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Equus

 

One step beyond.

The Maretian - 小马国火星救援

Sols 13 ~ 15 - 太阳日13 ~ 15

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event 于 2018-11-08 发表

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还不到八分钟,米切·亨德森的影像又出现在舰桥的各个工作台上。

“这里是米切·亨德森”他说,“刘易斯指挥官,我们已经研究过你的看法,你一再坚持强调的Hermes的耐久性以及相比人造卫星拍摄这些照片的优势。但是相信我,这确实是个艰难的决定,而且桑德斯先生和卡波尔博士很确定你要拍摄的这些照片已经不值得让Hermes再冒更多的风险。”

他深吸了一口气,又接着说道:“不得不说,我也非常赞同这个决定,或许把Hermes和火星上升级载具用作组合通讯平台确实会带来不同的效果,但是昨天的测试已经证明了这样做行不通。信号需要覆盖的范围实在是太大了,而且沃特尼的漫游车根本收不到信号,或者他也可能为了节能关闭了无线电。无论怎样,我们都认为当务之急是让你们和Hermes安全回家,监测阿西达里亚平原的工作在轨卫星完全可以胜任。”

画面里米切逐渐向镜头逼近,接着说道:“宇航员这个职业永远伴随着风险,因此我也很钦佩你们宁愿赌上自己的身家性命也要去营救沃特尼和他的客人。但是同时,你们也牵扯上了Hermes,最有可能营救沃特尼的办法需要保证Hermes完好无损,并且将它送回地球轨道进行休整。我们越快完成这些, 就越能做好更充分的准备。”

“这并不是说你们不重要,你们能否安然无恙地回到地球是我们的头等大事,所以即便把沃特尼的安危放在你们之前,也一样会做出这个决定。”

米切又深吸了一口气,靠了回去,“休斯顿时间整点时,我们会发送两次变轨需要的轨道规划程序,用来拉升Hermes回到安全的环绕轨道上,”他说道,“然后你们要将火星上升级载具设为卫星模式部署在轨道上。当你们确认收到轨道修正程序后,就按照我们发给你们的变轨程序进行地球转移轨道的变轨。查理会在深空通讯网上监控整个过程。”

“我们知道你们很想帮上忙,但是实事求是地讲,你们不可能回去找沃特尼,沃特尼也不可能飞上来找你们。Ares IV的火星上升级载具即使想要有足够的燃料来应对偏离轨道这种紧急情形尚且需要至少443个太阳日,更何况沃特尼现在也到不了Ares Ⅳ所在地,你们也没法联系上他。你们已经尽力了,是时候该回家了。”

接下来的几秒。米切的嘴唇动了动,仿佛想要再说点什么,但是最终却只吐出几个字,“通话完毕。”

通讯视频结束。

沃格尔叹了口气,靠在椅子上,“所以,”他说,“至少我们试过了,”他本来就没有期望露易斯的反对意见能让NASA改变决定。但是他暗中很是倾佩她,虽然言语温和冷静,言辞专业,但却能传达出剑拔弩张,慷慨激昂的含义。沃格尔十分确信,几乎是德意志作风。

而且,说实话,他自己也很想能多待一段时间,如果可以的话……要是能……

“我们肯定还能做些什么。”约翰森喃喃地说。

“你自己心里也很清楚,我们什么也做不了。”马汀内兹使劲拍着飞行座椅的扶手,一边反驳道,“我们隔得太远了!就仿佛天堂和地狱一样遥远。”

“至少我们还有一次飞过居住区的机会,”刘易斯坚持道,“所有照相机都准备完毕了吗?”

“视频相机工作正常。“约翰森说。

“静态相机就绪。“沃格尔答道。

“七分钟后到达与目标最近距离,标记位。” 马汀内兹汇报。

“注意失事位置,”刘易斯说,”昨天马克就在那里,这是我们最有可能找到他……和他道别的地方。”

“不是道别,” 这句话说出口时沃格尔有些惊讶,发现自己原本温和的声音显得格外生硬尖利,出乎自己意料。他迫使自己冷静下来,接着补充道:“是再会(auf Wiedersehen)。我们还会再相见。”

 

AMICITAS飞行任务三 — 任务日10

ARES III 太阳日14

 

“你知道吗?”火球跟副驾驶说了当天第一句话,“我从来没想过自己还能再坐回这个位子上。”

他们挖了很久,也见识到了独角兽那蠢到家的固执。Amicitas剩余的部分已经在前一天从地里挖了出来。起落架几乎没有受损,只有一个轮胎需要尽快维修,简直是个奇迹。他们用了一早晨的时间把起落架摇下来,火球负责把飞船四角一个个抬起来,同时“外星臭猿”和蜓蜓手动操作摇柄。

甚至星光都想用魔法帮助火球抬起飞船(又来这招?昨天那次还不够?),魔能电池里还有一点点能量,因此蜓蜓又把它装回飞船上。飞船的魔-电转换器依然在正常工作,但是他们已经关闭了飞船上近乎所有的系统,不管它们能不能够正常工作,只为了节省能量给最后一个还没关闭的系统——前起落架的操控系统。

现在,他们正缓缓地跟在“外星猿人”的小车车后面。平心而论,这辆火星车拖着的可是它自身重量好几倍的东西,即使火球根本瞧不起那个外星人,也差一点为之折服。之所以说差一点,不是完全折服,是因为漫游车拉着飞船前进的速度还没有Crackle [注1]一脑袋撞到石笋(两次)之后走得快呢。

火球觉得鼻腔里有点东西,便聚了一小团火来清理。我竟然在怀念Crackle?他默默自问,这鬼地方也开始影响我了。

“怎么了?”蜓蜓坐在副驾驶位上问道。

“没事,”火球回答,“这片景象让我想到家乡而已,没什么大事。”

“我可没法联系到一块去,” 蜓蜓说, “贫瘠之地[注2]是片沙漠,就只是一片鸟不拉屎的沙漠而已,但这个地方可是处处与我们作对。”

“你想多了。”火球嘟囔道。

“谁知道,” 蜓蜓说,她的眼睛从未离开前面的火星车, “女王总是说,当她在轨飞行的时候,她总能感受到什么来自自然,无条件的爱意。我从来没有感觉到过,但是在这里,我却感到了什么…似乎…”蜓蜓的面容专注而凝重,“如同低语,又隐隐约约像是一层薄雾,笼罩着纯粹的恨。我们不属于这里,这里不欢迎我们。”

“英雄所见略同,” 火球说, “反正我也不怎么喜欢这儿,要是有机会,我早就回家宅着了。”

“我想知道吙星会不会也是这副景象?”蜓蜓喃喃地说。

“打住,我指的是,” 火球说道,他不太满意蜓蜓越聊越多愁善感的话题走向,“这儿跟龙之域可太像啦,再来点悬崖和火山,能呼吸的空气,就和家没什么两样啦。”

“Amicitas,这里是星光熠熠。”宇航服通讯系统完全由魔法运作,无法和马克的电子系统连通,但是和其他Amicitas船员进行宇航服间通信却没问题。“前方右侧有岩石,马克正在向左转向。”

“Amicitas收到,靠左行驶,”火球回答道,轻轻推了下操纵杆,原本寂静的船舱内忽然回荡起前起落架的马达转动声。

“顺便提一句,”星光补充道,“报一下宇航服电池电量。我的剩余百分之四十。”

火球查看了自己的宇航服,“剩余百分之五十二。”

“剩余百分之三十……不可能!” 蜓蜓又点了几下她的头盔面罩,但是显示的数字依旧没有变化,“我还剩下百分之三十一,星光。”

“收到,我会通知马克,这次拖拽行动必须中止,我们需要在一小时内返回他的基地。”

“还有多远,星光?”火球问。

“我暂时还看不懂马克的控制台。我猜,我们已经走了一半多的路程了,打正方向。”

“回正中,”火球汇报。

“百分之三十一,” 蜓蜓还在喃喃自语,“我还是咱们三个里工作量最小的。”

“是啊,是怎么回事呢?”火球笑笑,“之前胡吃海喝,现在却肚里空空?”

“有什么好笑的,” 蜓蜓说,“对我们幻形灵来说没什么区别,而且说的好像我在你这里能得到多少爱意似的。”

火球还是笑了起来,“那你还呆在我边上干什么?”他问道,“只要不和那个猿猴一块待着,你就一直黏在我身边。”

“我会花时间陪伴每个族灵,” 蜓蜓答道,“你可不这样,你和所有马都保持距离。”

“是啊,我就是这样,”火球嘟囔起来,“你们谁我都不是很喜欢,我觉得你们脑子全都不正常。”

“那你也觉得那个外星人不正常?”

“尤其是他,龙可不会把自己有限的食物一直跟陌生生物分享。”

“他有点像小马,是不是?”蜓蜓说。

火球想了想,那个外星人总是笑容满面,一刻不停地和其他人聊天,即使人家根本听不懂他在说什么;他对宝石一点兴趣也没有(而这一点,在火球看来,已经属于极其不正常了),而且他喜欢修修补补坏掉的东西,又爱鼓捣那片泥地。“你这么一说,”他答道,“是有点像。”

“跟其他马一样脑袋不正常了。”

“就是就是。”

“那我们这些非马种族可要团结一致了。”

现在火球感到有些不自在了,“所以,这就是你一直在这儿烦我的原因?”他问。

“唔,”蜓蜓低哼了一声,翅膀不由自主地扇动起来,连带着宇航服的助推背包一起摇晃,“就是你看起来很孤单,我们几个里,你也最不讨厌我。”

“啊…唔…对。”淦。这虫子还是把天聊成小马镇友情分享会了。“算我欠你的,欠你不少。”他傻笑两声,又接着说,“你要是疯得不比其他那几只加一块还厉害,说不定我最后还会喜欢你呢。”

“我想起…哦,不,”蜓蜓抱怨起来,“又来了。”

火星车前方横着一道浅浅的沟壑。

“星光,这里是Amicitas,”火球说,“快刹车。”

“谢谢,收到,”星光答道,“你知道该怎么办。”

“我当然知道,”火球抱怨道,“一天恨不得要来三遍。哎哟我的背。”缓缓挪动的飞船跟在火星车后停了下来,他继续说道,“谁他娘出的馊主意把起落架轮子设计得这么小。 ”

“小马出的主意呀,”蜓蜓一边嘶嘶地笑他,一边关闭了能源。

 

日志 - 太阳日15

 

这大概是我人生中最惨的三天了。

我们埋头苦干了整整三天,总算把外星飞船拉回了居住区,第十三个太阳日的早上,我还觉得根本不可能,到了第十四个太阳日早上,逐渐有了头绪,等到终于把它拉回来的时候,我却开始思考我们为什么要这么做。

说白了,我们能做到简直是个奇迹。多亏了外星人的执念把飞船造得如此结实,还有这艘船的重量,才让起落架完好无损地保留下来,甚至还可以放出。即便这样,要不是有这条霸气的龙和星光,我就只能用手从土和石堆里刨飞船了。(没错,只能用手,虽然我有不少岩石和土壤取样工具,但是它们也没法处理这么多的砂石,反而靠手会快很多。)

另外,我得对火球表现得更尊敬一点,他比看上去要强壮不少,我都不敢去想这艘飞船得有多重,他竟然能好几次举起机鼻或者机翼,还可以撑着等到其他人在下面垫块石头或者把起落架摇下来。要是他非要和我摔跤,我就假装自己胳膊扭伤了,希望他之后不会抢我午饭钱。这样的壮汉我可受不起。

接着说说星光,这匹超能力天才小马。和他们走这一趟我仿佛是和小马版的尤达大师和穴居人船长的结合体一起度过了一个多星期。

第十三个工作日我们花了一半的EVA的时间也没能铲走碎石,而星光一边掏出了一个之前从船上拆下来的方盒子,一边用外星语说着,大概意思是“都别动,让我来。”之后她施放出她的超能念力,飞船就跟卢克的X翼星际战斗机一样悬浮起来了。我说的句句属实。

接着,飞船在半空中朝我们转过来的时候,超能念力的光芒突然闪了几下,我听见这位穴居人船长说了句“乌嘎布嘎,魔法耗尽了。”紧接着就是壮观的一幕,飞船以每秒3.7米的速度慢动作落回地面。(你想知道火星稀薄的大气下那响动能有多大?辣么大。)之后我们就只能把她扛回火星车上开回居住区让她好好休息缓过来。

过一会儿再来还是施法施到虚脱回去休息,反反复复,连火球也撑不住了,离居住区只有十公里的路程,却用了我们整整两个太阳日的时间。

你问为什么会这样?第一,火星车内置的牵引钩没法用在这,它是专门用来连接两辆火星车用的。除了机械的钩钳,它还配有电源线和供气管,这样两辆火星车就可以共享电能和维生系统。有了这个设计就不用担心出舱活动时一辆火星车突然抛锚了。但实际重点是,这里的很多设备都是按照能够支撑拖着一辆火星车在火星表面行驶而设计的。

我估摸着这艘外星飞船至少得有火星车重量的十二到二十倍。经过大约十秒的深思熟虑,我脱口而出“去TM的!”,还是决定直接把牵引绳绑到火星车的框架上。

你们在小五金店就能买到的那种绳子,NASA任务规划官员竟然没把它算作任务关键物资,弄得我现在手头连根绳子都没有。希望未来进行星际间任务时,NASA的仔仔们能给多点。

但是我有不少电缆,各种长度的都有,是当时储备过多的万金油备用品。从太阳能面板,研究仪器到居住区各个系统都离不了它。我本想把它们编在一起,让它们变得足够结实,用来牵引飞船,但是我很快发现其实并不需要这么做,外星人肯定有备用的紧急减速伞。装备到飞船上使用的主伞肯定已经在降落的时候自动打开被沙暴吹跑了。但是他们准备做得实在太充分了,竟然在飞船上准备了另一份,让飞船可以再装填新的制动伞以备日后使用!这一点连NASA都想不到。

这样绳子我也有了,虽然这绳子比较怪。材质上它像是橡胶做的,看上去也和橡胶很相似,黑乎乎的,横贯着一道道丑陋的绿色条纹,但却不像橡胶一样在火星干燥寒冷的环境下会脆裂。而且当我在起落架上找到合适位置打上结以后,发现它还真是足够结实。

但是该面对的还是要面对,它依然是根绳子,没有合适的拖拽钩,火星车和飞船的连接全靠我凭着童子军和宇航员生存训练的记忆打的几个结。在这事儿上我可不敢冒险追求速度。

所以,这就是第一个麻烦,第二个麻烦又是什么呢?牵引力。万幸我们所在的阿西达里亚平原地区大部分都是平地,如果遇上长距离的上坡,或者更倒霉地遇到下坡,那就真的交待在这了。火星车的四个轮子都有单独的电机,可以输出极强的扭矩。但是这次它们还要克服异常大的惯性。而惯性作为恒量,无论是在地球的重力还是火星的重力下,都是一样巨大的。

我在原地打转了好久,终于明白了该如何调节火星车的油门。而且因为不能完全依赖外星飞船的制动装置,因此自打我们出发,我就没敢让速度超过每小时一公里。

之后就面临第三个麻烦:轮子。火星车车型庞大,底盘又高。有了很高的离地距离和独立悬挂,驾驶它从大块的岩石上开过去都不成问题,因为它的轮子每个都有1.3米高。

可是再看外星飞船的起落架轮,大约只有一半那么大,还不如长挂车的轮子大,比起喷气式客机或者航天飞机的轮子就更是小的不行。相比之下后起落架长度还刚好能让轮子从轮机舱完全展开出来,而前轮却又长又窄。不管它们用多珍贵稀缺的材料造的飞船,碰上一块小石头就足够让你翻车。

万幸,龙和虫虫不知道用了什么法子修好了飞船的驾驶系统,可以轻松绕开岩石,可这样,车速就更不能开的过快,因为我不能和平时一样不管不顾,而是要躲开地上的石块,让飞船保持在平坦坚硬的地表行驶。

这就带来了最后也是最麻烦的问题:地面。

从远处看,阿西达里亚就像一张薄煎饼一样平坦。是整个火星坑洞最少的地区之一。我们特意选在这里降落,离马沃斯山谷地区不远,是因为它属于一块古老冲积平原的一部分。河流从阿拉伯台地为源头流经这里并汇入火星上最大的一片海域,因此在这个地区留下了种类繁多的沉积物。

可是重点是,自从火星气温骤降后,这片海域早已干涸。就和你们看到新闻照片里第二次沙暴后地面干裂的景象一样。阿西达里亚平原干涸后,这里的地面也都干裂了…而且是很大范围的干裂。所以到了今天,这里的地表被分成很多块,每块都宽广又极其平坦,(除了有个别几处坑洞和凝结的喷出物)被浅浅的低谷分隔开。两边悬崖平均有一米高,露出的土层格外松脆。这一点让我很惊讶,明明浮土和散沙下的第一层地表那么坚硬。不过我并不是地理学家,刘易斯才是。

单单火星车可以足够应付这些沟壑,甚至不需要减速。(最高时速每小时25公里,还记得吗?我骑沙滩摩托都能比这个快。)但是拉着架外星飞船?门都没有。

从ε区到居住区,我们跨过了十个这样的沟。要是没有蜥蜴猛男和某穴居人船长结合体,我们很可能第一道沟都过不去。每过一道我们就要停下来,仔细规划如何开下沟去才能保证飞船不翻,并且让飞船尽量紧紧地跟在车尾后,先解开牵拉绳,把火星车远远开过对面的坡,再连上火星车和飞船,接着,火球从后面推,星光用它的超能力在前面拉着机鼻,一直到让前起落架开过坡道的边缘,最后,我们再一路拖着它离开松动深陷的土层,把我们的独角兽小英雄抬回火星车休整,接着在火星地面爬上一个多小时,直到遇到另一道沟,把之前的流程再走一遍。

我们并没打算一口气把飞船拖回来,每天晚上我们都要开回居住区给火星车和舱外宇航服充好能,还得让自己养精蓄锐。我们确实都要需要好好休息一番,谢天谢地这项工作总算是完成了。现在我们要去外星飞船再也不用开上一个半小时的火星车,只需要经过太阳能农场,出舱向北走最多三分钟就能到了。

星光现在回到铺位上休息去了,飞火看上去正在考虑要不要把星光绑在床上,虽然我觉得这样并不能让她消停。每次举完飞船,她都会和我一起坐火星车,最后的三天她再也没对我俩使用通灵术,也许是要保留体力用来托举飞船。但是第十四个太阳日她悄悄把白板和马克笔带到火星车上和我交流。

保持时速一公里有它的好处,你不需要集中注意力看路面,反正也不太可能会撞到路过的小猫小狗。所以当星光和我不“创作”奇奇怪怪的交流图画的时候,我俩就互相教对方数学知识。

这时候事情就变得很不对劲了。这些外星人不光带着和地球一样的食物,就连数字也和地球一模一样。除了它们的2和3有一点点不同,我们是弯弯的有些弧度,它们却是直直的带着棱角。但是用的都是十进制和明显的阿拉伯数字。连基础的数学运算符也完全一致。一直到了微积分,才开始出现部分符号上的不同,即便如此也有一些是希腊字母表上的变种。星光大多数情况下能知道我在算什么,甚至比我算得还要快不少。

但是反过来却不行,她写了些东西给我看,而我无法理解,直到现在也看不懂。显然在某些概念上它们要比我们先进很多,只靠普通的图片没法解释清楚,因为每次我们刚说到重点,星光就会扯到其他内容上。

最后,我照了一张白板的照片,上面写满了数学内容。有半边是一颗圆环包含的七角星,看上去就像召唤恶魔的法阵,用来出卖灵魂换一次三角学考试得A。但是她却没有用任何符文,而是写满了公式,用到的符号我只能勉强认出一半。但是多少年后当你发现这篇日志,伟大的读者哟,我猜那时地球上的人们也还是要用这么长的时间才能理解我拍的这张照片。

不过现在万事俱备,外星飞船已经把起落架展开停好了,在气闸门处也放下了一架精巧的着陆梯,只要几步路的工夫就能走到。一切都准备就绪,只等着最后从它身上拆卸零件了。火星车正在居住区充着电。而我正坐着准备享用今天第一份满满当当的食物包,因为,这可是老子辛苦付出应得的。

自打来到居住区,蜓蜓到现在也没吃过任何一袋食物。我分给她过一些,但她摆摆蹄拒绝了,还给了我个抱抱作为感谢。真是太可爱了,是那种地狱来客要抱抱的可爱法。现在想想腿还发软。

但是她为什么要这么做?是因为内疚?我是说,确实,她不像她的独角兽伙伴和龙兄弟那样能够创造奇迹,但是她也和我一样尽心尽力地干活了呀。我一定得问问星光这是怎么回事。

不过要等我先吃饱睡足。现在我很饿,而且非常非常疲惫。明天还是先做点轻松愉快的工作吧。

比如说下地务农。

 

[注:]

1、Crackle:最早于正剧S02E21出现的背景龙,是RR/TS/RD为在龙之域跟踪Spike采用的伪装服之本体。

2、Badlands:CSP继承设定,为幻形灵于中心城一战溃退之后找到的藏身处/火箭开发大本营,地处贫瘠,几乎一无所有。

 

#1
Nightscream  夜骐 站务 2019冬季征文三等奖
回复 Sols 13 ~ 15 - 太阳日13 ~ 15

记得那头背景龙叫做“脆皮”……

2018-11-08
#2
DreamsSetFree  独角兽
回复 Sols 13 ~ 15 - 太阳日13 ~ 15

期待马克把星光写的东西发给nasa后对方的反应)

2018-11-10
#3
Accurate_Balance  独角兽 2019冬季征文二等奖
回复 Sols 13 ~ 15 - 太阳日13 ~ 15

Badlands

通用译名为”荒原“。

2019-04-01

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