瑞瑞走去,她望着那布卷问道。

  “这是质量问题,苹果杰克。”瑞瑞放下布料解释道,“这些布匹织料的品质可远远达不到用来做精品时尚服装的标准。我的供货商出了点小差错,有一次他们没把布料送对,给我留下这么一堆东西。而我很高兴终于能让它们派上用场了。不过,我猜你来这里不是听我来谈布料的。那么我能帮你什么吗?”

  “好吧,我带来一只需要问你些问题的小马,如果你愿意抽出点时间的话。”

  瑞瑞咧嘴笑笑,“哦,我喜欢一边聊天一边工作,不过我能问问是谁要问我问题吗?”

  “是我。”从隐形状态中显身的露娜回答道。在房间里突然响起第三个声音的时候瑞瑞很明显被吓了一跳。然后她瞪圆了眼睛,在她盯着那位意想不到的来客时,她的下巴掉下来了。

  “露娜公主,光临了我的店?”

  苹果杰克后退了几步,用一只蹄子放到她头顶的帽子上。“呃噢,公主,请您先做点思想准备。”

  露娜瞥着苹果杰克,弓起了一边眉头,“为什么?”

  “露娜公主……光临了我的店……露娜公主光临了我的店光临了我的店我的店!”在她狂奔之际,瑞瑞一连串重复着这句话。她在店中往来奔驰,以连云宝黛茜都会为之乍舌不已的速度冲向四面八方整理、装饰、打扫着精品店的前房。在一大堆东西在房间里飞来飞去的时候,苹果杰克和露娜不得不跳开好几次让开道路。在一分钟狂热、惊慌、魔法般的打扫之后,店铺彻底清洁一新。

  然后,瑞瑞一个滑步在露娜面前刹住蹄子,在她行礼之际用最大努力抑制住自己的喘息。“殿下,您能光临鄙店是我的荣幸。虽然我觉得要是苹果杰克能预先稍微提醒我一下就好了。”

  “抱歉,瑞瑞,”苹果杰克道了歉,“但她也是刚刚把我拉过来的。实际上,她才被从月球释放没多久而已。”

  瑞瑞好奇地竖起了耳朵,“释放?被谁?”

  “照她所说的,是梦魇之月释放了她和赛蕾丝蒂娅。”

  “好啊,很高兴听到这消息,”瑞瑞露出了微笑。“我就知道早晚如此,不过我倒是挺吃惊她没等到自己伤势愈合就这么做了。那可怜的宝贝在袭击里实在是伤得够重的。”

  “你知道梦魇之月会释放我和赛蕾丝蒂娅?”露娜问道。

  “这个嘛,我也不敢说我很确定,”瑞瑞一边拍着头发一边承认道:这是她紧张时候的习惯。“但是……哦,该怎么说好呢?我可以说,她会选一个非常非常好的时机做这件事,而且我希望她会这么做。”

  “但是你还是不能肯定。”露娜评论道。

  “请恕我冒昧,公主,这是我自己的观点,您永远不能绝对确定某些事,至少当谈到小马的时候是如此。”

  “为什么你会这么说,甜心?”苹果杰克问道。

  “为什么?当然是经验之谈。”瑞瑞轻轻摇着头。“还记得我给你做你的庆典礼服时候的事吗?我本来非常确定你会喜欢我给你做的第一件礼服,但是……好吧,你记得结果怎么样了。”

  苹果杰克稍稍笑了起来。“对,连我都不明白,我怎么会想到给庆典礼服上加雨靴的。”

  “你是个实用主义者,苹果杰克,所以你把功能看得比造型重要。你认为可能会有雨,所以你要为此做好准备。”瑞瑞笑着安慰她的朋友,然后她重新望着露娜。“还好,这不是我第一次遇到我以为我做出来的东西客户会喜欢,之后才发现她们的需求跟我的努力方向是完全相反的情况了。而且,到了后来,我就学到了,您不可以对某些事情绝对确定,尤其是对于小马们更是如此。”

  露娜满意地点点头。“这是很不错的一课。不过,既然你说你也不能绝对确定,那我想听听你会怎么回答这个问题,瑞瑞。”

  “那您的问题是什么?”

  “如果给你权力来决定梦魇之月将因为她的所作所为如何受到惩罚,你会怎么做?你会怎么惩罚她?或是你会简单地原谅她所做的一切?”露娜问道,用严肃的语气问出的问题,让店里暂时静了下来。

  瑞瑞沉默了一阵子,咬着嘴唇冥思苦想着这个问题。然后她稍稍皱起了眉头,好像她并不喜欢在脑海中成形的答案。“恕我直言,公主,我很两难。我心里实在是很想原谅聂克丝。除了暮暮之外,我是在镇里唯一明白聂克丝真实身份的小马,即使是我发现她这么可爱。她一次又一次地跑到我店里来,热切地希望我能教她如何才能成为一名淑女。我也很乐意教她。”

  “但是,”瑞瑞叹了口气,继续说道。“她也监禁了我的妹妹。她把甜贝儿关进又冷又黑的地牢里,让我都急出病来了。后来我父母过来把聂克丝之所以会这么做的原因告诉了我,而且我也知道她会安然无恙地归来。可我还是在很多晚上都彻夜难眠,担心着甜贝儿的平安。而且,我想您也无法忽视整个艾奎斯陲亚那些对公正处理的呼声。”

  “所以,我猜……我猜我的回答是,聂克丝或许需要被惩罚。”瑞瑞最后总结道,不过看起来她很不喜欢她的回答。“或许关一段时间,但是我不敢随便猜测她应该被关多久。我很确定,整个艾奎斯陲亚都会呼吁公正,但是他们之中大多数只看得到聂克丝作为梦魇之月的那一面。不过就我自己的看法,我认为审判应该慎重一些,要考虑到这情况的前因后果。我可先得重申一下,我只是个时尚设计师,不是法官。”

  “不过,我很感激你确实尽力像一个法官一样公平。”露娜微笑着评价道。“但是,或许你喜欢谈谈不那么严肃的事,我也很希望知道更多关于聂克丝最近做的事情。你提到她经常到你的店里来向你学习,不介意跟我聊聊这些吧?”

  瑞瑞几乎是立刻活跃起来,非常感激谈话能转移到一个更轻松的话题上。很快,她开始讲起关于有时候聂克丝跑来她店里的短短的,但是充满活力的故事,无论是和甜贝儿还是和其他小雌驹们一起来或者是她独自前来时候的事。

  * * *

  在照料完聂克丝的伤口后,暮暮只是满足地躺在床上,躺在聂克丝的身边。不过现在,聂克丝已经睡熟了,而暮暮需要活动活动腿。小心翼翼地下了床。活动着酸痛的肌肉,走过赛蕾丝蒂娅身边。公主已经走到了在王座厅的窗前,静静地凝视着地平线。

  “我去城堡厨房取一些迟到的午餐。您希望我给您带什么吗?”

  赛蕾丝蒂娅摇了摇头,“不用了,谢谢你,暮暮,我这会儿还不饿。”

  “甚至在太阳上呆了六个礼拜之后?”

  “被囚禁在诸如太阳和月亮之类的天体中,和被关在牢房里并不一样。身体除了睡觉之外没有别的需求。不需要呼吸空气,不需要喝水,不需要进食,身体真正所需要的只是睡眠。”

  “好啊,要是我被放逐到月球去,这消息听起来还不错。”暮暮开了个小小的玩笑,试图缓解空气中紧张的气氛。“不过,您不介意在我离开的时候帮忙守一下聂克丝吧?”

  “我会看着她的。”赛蕾丝蒂娅回答道。暮暮感激地点点头,很快离开了王座厅。有一刻,赛蕾丝蒂娅继续站在窗户前面,不过当她确定暮暮不会回来之后,她转身走向那只沉睡的,她依然认为是梦魇之月的雌驹。

  她绕着梦魇之月躺着的床行走。再一次仔细看着那些她奋力击退无尽之森的怪物们时留下的创伤。这是一个大多数艾奎斯陲亚小马并经常不感激的简单事实。赛蕾丝蒂娅比统治和操纵太阳做了更多的事。她同样从多头蛇和类似的把小马们看成下午茶的怪物们的口中保护着这个王国。不论何时,如果有怪物觉得它们可以自由自在地踏入她的王国,她都用武力让它们望而却步。

  但是,当她明明可以视而不见的时候,梦魇之月却站出来保护了镇里的小马们,保护了她称之为家的地方。赛蕾丝蒂娅无法确定到底是什么让梦魇之月做出了如此的牺牲。但此刻,行动的动机并不重要了。

  重要的是,梦魇之月已经改变了。她仍然是过去的她,也仍然是露娜曾经的模样,但是有什么东西导致了她的改变。赛蕾丝蒂娅无法确定改变了她的究竟是什么。究竟是未完成的魔法,还是暮暮的爱心与关怀,实际上赛蕾丝蒂娅很愿意相信,是她的学生帮助梦魇之月变成了别的东西,不再是那只孩子们在夜里恐惧着会来伤害他们的怪物。

  是的,赛蕾丝蒂娅无法否认,这个梦魇之月并不一样,就像她无法忽视自己在整个事件中担当的角色一样。对于露娜,她的行动拖得太迟缓,让她的妹妹变成了原来的梦魇之月;对于她面前躺在床上的小马,她行动得太仓促,而她的干涉只让她最大的恐惧化为了现实。

  但是,即使她的恐惧已经消失无踪,赛蕾丝蒂娅也知道同样的恐惧会在整个艾奎斯陲亚继续存在。无法否认,小马镇的那些成员已经开始用新的眼光看待梦魇之月了。但是王国其他的部分仍然只会把梦魇之月和过去一样看待。他们只会看到一个篡位的女暴君以及一个夺走他们太阳的怪物。

  可以说,如果没有谐律精华的话,露娜也将面对相同的憎恨。古老的神器不仅仅把露娜从她的嫉恨中释放,而且恢复了她的身体。这令艾奎斯陲亚不仅仅愿意,而且是热情地迎接露娜的归来。对于小马们而言,谐律精华净化了露娜,洗清了她曾经犯下的所有罪孽。在公众的视线之中,露娜已经再一次变得清白。

  梦魇之月无法获得这种程度的宽恕,这让赛蕾丝蒂娅只觉得心情非常沉重。这就是为什么她建议露娜出去只和小马镇的小马们交谈的原因。因为她几乎可以肯定,艾奎斯陲亚其他地方的小马们会认为对梦魇之月的惩罚应当毫不留情。实际上,赛蕾丝蒂娅甚至怀疑梦魇之月能否被完全原谅,总会有些小马会把她永远看成怪物。

  怪物……梦魇之月永远无法逃离这个称呼。她的过去会永远玷污她。无论她做了怎么样的好事,总会有些小马只会看到那些污点,就好像溅到白桌布上的红色果汁。

  赛蕾丝蒂娅沉重地叹了口气,她从梦魇之月旁边转身离开,回到王座厅已经没有了玻璃的窗旁。会有很多小马只会看到梦魇之月的过去,但是赛蕾丝蒂娅并不是他们之中的一员。梦魇之月并不是个怪物。真要说怪物的话,赛蕾丝蒂娅自己的负罪感让她感到,自己,多多少少,也配得上这个称呼了。

  她做了她觉得必须做的事,做了她觉得对王国最好的事。她相信她的目的是好的,行动也是正确的,但是这无法改变一个事实:

  她从母亲身边夺走了女儿。

  * * *

  “那么,我问你们三位,如果你有能力决定梦魇之月的命运,你会宽恕她,还是会说她需要被惩罚?而且如果是后一种,什么惩罚适合她的罪行?”

  在离开瑞瑞之后,苹果杰克和露娜回到了城堡,稍微搜索了一下,苹果杰克找到了云宝黛茜,小蝶,还有萍琪,然后把她们领到了城堡的一座空哨塔里。然后露娜在那里显身,如她所料,云宝黛茜,小蝶和萍琪开始一连串地问她是怎么从月亮上逃出来之类的问题。不过,露娜温和地插进话之后,终于能够问出她自己的问题:让云宝黛茜,小蝶,还有萍琪彼此互相对望的问题。

  “这个……嗯,或许只是我的看法,但是……嗯,我会原谅她。”小蝶小声地承认道。

  云宝黛茜展开了她的翅膀,不敢相信地望着小蝶,“在她干了这么多坏事之后,你还真能说出你就这么原谅她这种话!”

  “那我能问问你觉得该怎么做吗,云宝黛茜?”露娜问道。

  “嘿,别会错我的意思,她在怪物袭击里帮我们的时候可是真够酷的,但是我可是看到了她带来的永夜把小马们都搞成了什么样子。当苹果杰克说我们应该去找崔克茜的时候,我可是飞过好几个附近的镇子去探访她的下落。我跟你说,好多小马都在因为永夜而承受苦难。”

  “那么你,如果可以的话,会把她放逐到月亮上去吗?”

  云宝黛茜挠了挠后脑勺,“好吧……那倒不至于,我是说……那就太过分了。或许只把她在地牢或监狱之类的地方关个几年就好。”

  “几年?!”小蝶不敢相信地叫着,“云宝黛茜,你竟然想把一只小马关这么久,她又没在小马的家里放火或者……或者……做故意伤害其他小马之类的非常可怕的事!”

  云宝黛茜的嘴唇绷紧了,准备迎接即将到来的争吵。“给艾奎斯陲亚带来两个礼拜的永夜还不算非常可怕的事?”

  “这个……好吧……那确实挺糟糕的。”小蝶小声地承认道,然后她的声音再度强硬起来。“但是她没有伤害任何小马,我是说……她完全有机会伤害我们,就在我们和崔克茜尝试使用谐律精华对付她之后。但是她什么也没做,她没有把我们关起来,她完全没有伤害我们,她只是拿了谐律精华然后就让我们走了。”

  “那暮暮呢?”云宝黛茜争辩道。“梦魇之月可是把她关在城堡的地牢里,一关就是几个礼拜,暮暮什么错事也没做吧?哦,还有顺便提一句,我还是主张,我们应该用我帅气的救援行动计划去拯救她的。”

  “云宝黛茜,你知道那些行动计划没一个靠谱的。”苹果杰克厉声道。

  萍琪点着头表示赞同,“对!而且不靠谱的计划就像没烤熟的蛋糕!没有小马会喜欢,因为里面完全都是湿乎乎的而且……”

  “另外,”云宝黛茜继续把话说下去,在萍琪把她的理智线绷断之前就打断她,“我承认梦魇之月做了很多帮助小马镇的好事,但是她也做了很多伤害整个艾奎斯陲亚的坏事。就算为了她在艾奎斯陲亚里伤害的每一只小马关她一分钟,我想……那时间也会增加到好几年。”

  小蝶坚决地摇着她的头,虽然她的声音还像平常那么轻柔,但是声音里的意志却比她平常更加坚定,“不!不不不!坏小马应该被惩罚,但是做了一些错事的好小马应该被原谅!聂克丝不是一只坏小马!”

  “小蝶,她把艾奎斯陲亚推入了永夜。她把暮暮和三个小孩子关进了地牢,她还从我们这里夺走了谐律精华,她还把赛蕾丝蒂娅和露娜放逐到了太阳和月亮上,”云宝黛茜冷冷地总结道。“这错事可真不少。”

  “但是你把她所有的好事都给忽略了,”小蝶指出,“她升起了太阳,她救了暮暮,她保卫了小马镇,她应该得到我们的原谅。”

  “但是,小蝶……”云宝黛茜试着继续争辩,小蝶只是猛烈地摇着她的头抗议。

  “不,她应该被原谅。还有,你就没替暮暮想过吗?要是聂克丝被关那么些年,你觉得她会有什么感觉?”

  云宝黛茜的耳朵耷拉了下来,她坚持的立场动摇了。“我……我没想到那个……”

  “不过云宝黛茜指出了关键,小蝶,”露娜说道,在争论中维护着云宝黛茜这一边。“毫无疑问,很多艾奎斯陲亚的公民都会希望看到梦魇之月被惩罚。这就是法律存在的意义。”

  “而偷走了公主的宠物凤凰或许也违反了法律,但是赛蕾丝蒂娅依然原谅了我。”小蝶坚持道,她的声音充满罕有的坚定。“聂克丝并不是一只坏小马,她只是做了一些错事,而且她在努力弥补所有她之前犯下的错误,还是在没有任何小马要求她的情况下。我们应该原谅她。”

  “一方拥有无比的同情之心,唯一希望是给予宽恕。”露娜看着小蝶评价道,然后她转向云宝黛茜,“相对的另一方则忠心耿耿,不仅仅是为了她的朋友们,而且是为了整个艾奎斯陲亚,我开始真正理解为什么你们这些小马能带给谐律精华无比的力量了。”

  接着露娜看向萍琪,她正在像她平常那样笑着。“不过,我们还没有听取你的意见呢,萍琪。你会原谅梦魇之月或者还是希望她被惩罚?”

  “我当然原谅她啦。”快乐的萍琪毫不犹豫地开口道。

  “那么我能问问为什么吗?”

  “嗯,如果我把她关起来了或者把她放逐了,那聂克茜还怎么来参加超级无敌有趣的‘感谢轰走一大堆可怕的怪物拯救小马镇’派对!”

  “你为她准备了一个派对?”云宝黛茜怀疑地问。

  萍琪飞快地点着头。“当然啦!毕竟,我的特别才能就是开派对而且给小马们带来欢乐。还有,我还想让聂克丝试试看把我变成一个蛋糕。”

  露娜抬起了一边眉毛,她有点跟不上萍琪的节奏了。“……把你变成……一个蛋糕?”

  “哦没错。瞧,聂克丝曾经把小蝶变成一棵树,这实在太酷了,接着我还想让她把我变成一个蛋糕,但是当时暮暮带聂克丝吃午餐去了。现在我想啊,既然聂克丝已经完全长大像梦魇之月那样了,她肯定在魔法上更加不可思议,而且把我变成一个蛋糕肯定是小菜一碟。”

  “但是……你不担心有小马可能把你吃掉吗?”

  萍琪眨了几次眼,开始从她没有考虑过的蛋糕的角度思考问题。

  “我没有想到耶。嗯……我想知道我吃起来味道怎么样!”

  云宝黛茜忍不住打了个响鼻。她把蹄子放在脸上,在露娜、小蝶和苹果杰克完全呆滞地看着萍琪的时候尽力克制住不爆笑出来。

  * * *

  聂克丝呻吟着醒来,她感觉身体依然非常疼痛。一开始她不知道自己怎么会醒来的,不过昏昏沉沉地躺了片刻之后,她注意到有什么东西正照着她的眼睛。

  一道光照在她脸上。即使她把眼睛闭上,那光的亮度依然可以刺激着她的眼睛。不过,在闭上眼睛恢复了一小会儿之后,聂克丝抬起一只蹄子护住她的脸,试着再次把眼睛睁开。

  把她照醒的是一道反光,太阳照在房间里的什么东西上,然后反射到她的眼睛里。那个反光的东西是赛蕾丝蒂娅的王冠,赛蕾丝蒂娅依然站在王座厅的窗前,虽然自聂克丝睡着她就一直站在那里。

  聂克丝想起来移动一下,让光不至于照到她的眼睛。不过,在她试着支撑起来的时候,她感觉到了两件事,首先,她依然还是非常,非常的疼痛。第二件事是暮暮正睡在她身边。

  露出了一点微笑,聂克丝可不会责怪暮暮在打瞌睡。而她也觉得这很安心。暮暮正偎依在聂克丝的颈弯里,像一只蜷缩在父母怀抱中的幼驹一样睡的很香。感觉上好像她们两个的位置颠倒了过来,不过聂克丝依然觉得,和她的养母靠得这么近非常舒服。

  不过,因为暮暮,她不能随便移动了,而那反光也刺得她没办法再睡着。于是聂克丝只有一个办法了。

  “呃……赛蕾丝蒂娅公主?”

  赛蕾丝蒂娅有些意外地扭过头,就好像被从沉思中惊醒一样。不过她很快就恢复过来,平静地望着聂克丝,“什么事?”

  “您能稍微挪一下吗,谢谢。您王冠的反光刺到我的眼睛了。”

  赛蕾丝蒂娅把头扭到一边,注意到在她扭头的时候,耀眼的白色光点在墙上舞蹈一样四处游曳:那是她王冠以及上面珠宝的反光。她微笑起来,歉意地向聂克丝点点头,移到了窗户框架的另一边,阳光不会直射到她的位置上。然后赛蕾丝蒂娅驻足,回头望着聂克丝礼貌地问道,“好点了吗?”

  “好多了,谢谢您。”聂克丝回答道,然后把头放了回去,无声地打了个哈欠。不过,在聂克丝试着继续睡下去之前,她把脖子稍微弯曲了一点,更靠近地环绕着正偎依在她头旁蜷曲而眠的暮暮。

  “她刚刚睡着。”赛蕾丝蒂娅说道,把她的注视转回地平线。“她只离开你身边片刻而已。因为她得去取午饭。”

  “午饭是什么?”聂克丝问道,她的好奇心比肚子饿得还厉害。

  “她带回了一些芹菜汤,她觉得当你醒过来的时候会很喜欢的。就放在你头边上。”

  聂克丝扭过身子,注意到在她头旁的地面上放着一碗汤,只是已经凉了。她望着那个碗,露出了微笑。“我真希望她能叫醒我。要是还在汤没有凉的时候喝就好了……那是我最喜欢吃的一样东西。”

  “你把这样一碗平淡无奇的汤当成你最喜欢的东西,这倒让我觉得挺有意思。你在当艾奎斯陲亚女王的时候没吃过更好的食物吗?”

  “我吃过的,但是我喜欢这汤的原因并不是因为它的味道。它和水仙三明治一样,都是我第一次吃到的东西。是暮暮最开始找到我并带我回图书馆的时候,她做给我吃的。每次我吃到这些的时候,我就会想起她。”聂克丝的视线从汤碗转回到睡着了的暮暮身上,她再一次亲昵地偎依着她。“这不是最好吃的食物,但是它有……”

  “情感上的特别意义?”赛蕾丝蒂娅再次朝聂克丝望了一眼,轻轻地帮她补上了后面的话。

  聂克丝点点头,准备继续睡觉。不过,躺了没一会儿,聂克丝闻到了什么。她能闻到汤的气味,但奇怪的是,闻起来是热腾腾的。再一次小心翼翼地抬起头,聂克丝看到汤碗上轻轻飘起了一缕缕蒸汽。她也注意到一些残留的魔力痕迹正在从碗的边缘消失。

  聂克丝望着赛蕾丝蒂娅,她正露出温和的微笑,最后一丝魔力的火花消失在她的角旁。然后赛蕾丝蒂娅把注意力转回地平线,在汤勺和汤碗相碰的悦耳声音开始在房间里响起的时候,始终注视着永恒的黄昏。

  * * *

  在离开萍琪,云宝黛茜和小蝶之后,苹果杰克让露娜停留在城堡的哨塔内,而她继续把其他小马陆续带来谈论聂克丝的事。有些小马说的很不错,而露娜偶尔也要求苹果杰克找一些对聂克丝评价不好的小马来,她只希望听到不同的意见。

  就像云宝黛茜一样,有些小马觉得聂克丝需要以某些方式被惩罚,不过,他们之中大部分还是认为惩罚的手段应该要温和仁慈。车厘子就是这样的小马。她觉得这种情况就相当于有学生在课堂上违反了纪律。纪律约束着所有的小马,所以每只小马都应该接受他们所作所为的结果。

  也有很多像小蝶那样的小马,他们只希望对聂克丝能宽大处理。小呆坚持应该原谅聂克丝,在这个观点上,她的态度几乎就和小蝶一样强硬。

  最后,还有一些没有被聂克丝的行为所动摇的小马,他们为怪物袭击的事指责她。他们相信放逐到月亮去是对一只篡夺艾奎斯陲亚王位的小马最合适的惩罚。那些小马也指出,除非聂克丝被放逐,否则,如果她试图第二次夺取艾奎斯陲亚,那要如何阻止她?

  当这样一只如此苛刻的雄驹说出他上述两个观点的时候,露娜对他表示感谢,让他离开了。不过,等雄驹刚一离开哨塔,苹果杰克就冷冰冰地盯着他,在心里记下,等他下一次到苹果农场来买东西的时候一定要把钱算得越贵越好。

  “这个嘛,他还真够坚决的,是不是?”

  “你问我的话,他是个十足的榆木脑袋。”对此嗤之以鼻的苹果杰克反驳道。

  “他的观点依然是正当的,苹果杰克,”露娜对她说道。“即使是你并不赞同他。”

  “我没说他观点不正当,我只是说他顽固得像块石头而已。”

  露娜稍稍笑了起来。“好吧,我猜你在你的观点上也是毫不相让呢。不过,我真的觉得我已经听得够多了。谢谢你的协助,苹果杰克。”

  “啊,没关系,我很高兴能帮上忙。不过,如果您不介意的话,我可以问一下您已经决定要怎么做了吗?”

  “不,”露娜叹了口气,承认道。“如果说有什么的话,那就是我感觉我比早上更加不确定该怎么做了。”

  苹果杰克默默地骂了一句,踢着地上的石子。“好吧,唉,很抱歉我帮不上更多。”

  “不,苹果杰克,你已经帮了很多了。实际上,我难以做出决定的原因,是因为我已经开始更深地认识了这个新的梦魇之月。我只是……不知道我应该怎么做。”

  “这个嘛,我相信您一定会想出来的,毕竟……”

  “嘿苹果杰克!”

  听到有谁在喊自己,苹果杰克急忙回头,向哨塔的台阶那边望去。四只小雌驹跑进了她的视野中,全都披着可爱标记童子军披风。小苹花,甜贝儿,飞板璐,以及新近入队的纠纠,正连蹦带跳地跑进塔里,差点让露娜没来得及使用隐身术。

  “呃……你好啊,妹妹,你们四个这么晚了还在外面干什么?”苹果杰克问道。

  “萍琪告诉我们,说我们应该来跟你谈谈。还有你在跟一大帮小马询问聂克丝的事。”小苹花回答道。

  苹果杰克轻轻笑了笑,点了点头。“这个嘛,我想是的。”

  “好吧,那为什么你不来跟我们谈谈呢?”飞板璐问道。

  “对!我们是聂克丝最好的朋友!为什么你不来跟我们谈谈她的事?”甜贝儿补充道。

  “抱歉,我猜我只是一时间没想起你们来。”苹果杰克说着,她向露娜片刻之前所站的位置瞥了一眼。“现在,你们打算跟我说关于聂克丝的什么事?”

  这个问题一问,四只小雌驹马上开始。她们说起她们能说起的关于聂克丝的每件事,就好像她们在寻找苹果杰克的整个时间里一直都在思考这个问题一样。她们说起她在比赛中有多出色;她有多聪明;当学习上遇到麻烦的时候,她和纠纠怎么帮助她们;以及她在魔法上有多棒。

  她们滔滔不绝地讲着,关于她们称之为朋友的小雌驹的所有事,不分大小,每一件事都被一一道来。认真地听着这一切,苹果杰克脸上的微笑越来越灿烂。

  “还有……”几分钟之后,小苹花想要继续说。不过,她眼巴巴地望着她的朋友们。“我也想不出什么事了。”

  “我还能想到点事,”纠纠快乐地叫了起来。“聂克丝是一个真正的好朋友。”

  “就我而言,我猜你们几个小丫头都是真正的好朋友。”苹果杰克评价道。“还有,谢谢你们跑来跟我说这么多。但是现在已经很晚了。你们都得回到你们自己长辈身边去。包括你,小苹花。我可不想回农场之后还听到大麦克说你回来晚了。”

  四只小雌驹稍稍低下了头,不过还是听话了。她们一路走向楼梯井,爬下了哨塔。苹果杰克站在那里望着四个披着披风的童子军离开。当她确定小雌驹们已经远到听不见她说话之后,苹果杰克轻轻推了推自己的帽子,露出了微笑。

  “如果您想了解梦魇之月的话,甜心,那四个小丫头会对你最诚实地道出真相。”苹果杰克说道。她假定露娜在隐身在旁边。“我和其他小马,都是因为暮暮才认识她的。而那四个,是她真正的朋友,而真正的朋友总是最了解你的。”

  * * *

  赛蕾丝蒂娅闭上她的眼睛,在她探出她的魔力时,她的角开始渐渐发出光芒。她一直认真地看着时钟,当时间正确之时,她用魔力接触到了太阳。虽然她和露娜希望保守她们已经归来这个秘密,不过按时运行日月也很重要。

  公主与太阳的接触就像和老朋友见面一样简单,或者像是和一个孩子见面一样。有些日子,太阳很乐意从沉睡中清醒,升出地平线。有些日子里它也会闹别扭而不听话,不过每一天,赛蕾丝蒂娅都能想办法把它哄下来。以便月亮可以升起。她已经这么做了一千年之久,今晚也是一样……即使她能感到聂克丝的魔力还残留着,她在她缺席的这些日子里一直替她照顾着太阳。

  太阳今晚很乐意。它在天空中已经等待休息等了比平时更久的时间。只是一次最细微的指示,它就开始沉下地平线。

  当她听到王座厅的大门打开时,赛蕾丝蒂娅的注意力被引开了。片刻间,好像谁也没在那里。但是她能听得到地面上的蹄声。当门关闭之后,露娜才慢慢地从隐身状态现形,穿过房间,坐到她姐姐身旁。

  “我看到她们俩睡着了。”露娜向聂克丝和暮暮指了指,轻轻地说道。

  “梦魇之月需要休息,暮暮也已经极度担忧,恐怕到了已经精疲力尽的地步。不过,说真的,她担忧着我们会怎么做,也并非毫无根据。”

  “不管我们拥有怎样的力量,赛蕾丝蒂娅我们依然是小马,我们也会和其他小马一样犯错。我们会感情用事,我们会做出糟糕的抉择。千年之前,是我对你的嫉妒让我做出了我生命中最糟糕的抉择。当那个决定不可挽回之后,只能动用了谐律精华才能把它纠正过来。”

  “那并不是原谅我所作所为的借口。”

  “我并不是那个意思。”露娜纠正道。“但是你既然明白你做了坏事,姐姐,那就表示你可以弥补它。”

  赛蕾丝蒂娅点了点头,在她的太阳继续下沉的时候,望着露娜升起月亮。“或许我能,那么,你如愿以偿了吗?”

  “是的,我听取了很多事,既包括她以前身为小雌驹时候是怎么样的,还有现在小马镇居民眼中的梦魇之月是什么样。”

  “那么,你已经决定你要怎么做了吗?”

  “我想我已经决定了,”露娜安静下来,轻轻地说道。“我想这应该是最好的,但是我也不能确定。实际上,在我真正做出决定之前,我还想先和两只小马谈谈。”

  “而他们是?”

  “我需要和梦魇之月谈谈,但是必须是先跟你谈过之后才行,赛蕾丝蒂娅。你已经和暮暮和梦魇之月共处了一整天,很明显你已经留意到了一些事情才对。”

  一个冰冷的严厉表情浮现在赛蕾丝蒂娅的面孔上。“是的,就像暮暮和她的朋友们一样,我也是少数见过真正的梦魇之月的小马之一。我见过那只我不得不放逐的小马,她带来永夜,她在上一个夏日庆典将我放逐到太阳上,我认识那个怪物,所以我才恐惧着她。”

  “是的……我见过真正的梦魇之月,”赛蕾丝蒂娅继续说道,她的表情变得柔和,微笑浮现在她的嘴角。“而躺在房间里的这只天角兽和她是同一只雌驹,她已经不再是个怪物了,她在外形上,在力量上,在经历上,都和她相同。但是她依然改变了。她已经不再像是曾经的她,我已经亲眼见证了这一点。”

  “因为在你去小马镇了解梦魇之月,了解她是如何被小马镇看待的时候,妹妹,我今天已经了解,她是如何被一直被悉心照顾她的小马所看待的了。”赛蕾丝蒂娅说道,她扭过头,望着沉睡中的暮光闪闪。

  “对我忠实的学生而言,她拥有梦魇之月这个已知名字之外的另一个名字。在她的眼中,睡在她身边的这只雌驹并不是怪物,也不是女王。对暮暮而言,梦魇之月……不,对暮暮而言,聂克丝是一个女儿,暮暮愿意为了保护她而不顾一切。我,实在是为我的学生真心地感到骄傲。”

  赛蕾丝蒂娅沉重而疲倦地叹了口气。“不过,或许应该说是我的前学生比较好。想想在我们之间发生了这么多事情,我甚至不知道暮暮还会不会把我当成她的老师了。”

  “我想,姐姐,如果我们选择对我们的所作所为置之不理,那才是唯一不可原谅的事。”露娜温柔地纠正道。她靠到了赛蕾丝蒂娅身边。“那些我们所称作不可原谅的行为,都是我们置之不理根本没有想去改变的。我们让我们犯下的错误决定了我们是谁,即使我们并不想成为那样的小马。”

  “但是,只要来得及,每件事都是可以宽恕的。任何小马都可以获得救赎。他们必须下定决心,有时候,他们需要帮助以及大量的时间,但是几乎任何事都是可以被原谅的。”

  赛蕾丝蒂娅垂下她的头,微笑着靠到了露娜的头旁,“宽恕。说真的,如果谐律精华存在第七元素的话,那元素应该就是宽恕了。我会努力为我的所作所为获取宽恕。”

  “你不会独自努力的,姐姐。”露娜回答道。“是我的过去,我差劲的决定,我犯下的错误,把我变成了梦魇之月。无论她是否愿意接受,这只天角兽都继承了我所有的罪孽,而我希望能收回这沉重的负担,至少,收回一部分。”

  * * *

  聂克丝紧张地朝后面张望着,暮暮被赛蕾丝蒂娅关在了房间外面。她在把暮暮送出外面关上门之前对她耳语了一番。然后赛蕾丝蒂娅用物理和魔法两重封印封上了门,这些事情让聂克丝在回头看着前面之前紧张地咽着唾沫。她躺着恢复的床已经被移走了,她正站在床原来所在的位置上。而露娜公主就站在她的面前。

  露娜,并不在乎她的身材比聂克丝要小,她背对着房间坏掉的窗户站着,展开了她的翅膀,她面孔上的表情坚定而严肃。用她的全力,露娜发出了充满领袖魄力和威严无比的声音。她全身的每一部分都在流露出这种讯息,仿佛在呼喊一般,在此刻,她不是作为一个年幼的妹妹和一个朋友站在那里。在此刻,她是作为艾奎斯陲亚的皇家姐妹,月亮的掌管者,以宣判者的身份在对聂克丝降下判决。

  “梦魇之月,你被指控对艾奎斯陲亚犯有叛国罪。你就像反对我的姐姐和我,艾奎斯陲亚的公主们一样,反对这个王国的小马们;你为这片土地带来大约两个礼拜的永夜;你不公正地囚禁了一只成年的雌驹和三只年轻的小雌驹;你的仆从,梦魇之子,在这片土地上传播恐怖,并且几乎处死了一只无辜的独角兽。最重要的是,你篡夺了艾奎斯陲亚的王位,并且分别把我的姐姐和我放逐到了太阳和月亮。”

  “我所列举的这些罪行,你否认它们吗?”露娜问。

  面对那些接二连三迎面而来的那些自己做过的事的指控,聂克丝垂下了她的头。“不,我承认。”

  “在我宣判之前,梦魇之月,我要问你一个问题。你愿意诚实地回答它吗?”

  聂克丝的回答只是简单的点点头。

  “之前,你在赛蕾丝蒂娅和我面前投降的时候,你对暮光闪闪说了些事情。你说了什么?”

  “我只是告诉她我决定了我想要走上什么样的道路,成为什么样的小马。”

  “那么你想成为什么样的小马?你是谁?你是梦魇之月,还是聂克丝?你是受到暮暮关怀照料的小雌驹,或者是过去的我?”

  聂克丝沉默了片刻,朝她的肩后望去,那里是王座厅紧闭的大门。在那门后,她知道暮光闪闪正站在那里。“我不能否认我的过去,也不能否认我的出身,我因复活梦魇之月的魔法而诞生,在力量上,在外型上,在记忆上,我都是过去的你。而且,说实话,如果不是因为那过去,我就无法拥有勇气和决心去保护我所关怀的小马们。”

  然后聂克丝微笑了,用充满了坚定信念的双眼直视着露娜。“但是,我现在已经远远超出你歪曲的影子了,露娜公主。作为聂克丝,我懂得了被母亲关怀的感觉,拥有朋友的感觉,在阳光下玩耍的感觉。身为梦魇之月,我因你的妒忌和憎恨而诞生。然而,身为聂克丝我有了去懂得快乐的机会,而且那在我的灵魂上已经永留痕迹。”

  “我既是梦魇之月,又是聂克丝,因为她们本是二位一体。她们都是我,但是,我为我自己选择的名字是,聂克丝。”伴随着在地面上跺下右前蹄,她说完了她的话。片刻间,宣言的回音在空中萦绕,直到消失在夜空中。

  露娜理解地点点头。闭上了她的眼睛,聆听着聂克丝的话音消失。然后,她深深地吸了一口气,当露娜再度睁开眼睛的时候,她的双眼和角都发出了炽热的光芒。

  “那么,聂克丝,我对你下达我的审判。”

#1
Antares  天马
回复 第二十章:审判降临

宽恕现在是星光书记了:ftemoji_sgsneaky:

4 天前

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