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The Maretian - 小马国火星救援

Sol 101 - 太阳日101

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publish于 13 天前 发表

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任务日志 – 太阳日101

 

早安,我的日志!今天我挺忙的,主要是因为我的太空服成了居住舱里唯一能用的一件啦!蜓蜓说在昨天给太空服打上补丁之后还要等它完全固化,所以今天小马组员们看样子是没法外出了。于是我除了要清理太阳能电池板之外,今天还要开车忙活很长时间啦!

今天的家务活:把RTG放回洞里;出去沿着气象站转一圈,看看哪些有希望能修好;去农场检查一下作物的情况;顺便还要给火球带一点石英回来,他的库存快要吃完了。

这购物单里有点东西。柴米油盐,还有钚块石英什么的。

幸好我今天暂时用不着再担心NASA会给我布置什么新任务了。由于昨天的合影因小马们忙于在沃特尼美容中心精心打扮而不得不延期举行,探路者到现在为止还在忙着上传那些积压的文件。(这我不怪他们,毕竟谁让我经营着这颗星球上最出名的高级疗养院呢。)于是直到上传完成之前,我都可以抛开NASA的束缚为所欲为。

不得不说这感觉真是爽爆。非自愿中断通讯与自主中断通讯之间的区别可大了去了(现在该明白我的用意了吧?)。现在如果我有事需要跟他们联系的话,地球仍然是随叫随到;不过他们暂时可没法用那些有关外星植物根系情况或魔法晶体将光能转化为热能的效率之类的睿智问题来烦我了。

我刚刚读了读希尔兹博士的电子邮件。大意是当她发现文卡特没有听从她的意见时,她立刻礼貌地问候了他家祖宗十八代;另一方面,她也已经申请了交流机会,会抽时间跟蜓蜓聊一聊有关她(蜓蜓)对于医患之间权益保护与信任问题的看法。此外她也保证,如果文卡特或是任何其他人(就算是泰迪桑德斯也会一视同仁)再胆敢蠢蠢欲动胡搅蛮缠,她就立刻递交辞呈,并召开新闻发布会把这破事给抖出来;到时候一旦舆论发酵,就算火星上没有探路者我都能有所耳闻。

艾琳·希尔兹可能的确是个读心巫医,但是我感觉她人还挺不错的。


“沃特尼死定了。”

话音刚落,一大叠用鳄鱼夹整整齐齐理好的打印资料便应声砸到了文卡特的办公桌上。眼前这位口出狂言的事主便是苏·道格拉斯,JSC天体材料学研究实验室主管,管辖有关行星地质学的一切事务。她一般负责掌管那些由Ares Ⅰ/Ⅱ任务采集的矿石样本,也包括这次不幸半路夭折的Ares Ⅲ任务那些匆匆抢救而来的矿质样本的生杀大权;众多研究实验室能否拿到这些无价的实验材料就要看她是否愿意开恩了。

“早安,苏女士,今天气色不错。”文卡特颜色和悦,“您能准时赴约令我感到十分荣幸,尽管我并不记得日程表上的这段时间有人预约。您刚才等在外面的时候我秘书的招待还满意吗?”

“再说一遍,沃特尼死定了。”苏答道,“那些席卷今天全世界新闻媒体头版头条的可爱彩色外星人也是一样。”

“刚才就听见了。”文卡特仍然是耐心作答,“劳驾您解释下原因好吗?”

苏女士重新拿起了那份厚重的报告,翻找了几页,便将整册报告翻过来举在文卡特面前。上面是一张沃特尼的洞穴农场的照片,刚好是从那个莫名其妙装上去的外星气闸的角度拍摄的。看样子洞顶有半数闪烁着的宝石放射出明亮光芒,照亮了下方土壤中长长几排茂盛的深绿色作物。余下的晶体则攀上了洞壁,还有几根以奇特角度由底至顶完全贯穿洞穴的独苗——其中一根更是直直插入耕地的中心地带。

“景色是很壮观。”对此文卡特回应道,“然后呢?”

“然后?”苏女士没好气地答道,“这活脱脱就是根熔岩管啊。它必须得是啊。当然它还远远称不上是我们在火星上发现的最大或最长的熔岩管,不过至于它到底是如何接上一个尺寸这么小的火山倒可能会有朝一日成为某人的博士论文。显然它曾经被水淹没,持续了数十万年,也许有上百万年。确切一点来说,应该是滚烫的矿质水。当初期熔岩流冷却之后,这些矿物便沉积在所有留下的岩洞里,先是形成了一层原生石英覆盖层,然后就生长出了我们现在看到的这些晶体。”

“你说是就是吧。”文卡特耸了耸肩,“毕竟我是搞物理的,不懂地质学。”

“你可是NASA在火星领域的头号大佬。”苏回答道,“也就是说你应该能明白我们为什么先前就知道火星上存在熔岩管的。”

“早忘了,说来听听。”

“因为我们都已经见过它们了啊,就在轨道卫星拍的照片上。”苏又翻过了四页报告,用一根手指戳着一张由卫星拍摄的塔尔西斯地区的照片说道,“而我们之所以能在轨道上看到它们是因为它们已经坍塌了。文卡特,要知道熔岩管的最终结局都是坍塌,它们也正是因此而臭名昭著。它们的质地脆弱易碎,而且还TM漏得像个筛子,毕竟这就是它内部能形成晶洞的根本原因。”

文卡特抓起那份报告,开始随意翻阅起来。“你的意思是马克农场的屋顶可能会塌咯?”他问道。

“错了,才不是呢。”苏答道,“如果只是那样的话就便宜他了。这是把洞穴放那儿不管的情况。”她从文卡特手里拿回了那份报告,翻到对应的那一页,文卡特认出上面满是各种公式,“然而现在洞穴里已经充满整整一个大气压的空气了。根据沃特尼先前记录的日志,洞穴本身只在气闸这一头以及最末端(根据猜测应该是这根古老熔岩管与古老岩浆室相遇的位置)处于完全气密的状态。”

“所以文卡特,我们现在可以算算这道题了。已知洞穴壁质地疏松多孔。根据我们的猜测,目前还没有发生泄漏的唯一原因应该是因为洞穴顶部有一层永冻土与压实的风化层起到了保护作用。但是随着体系温度的逐渐升高,这些保护层也会变得更为不稳定,最终还是会发生泄漏。你知道这之后会发生什么吗?”

“不知道。会怎么样?”

“就像居住舱气闸那样啊,你觉得还能怎样!?”苏再次狠狠戳了戳面前的这堆公式,“唯一的区别在于这一回的气体总量是原先的至少五十倍,而泄漏的破洞也会比之前小很多……当然这只不过是刚开始的情况。”她随即找出了另外一堆公式,“空气将会以音速——至少每秒三百六十米——从最初的裂缝喷出,甚至可能更快。在这一过程中,巨大的力量将会迅速侵蚀裂口侧壁,产生断层裂隙等各种各样的破坏。”

“之后,一旦内外两侧的气压达到平衡,裂缝周围残余的任何结构由于失去了先前厚厚一层气垫的支撑,将会开始坍塌。裂隙将会持续蔓延,洞顶将会瓦解,大块大块的土方石块随之倾泻而下。”

“简而言之,”苏女士合上了那份报告,重重拍到了文卡特面前的桌上,“洞穴将会先爆炸,然后再塌陷。顺便提醒一下,到时候任何位于洞穴内的生物都会被飓风级别的气流、快速失压、或大块落石杀死。任君选择!”她停顿休息了一会,叹了口气,接着又补充道,“就算他们能侥幸活下来,他们也绝对不可能再有机会修复农场了。文卡特,这可不是天花板上有个洞那么简单:天花板干脆直接就不存在了。”

文卡特点点头。“好吧,我相信你。”他说道,“不过现在我有两个问题要问:我们对此该如何应对,以及在发生意外之前他们还剩下多少时间?”

对此苏女士只是耸了耸肩。“可能明天就会出事,”她说道,“也可能得等到Ares 3B到达之后。我们对洞穴上方的土壤成分了解还不够,也不清楚内部及下方的情况如何。我们手头的确有沃特尼的分析,”她推了推面前的这份报告,“不过当时他这一分析的主要目的是应用于种植作物的急迫任务,因此并不适用。”

“你想让他重新取样吗?”

“千万别!”苏急忙叫嚷道,“现在洞穴里的土壤已经被污染了,而且我们最不希望发生的事情就是让什么东西去扰动洞穴顶部的土壤。绝对不行。”她说道,“理想情况下,我们想要做的是让那个外星人利用之前她密封洞穴两端的方法把整个洞穴全部处理一遍,让这个晶洞整体处于完全气密状态。这样做了才能完全消除洞穴爆炸的风险,只要他们在之后的挖矿操作中注意不要打破外层晶体就不会出问题。”

文卡特显得有些吃惊,问道:“挖矿操作是什么?”

苏对他翻了个白眼。“文卡特,看样子您老最近睡眠时间不太够啊?”她问道,“你到底有没有认真读过自己的那份对话记录?”

“没。”文卡特承认得倒是挺爽快,“我有错过什么吗?”

“天知道。”苏女士的怨气都快要爆棚了,“不过从现在的情况来看,你漏掉了两件事。那群外星人使用宝石或类似石英一类的矿物晶体驱动他们的科技。并且那只龙也是吃宝石的。没有了石英晶体,他的食物就彻底断供了。”

“好吧。”文卡特说着在自己的便笺本上记了些笔记,“我明天会跟马克聊聊,讨论一下这么做是否确实可行。还有什么别的临时预防措施吗?”

“如果可行,可以尝试将洞穴内的气压降至十磅/平方英寸。”苏答道,“这相当于玻利维亚拉巴斯的当地气压,那种地方还是可以种植作物的。此外还要注意监测温度,在农作物生长允许的范围内尽可能越低越好。内部的气温越低,内外气压差越小,我们在这一体系彻底瓦解之前就能有更多缓冲时间。另外还要告诉他们,千万要注意避开洞内任何贯穿晶洞的宝石晶体。不管是竖着长的还是横着长的,都TM别给我乱动。”

“最重要的一点是,告诉他们从洞穴内壁切下矿石晶体时一定要轻柔。严禁任何弯折,推拉,扭转等动作。要么直接切下来,要么就干脆别去动。对于晶洞外壁而言,在操作时产生剪切力是最最要命的情况了。”

“没问题。”文卡特点点头,“我们能在实验室里做些测试吗?”

苏女士也点了点头,“当然可以,我手头就有一些模型能放到压力室里模拟一下情况。我们之前就已经做过了计算机建模的分析,但是所用的数据并不完整。”

“明早之前请把写好的提案交到我这里来。”文卡特说道,“最晚在下周末之前你就能拿到拨款,所以现在就可以开始准备置办研究人员与需要的材料了。”他又指了指那份报告补充道,“另外这份材料要让桑德斯主管过目,也要通过电邮给Hermes的指令长刘易斯发一份。泰迪对此有知情权,而刘易斯作为Ares Ⅲ的地质学专家也许也能有所反馈。”

“好。”苏女士眼见大功告成,点了点头便转身准备离开。

“且慢。”这时文卡特说道,“你难道就不想知道我最近到底在读什么,才让我几乎忘掉了火星对话记录与其他的那些报告吗?”

他把电脑屏幕转了过来,好让苏看清上面显示的内容。打开的那份文档标题写着:魔法原理导论及其与物理法则之关联——宇航员星光熠熠

“你绝对不敢相信,”文卡特如饥似渴的言语之中满溢着无法掩饰的激奋,“我现在是有多么急切地想要搞懂这份文章的内容。大概除了你的部门之外,我这里来自NASA所有分部的几千名科学家都在争夺这一机会。”

“他们昨天就都想要拜读这篇论文了。”文卡特叹了口气,“我明天还得跟星光聊一聊,所以这应该就是我目前的回家作业了。我得好好下功夫研究,”他指着屏幕说道,“免得到时候连那种最愚蠢的问题都问不出来。”

棕色教授  独角兽 #1
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额,看起来马克要翻车了。

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回复#1 @Dr唐 :

毕竟翻车是TM传统艺能(

不过Sol 200之前暂时还翻不了XD

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