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Don't touch me ... I'm evil !

地球上最后一匹小马:睡前故事 Ponies After People (Bed Time Story)

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publish于 2019-06-14 发表

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高塔(Tower )

作者注: 

 在我的编辑的需要下,我决定将“没有我们的地球”中的几个章节移到睡前故事中。最初,EWU被创建为一个选集系列,但这里是睡前故事。如果您阅读过EWU,本章和下一章并不是新内容。但故事底部的章节是。我对你们的困惑感到抱歉!(我今天正在进行转换,希望人们不会感到疑惑。)

 

妮可(Nicole )几乎无法抬起她的蹄子。雪下的如此之大,以至于一些雪积在她的斗篷上,或从她的斗篷上滑落。她衣服的厚实和重新粘合的防水面料使她免受最严重的潮湿和风雪,但即便如此,她觉得每一步都要花费她几分钟的生命。

 

 这也不像是在穿越暴风雪。冬天的寒冷就足够使她丧命。虽然独角兽母马几乎和陆马一样强壮而且健康,有着强壮的双腿和自信的步伐。但这并不意味着她会活下去。

 

在寒风咆哮的荒野上几乎没有人类居住的迹象。她视野中没有更多的道路,没有更多的农舍或田地。她能看到的只有荒凉的白雪皑皑的荒野。

 

 她的皮毛是乳白色的,这是一种与厚厚的雪相同的颜色,尽管它被几个不同色调的棕色斑点打破。她的鬃毛和尾巴都被剪短,只留下一些短短的棕色硬茬。

 

 妮可几乎不记得她走了多久。反正是很长的时间,她已经用完了口粮,并在晚上睡觉前的最后几个小时里每天晚上都要搜索食物。足够长的时间,她的大部分财物都被遗弃了,她放弃了它们来保存体力。

 

 节省每盎司重量是让她能够快速行动的主要原因。她每个月都变得越来越重,根本没办法携带更多行李。在我无法继续前进之前,我能走多远?妮可不知道答案,但她认为体重减轻会是一个更糟糕的迹象。一位因怀孕而体重减轻的母亲确实陷入了困境。

 

 妮可在旷野中,这里本不可能有信号。但是威廉·詹尼斯(Wailin'Jennys)的声音在她耳朵的耳塞里回荡。尽管电缆已经开始磨损并且修补它们需要用几英寸的电气胶带,但声音很清楚。只要没有响亮的声音让她分心,或者她不断变化的情绪没有让她低下耳朵并倒掉耳塞。

 

 妮可像往常一样走了一整天。通常她一直走到她的背包里的手表告诉她还有两个小时日落。不过,她今天并没有继续这么做。相反,她看到了一座塔。

 

 这里的地形非常平坦,没有山脉,甚至没有很多山丘可以打破白色雪地的单调。有一些邋里邋遢的树木,但即使这些也没有挡住多少视线。很难确定,但妮可认为她至少可以看到五十英里以内的范围。

 

 在她前进的方向,有一座塔。妮可的眼睛睁大了,她加速了,寻找一个更靠近的地方,她可以把这里当作今天的露营地。她没有必要走得更远,只是进入另一个光秃秃的树丛。她停了下来,确保她可以一直看到塔楼,一脸疲惫的笑容出现在她的脸上。  “我不希望得到你的祝福,但......我想我可能已经找到了它。”

 

 她瞥了一眼她的鞍包,集中注意力。她感受到了能量涌入她的角,她已经练习过的坚定的心态。分离自己的意识,她背上的鞍袋成为她的一部分。她命令他们打开,他们确实这么做了。她拿起一个破旧的皮套,把它放在在她面前。

 

 皮套中包含着妮可的圣经以及其他几本教堂书籍。它们早已不存在了,尽管她相当肯定上帝会原谅她。这是他的错,我不得不抛弃它如果他阻止世界结束就不会有我。

 

 妮可解开了套子,把它在她面前展开。里面有一本书,有一个老式的封面和烫金的字母。这本书脆弱而泛黄,这也是她如此虔诚地保护它的原因之一。

 

“小马驹的咒语,精神和附魔的指南”,以及简单的魔法设计。妮可翻了几页,直到塔的介绍。

 

 在几乎剥落的纸上有一个插图,正是这一幅,她用简单的悬浮魔法举起了它。塔上有一个尖顶,随着它在光线中闪闪发光而略微弯曲。插图只是简单的黑色线条,但它完美地匹配了真实的东西。

 

 这张照片是一个印章盖下的,上面写着“In Scientia Opportunitas”字样。还有一个印刷日期,虽然妮可不知道关于“Printed

Nocturnus 949 AE”的任何意义。

 

 妮可并没有把宝贵的时间留给任何空想。如果她不小心的话,这本书是如此微妙,一阵微风可能撕裂页面。保护它不仅仅是一种良好的意识它也是为了纪念一种神圣的信任。

 

 她做得很快,从背后扔下鞍袋,从一侧取下帐篷。她的超轻型背包帐篷有相当小的部件,小的钛棒和木桩以及一些必须绑在一起的绳索。如果她无法让它们悬浮起来,妮可就不会有机会及时设置好帐篷。

 

 在她的角的帮助下,这只花了她几分钟。她马上把她的包扔进了帐篷里,拉开帐篷顶部的小通风口,看看接下来会发生什么。

 

 尽管她对目的地的感到兴奋,但妮可并没有让自己分心。她在森林里孜孜不倦地搜寻着,用刀在雪地上挖掘,然后找出可食用的草丛。她收集了她能找到的最干燥的木头,尽管她很难让火着起来。

 

 “昨晚我在野外采集柴火,”她自言自语道。好吧,也许至少还有一个人在听,但她知道这不符合常理。  “昨晚希望我们并不孤单。德里克(Derek)在这方面做得更好。我知道你不是......仍然不会记得,但是......在冬天之前,他可以为我们所有人找到足够的食物在行走期间,他知道我们可以吃什么,不能做什么,看起来是多么神奇。“

 

 妮可是一位相当有经验的博物学家,这也是她还活着的原因。如果其他人不知道冬青浆果和冬青之间的区别,Nicole可以很容易地判断它们叶子的差异,就像她能够识别沿着小径的每一个可食用的东西无论这是什么季节。当然,我不确定我给这个身体的植物有多少可以处理...她的书中没有谈到这一点。

 

 当她走回她的临时露营地时,它已经很黑了,她不得不点亮她的角照明。这个咒语现在对她来说也容易,虽然在最初的几个星期里尝试它时会让她头痛。

 

回到她的帐篷并把它关闭在她身后是一种惊人的解脱。即使有她的角,她也知道什么都比晚上外出更好。“武器”之类的东西没有多余的重量。如果一件大事决定她会成为食物,那么......她可能会。

 

 妮可的背包帐篷几乎不足以让两个成年人进入,但这使得它对于一匹小马来说非常宽敞。她在黑暗中找了她的鞍包,最终拿出了对她的生存(或至少她的理智)更负责任的装置。

 

 它看起来像一个小炉子,虽然底部有一个开口,而不使用任何类型的燃料。她从她的一些补给中填满了这个装置,用燧石点燃了它,并吹了几口气让它充分燃烧。她将小炉子放在帐篷中央,直接放在通风口下面。

 

 它仍然不是最聪明的做法。她从不敢用小火炉烧,也不敢冒任何死亡的风险。在一个大陆徒步旅行后,她肯定在她醒来之前不会被一氧化碳窒息或烧伤。 

 

 小火炉给了她一些温暖,也给了她的小锅的热量,她从外面装满了雪。当它融化时,她将手机插入充电端口。

 

 像往常一样没有信号。她拒绝继续倾听的诱惑。妮可想要对捕食者保持警惕,但这不是她唯一要听的东西。

 

 为什么你没有听到或看到有人从亚历山大来?她问自己。为什么没有路?

 

 这些都不重要。她明天会到达这个城市,她很确定。她会到达并发现它充满了小马,就像她自Derek去世后想象的一样。  “我们会发现那种疾病是什么,”她自言自语道。  “我们会发现世界上发生了什么。那里的人们会知道。他们必须知道。”

 

 * * *

 

 妮可那天晚上睡不着觉。这对她来说并不罕见,不是因为她在事件之后回来了。奇怪的梦似乎是小马的一部分,因为四条腿走路,她便站起来。

 

 完全而平凡的噩梦占据了很多看着Derek带着奇怪的疾病,挖掘他的坟墓,看着他们的小房子烧毁......

 

 嗯,从技术上来说,这些都是事件前的记忆,因此很难将整个“小马”事件归咎于梦魇。梦魇是尼科尔生活的常规部分,尽管他们今天比平时更加​​陌生。

 

 伤心的噩梦和眼泪很容易褪到背景中,很少陪伴她一起直到早晨。但是发生了某些事情。她从未见过的一个巨大的,摇摇欲坠的空间,挤满了倒塌的书架,闻起来有霉味。只有几根小蜡烛在燃烧,并且没有达到足够高的亮度以照亮天花板。

 

 她在巨大的空间中看到的唯一另外一个人似乎是蝙蝠,或者至少有蝙蝠般的翅膀。  “你来不及了,”她说,听起来有点痛苦。  “如果你早在一个世纪前来这里,你就会喜欢它。但是它再也不在了。”

 

 “我知道世界已经完了!”妮可喊道,因为她还不能真正看到谁在说话。  “我现在是一只动物。我的丈夫也是,之前......

 

 “那不是我要表达的意思。”当她清楚地看到这个生物的时候。她比妮可高,她的牙齿尖利,翼展巨大。她看起来很老,但小马看起来并不显得老,颜色从她的毛皮上消失了。这匹小马看起来很聪明,很警觉。  “你一路走到该死的亚历山大,但那里什么都没有了。什么都没有,看。”

 

 妮可看了看,海绵状的空间消失了。她站在一座巨大的水晶塔底座上,塔整个结构都是闪闪发光的宝石。在她面前是一尊没有翅膀或角的饲养小马的雕像,指向天空。小马的特征已经全部消失侧翼上没有任何标记,她无法猜测性别。她仍然可以阅读碑文,碑文一半埋在沙子里。  “我的名字是档案,是人类最后的希望。看看我的知识,你们是明智的,也是绝望的。”

 

 不知道如何,妮可认识到她所认识的巨大关系结构,比她从她的世界所知的大许多。现在已经破碎了,  “你不会在那里找到你的答案,难民。不再了。”

 

 “那你告诉我吧!”妮可尖叫着,尽可能地大声尖叫。  “如果你知道这么多,那世界发生了什么事?什么杀了我的丈夫?”

 

 妮可醒来时还在尖叫,没有找到任何答案。

 

“这不是真的,”她告诉自己,吃完剩下的食物。她用更多融化的雪和一块抹布洗净自己她不会像野蛮人一样,即使她已经持续这么做了好几个月了。  “当我们到达那里时,它将成为一个繁华的城市。”她把帐篷打包起来,卷起她的超轻型睡袋,然后把她的燃木电炉包起来。  “他们会回答我的所有问题。”奇怪的噩梦并不意味着他们会准确,即使它们很有说服力。

 

 * * *

 

 从她第一次看到墙壁的那一刻起,妮可就觉得出错了。她可以从远处看到亚历山大的城墙;巨大的石块在某些地方至少升起了五层楼那么高,而高耸的塔楼则开始断裂。

 

 “也许德里克错了,”她自言自语道,因为她轻快地走上了一个可能曾经是公路的平坦区域。  “仅仅因为我们拥有所有相同的植物,土地看起来相似这可能不是地球。”据她所知,北美从来没有像这样的城市。

 

 当她靠近时,她可以证实她从远处猜到的失修并不是时间的自然侵蚀导致的。巨大的黑色陨石坑在两侧被撕裂,整个部分都毁灭了。最靠近她的方向,其中一座塔倒在城市前的土地上,石块似乎融化在一起,仿佛受到一些非自然的热量。

 

 前方没有声音。火灾中没有烟雾从城市升起,没有汽车或其他机器的声音。她只听到鸟儿欢快的歌声,只看见了松鼠和其他林地生物悲伤的眼睛。

 

 下午晚些时候,她终于到了墙上,她的泪水落到了失踪塔所留下的一侧。近距离看起来好像巨大的手抓住了东西,把塔变成了白色的大理石。尽管有很大的压力,但很多墙壁周围都是完整无缺的。当她靠近时,她的角微微地嗡嗡作响向她发出信号,这是一个通过它们仍然活跃的法术的明确信号。

 

 这个方向没有大门。找到一个有这么明显危害的东西让她清楚地看到里面似乎是愚蠢的。

 

 正如她的噩梦警告的一样,她在大门内看不到任何人。从鹅卵石街道的墙壁开始巨大的建筑物在它们上面倒塌。妮可爬上巨大的石块,跳回到鹅卵石上,然后进入里面。

 

 很难对城市的样子做出具体的猜测,因为整个城市已被烧毁。许多建筑物至少有三层,与一些欧洲城市不同,这些建筑物的装修区域不同。看起来也有玻璃窗和电源线,金属轨道设置在街道的中心。稍微远一点,她遇到了一辆手推车的烧焦残骸,仍然纠缠在一起。里面没有活着的人,尽管她可以从烂布和木头里弄出白骨。

 

 “啊!”她退后一步,远离手推车,在街上匆匆走了一会儿。她很快就到了一个十字路口,转向了塔的方向。在离大学很近的地方,她可以看到闪闪发光的水晶尖塔,几种不同深浅的海蓝色随着它被烧灼而融化成绿色。几座较小的塔楼在它周围升起,高得足以在城市的残骸上可以看出来。

 

“也许......总有些东西幸免于难?”她现在听起来很虚弱,甚至自己的声音也是如此。没有理由怀疑学校会比城市的其他地方做得更好。这不是一场自然灾害如果是这样的话,尸体就不会在外面腐烂了。

 

 妮可进入了这座城市。并非所有的建筑物都被烧毁了,那些幸存下来的建筑物让她知道它是什么样的。许多曾经是白色的,虽然被烟雾熏黑和令人讨厌的污渍。有很多宽大的窗户,许多烟囱和倾斜的屋顶。有许多陈旧的灯泡,从路灯上亮起,无论它们还没有完全破碎。

 

 这里用的是英文。妮可通过她在杂货店看到的东西推出,虽然有人在黑板上潦草地写着“没有产品”。内部的商店已被彻底洗劫一空就像她通过的所有其他地方一样。在地面上没有任何有用的东西仍然存在。

 

 最终她进了大学。毫无疑问,她成功了,因为这个位置与她梦中的一模一样。一个庞大的校园,其结构似乎是由一块完整的闪闪发光的矿物构成的。它远离被烧毁的建筑物两侧,周围没有烧焦痕迹,但还有其他损坏。优雅的花园看起来像是被挖掉了泥土,只有一些的草在雪地上偷偷生长。

 

 雕像全部被拆除,要么就破碎不堪。只有她在梦中看到的那个仍然存在,虽然它已经融化和烧焦,只有颜色还能区分。建筑物上的每个窗户看起来都像是被打碎了,尽管这并没有掩盖强大的潜在魔法感。

 

 这很难说,但它似乎来自塔的确切中心,比任何感觉都更加强烈。

 

 妮可无法继续前进。她已成为寡妇,带着怀孕的肚子越过这个国家,与忧郁,恐惧和孤独作斗争,并在冬天幸存下来。终于到达目的地并发现它只装满了冰和尸体......太过分了。

 

 太阳落山时她无法照顾自己。因为她终于停止了颤抖,因为无法照顾自己。她会死在这里,在一座无名小马的纪念碑前。她会死的,丈夫的最后一丝希望也会随之而去。

 

 时间流逝着,妮可一无所知。月亮在天空中升起,雪和它的水晶尖顶似乎着火了。城市的其他部分崩溃,这所大学似乎并不关心,她也是。

 

 有个东西摇了摇妮可的肩膀。起初她没有注意到,但是颤抖变得更加严重,她眨了眨眼睛。尽管她的脸颊上有冰柱,但她早已泪流满面。她抬起头来。

 

 那里有一匹小马一只独角兽雄马,他的石灰色鬃毛上有灰色条纹他还有一双鲜绿色的眼睛。  “你不应该在这里。”

 

 她不再哭了,虽然她并不在乎有人见过她在哭。自从妮可看到一个不是尸体的人以来已经有多久了?几月?几年?她不确定她是否可以相信她的记忆。  “我真的存在吗?”她的话出现在疑问中,主要因为寒冷。

 

“冷静下来。”他的角发出与他的眼睛一样明亮的绿色,一个光球紧紧地靠在妮可胸前。妮可感到突如其来的温暖涌入她的胸膛,提醒她,她的身体正在承受着痛苦。她不仅冷,还冻僵了!她的四肢麻木了,脸上和她的蹄子边缘都结了冰。

 

 她开始剧烈颤抖,从她的鬃毛把水甩出来。  “什-什么......

 

 “保持别动,孩子。”温暖并没有消退,从胸部开始变得越来越暖和。她皮毛上的冰开始融化,因为光芒从她的胸部蔓延到她的四肢。他们周围的雪都化成蒸汽,在地上留下奇怪的奥术图案。  “几乎...

 

 压力在她周围爆炸,裂缝划开了数百英尺左右的雪,让她干透了。突如其来的热量,她的略微松了一口气。更重要的是,她不再颤抖,甚至不再觉得有点冷。除了风。

 

 陌生人瘫倒在地上,呼吸沉重。他的角仍然闪闪发光,虽然绿色很微弱;相当于她自己的角发出的光。  “一位年轻的母亲不应该在寒冷中过夜。”

 

 她还活着,这是真的。至少,她觉得比以前好多了。这并不意味着她不会生气。她感到一股无名的怒火涌来,她的角开始发光。  “自从这该死的世界结束以来。没有任何人特么的关心我的世界。”妮可在雄马面前露出牙齿如果他认为她是一个容易被安抚的人那就大错特错了......

 

 很难说肯定,但她认为这匹小马比她年长或者说,或者他的鬃毛本来就是灰色的,他的脸上也是灰白的。他在她的愤怒中退缩,以安抚的方式举起一只蹄子。

 

 “你是难民?”他清了清嗓子。  “这解释了为什么你有口音。”

 

 “我来自曼尼托巴省,呃。”她不假思索地说话,夸大她的元音发音并让她的辅音发音变得抑扬顿挫。如果只是因为熟悉的话,这次对话化解了她的一点愤怒。  “什么是难民?”她听起来很警觉,而且还很冷。但她不在乎。

 

 “这意味着你来自地球。阿琳娜,它一直......”他抬头望着天空。  “我甚至不能告诉你。这只能让你更加疑惑。”他摇了摇头,再次抬起他的蹄子。这个姿势似乎让他消耗了许多能量。  “看,这里真的不安全。现在是冬天如果我们能不被冻死,狼或袭击者也会抓住我们。我不认为我刚才有能力对抗它们。”他用一只蹄踩了踩一个喇叭,然后转过身去。  “我可以告诉你我住在哪里。你可能会得到比探索大学更多的答案。”

 

“大学印刷书籍。”妮可发现自己说话毫无意义,跟着他走了几步。  “我相信他们的外表并不是一个人。即使你是......一个二次元怪马。”最后这句话露出了一点点怀疑。

 

 “这在他们烧毁图书馆之前就已经存在了。”他耸了耸肩,瞥了她一眼。  “真的,他们应该看到它的到来。把这个地方命名为'亚历山大',他们期待什么?应该把它命名为'没有发生过任何坏事的城市'。”那种方式更有意义,嗯?“

 

 “你不就是这样做的吗?”妮可不确定是什么让她相信这匹小马。也许是她几个月来见过的第一张友善面孔。也许是因为他对她的世界的了解远远超过了她见过的唯一一匹小马。好吧,除了德里克......

 

 他走的很快,但他年纪大了,所以她没多久就能赶上来。  “我可以取笑自己的口音。就像......种族主义者或美国人做的事情。”尽管如此,她听起来并不是很有说服力。

 

 “种族主义者。”他用一种几乎像敬畏的语气重复了这个词。  “你真的是一个难民。”他伸出蹄子,露齿而笑。尽管他的年龄很大,但他的牙齿是白色的,并且得到了很好的照顾。  “你可以叫我卡尔。”

 

 “好吧,卡尔先生......”她用自己的蹄子碰了一下他的蹄子边缘,连她也不知道自己在干什么。对于小马来说,这种姿势并没有像对人类那样有意义。  “我是妮可。”

 

 他又开始前进了。卡尔似乎知道他要去哪里,因为他走了一些近道,同时避开了其他可能存在的危险。他似乎没有回到破败的住宅区,而是进入了这个城市的官方部分。  “首要的问题我们需要为您提供一个更好的名字。”

 

 她在街上停了下来,瞪着他。  “蛤?”

 

 卡尔再次看上去平静,抬起一只蹄子。  “没有小马使用人名。”他降低了声音,她几乎只听到了风声。  “小马责怪难民......”他抬头看着周围的城市,全身颤抖。  “这个,如果找到你的小马即使是最好的小马可能只是决定拿你献祭。让瘟疫不在他们之中停留。”

 

 妮可颤抖着,又开始走路了。  “我想......我想我知道你在说什么瘟疫。”

 

 “哎。”他缓缓转过头。  “如果你遇到别的小马,你应该说你的名字是......”他靠近她。  “冒险时间(Adventure Time)。你有一个真正关于冒险的可爱标记,所以应该能骗过其他小马。”

 

 她强迫她的嘴闭上,赶紧赶上他。  “你不认真的吧。你要我告诉别人我是一个卡通秀里的人物吗?”

 

 “我想让你告诉小马你确实是......”他笑了。  “你知道这很经典吗?好吧,如果你愿意,你会想出更好的小马名字。只要确保它听起来不应该是一个人类的名字这就是你走上正轨的方式。”

 

 她无视他的嘲讽的笑容。  “你为什么不住在大学里?”她将尾巴指向巨大的水晶结构。它的整个轮廓似乎在夜晚发光,月光让塔从基部到尖端都在夜晚中闪闪发光像是阳光中的雪花。  “看起来很强大。里面有很多魔法,我打赌

 

 他一眼就看出了她的心思。  “大学'是他们到达这里的第一个袭击目标,尽管如此。过了一段时间,入侵者厌倦了杀死绝望的,挨饿的小马。相信我。”他的耳朵放平了,他加快了步伐。  “除了在用现代化的设施中长大,很难放弃这一切。我喜欢用电和自来水,大学里也没有。”

 

 “你在开玩笑,”她说,当她再次环顾四周时,眼睛眯了起来。  “我不知道这个地方在烧毁之前的样子,但它看起来并不像现代。”

 

 “我不会在现在开玩笑。”卡尔再次放慢速度,看起来很渴望倾诉。这里的建筑物是用石头砌成的,因此它们的被毁坏的情况要好得多。即便如此,他们仍然看到了关于它们的结构:巨大的柱子,不切实际的大门和高高的窗户。很多破坏痕迹都很明显,包括她无法读懂的涂鸦。  “我没有看到它成立,几年后我才来到这。当时不是......当时这是一个小镇。一切都还在有条不紊的运行,这很好。”

 

她的似乎没有看到与他说的一样的建筑物。  “老电影院就在这里。我曾经去过那里,但是......我不记得我看过什么了。”他耸了耸肩。  “无所谓。我们几乎都宅在家。”他穿过另一条街,看起来有点像公园。如果没有破碎的雕像和中心的巨型火山口,那就一定是。

 

 不过,妮可并没有真正意识到这一点。  “德里克是对的。”她叹了口气,低头看着她的肚子。  “这是人类的星球,如果我们是人类的话。”卡尔不是唯一一个看到事情发生的小马。  “亚历山大消失多久了?”

 

 他耸了耸肩。  “我不知道。每次我尝试回忆......我的记忆都变得非常模糊。”他摇了摇头。  “亚历山大在事件后1021年时毁灭。我猜......至少有那么长。”

 

 “一千多年了?”妮可重复道,尽管她的声音中没有任何怀疑。她并没有精力表示怀疑,而是当她被如此多的证据包围时感到非常沮丧。  “有没有什么留下来的东西?”

 

 “几乎没有。”卡尔停在火山口的边缘,他的角开始发光。它很深好像曾经有过这里的楼梯。但它们现在都崩溃了,这还不是最糟糕的。很多木材和垃圾被带到这里,整个火山口都被烧的一塌糊涂。

 

她发现垃圾里夹杂着白骨。她退了几步,惊恐地张开嘴。  “这到底是什么”气味袭击了她一股淹没了寒冷并涌入她的鼻子的死亡浪潮。她忍不住了:妮可把头转向一边大口喘气。

 

 她花了几分钟才能再清楚地思考。  “这到底是什么鬼地方?”

 

 卡尔恭敬地低下头,将一只蹄子抬到胸前。  “阿琳娜让他们休息。”他叹了口气。  “我真的希望我们没有必要这么近。来吧;当我们绕着火山口行走时要小心。”

 

 妮可紧随其后,虽然不像卡尔走的那样接近边缘。她竭尽所能地去看到他的角,直到几乎没有足够的光线看到它。即便如此,她还是要小心翼翼。这里没有下雪,但是有一些冰块融入泥土和碎草丛中。她只看到它们的反映出的光。

 

 “你的家就在这坟墓附近?”

 

 她无法在她面前看到卡尔的脸,但是当他说话时她能听到他的声音很痛苦。  “我想埋葬他们,但入侵者经常回来。他们知道有人来过这里。”

 

 “不是那个。”她把尾巴转向城市的其他地方。他们离这里的墙很近,也许只有五百英尺左右。它在这里冉冉升起,有一种孤傲的感觉,却不像其他部分一样受到破坏。  “你为什么要住在这里?”

 

 “我没有选择。”他停在走过陨石坑大约一百英尺的地方,用蹄子敲打着地面。这里的回声听起来有点不同,虽然很难说这是怎么回事。  “我们到了。你曾经传送过吗?”

 

 妮可再也没有任何愤慨的感觉了。  “我不能说我有。”

 

 “这一次为了你的一切。”雄马瞥了一眼她,探查着周围的土地。他似乎在寻找一些东西,虽然很难说是什么。几秒钟之后,他似乎找到了它:一根烧焦的棍子,上面有着足够完整的木头。棍子向他们漂浮过来,然后开始在他们周围的地面上画画。  “你得注意任何新的咒语都是值得学习的。”

 

 “拼写。”她重复了这个词,就像她的半腐烂的书一直使用的那样。  “你只是将它画在地上?......魔法就产生了?”

 

 “不完全是这样的。”他把棍子扔到一边。  “这种方法既是力量的焦点,也是我的思想的一部分。一个比我更好的独角兽甚至不需要这些符文。”他爬过标记,小心的不用蹄子或尾巴触碰任何标记。  “进来吧。当我说‘走你’的时候,闭上眼睛,尽可能地呼气。”

 

 “当然。”妮可走进去时翻了个白眼。  “这与其他任何一场噩梦一样没有意义。”

 

卡尔没有理她。他的角,以前只有微弱的光芒,但现在好像它已经着火了。她之前也想过探索自己的魔力,但它从未在自己身上表现过。  “打开门,”他命令道。  “通过门槛。”绿色的光芒在他们周围旋转,光线和空气仿佛凝固了。  “现在!走你!”

 

 妮可尖叫了一声,闭上眼睛,用蹄子踏上这些符文。时间不再流动,因为奇怪的感觉在她身上蔓延,这种热量有可能在她的皮毛上燃烧,却比冬天更寒冷。没有空气呼吸,似乎有些东西正在扼杀着她。

 

 可怕的时刻过去了,妮可下跌了几英寸。不远处,很快她就能再次用她的蹄子站立。  “那真糟糕,”她咳嗽着,用蹄子擦掉脸上的东西。霜?

 

 “是的,”卡尔承认道。  “我已经因为你的温度而变得有些疲惫。但不管怎么说,我们既可以传送,也可以整晚都在死城里度过。”

 

 不再有微风,不再有月光或寒冷或火与死的气味。妮可睁开眼睛,但没有什么可看的。她集中注意力,她的角又开始发光。

 

 空虚变成了一个巨大的隧道,很容易让人走过去。在她的角发出的光中,她可以看到镶嵌在天花板上的瓷砖上面印着一对裸体人物,伸展双臂。就像她的旧书一样,那里也写了一点拉丁语。  Ad Vitam Aeternam(维他命A),”她读道,然后叹了口气。  “我猜他们没有实现他们的愿望。”

 

 “对,”卡尔同意道。  “差远了。”在她角的微弱光芒中,老年雄马看起来更糟糕。他的脸上有一些冰霜,这让他的整个身体更加萎缩。独角兽可以使用这么多魔法吗?  “但是......它还在家里。其他人都会......”他慢慢地站起来,用一块看上去很旧的石扶手让自己保持站立。没有楼梯,只有一条长坡道。就光线而言,它只向一个方向向下伸展。

 

 在另一个方向,只有瓦砾和泥土,显然是来自严重的塌方。毫无疑问,火山口就在另一端。  “你会没事的,对吗?”

 

 “是啊。”他点点头,又开始走路了。毫无征兆的,妮可发现自己一走近他,突然为他担心。如果他滑下斜坡怎么办?  “我会没事儿的。”他抬起头,看起来恢复了一些。  “不远了。我只需要休息一下,来吧。我想你会在那里找到其余的答案。让我们看看我们住在哪里。”

*****************************

妮可发现,他们到的越低,没有她的角,她就越能看的更清楚。无论他会告诉她什么,老卡尔也没有在家里等她找上门来。

 

 “我现在没有精力给你指路,我担心,”卡尔解释道,他们走了下去。她让角上的光线褪去,因为墙上的发光晶体似乎正在做这项工作,整个空间都是柔和的黄色。

 

 在楼梯的底部是烧灼和其他战斗迹象的痕迹,以及指向它们的许多锋利的刺和路障。在中心只开了一个狭窄的过道,一次只能走一匹小马。

 

 不同的是,这里没有血迹或其他战斗迹象。无论这里发生什么样的战争一定都得到了很好的清理。

 

 在路障后面是一个巨大的标志,尽管有很多烧痕但仍然可读。  “欢迎来到亚历山大人类成就博物馆!”其余的大部分标语已经消失,或者被她无法阅读的东西涂上了。  “你......住在博物馆?”她发现自己如此接近卡尔,于是她努力不让脸碰到卡尔的尾巴。

 

 “有点。”卡尔并没有转过头来回顾她,因为这样做可能最终导致他们俩撞到一起。妮可不仅可以感受到过道两侧的危险。可能有一些致命的“尖刺”在那里静静地等待着倒霉的小马。

 

 “结构相同。”穿过钉子密布的走廊出现了两个门,光线只从其中一个透出。当他们经过时,他模糊地对着黑暗中的小马做了个手势。  “博物馆就在那里。自从事情崩溃以来,我们没有去过很多地方,但是......明天你可能会想要参观一下。”

 

 他在另一个门口停了下来。  “这座建筑是由......设计的。”他停顿了。  “一只名叫档案的小马。她坚持要在地下修建,以便这个地方不会被毁坏。我真的不记得它看起来是多么............”他耸了耸肩,再次向前走。  “当我取得该建筑的所有权时,它包含了原始蓝图的副本。没有开玩笑,他们挖掘了博物馆所需空间两倍大小的地洞,并将整个区域整理好了.我想我知道了工程师的意图。”

 

 有一个明亮的走廊,几扇宽大的门向不同的方向延伸。墙上画着标志,但这些都不是英文,所以妮可无法阅读。它没有像以前的走廊那样建造几乎奢侈的建筑水平大部分墙壁仍然是未加工的石头,地面仍然是扁平的混凝土。

 

 天花板本身是最奇怪的东西每个都是不同大小的圆柱体,尽管边缘明显破碎和腐烂。  “我以前从未见过这样的建筑......”她喃喃道,甚至不再看着她的导游了。  “这有点像蒙特利尔的交通系统,但不是那么漂亮。”

 

 卡尔耸了耸肩。  “档案知道她在做什么。好吧......至少在施工方面。她很蠢,一直在保护她那些愚蠢的朋友不被杀。”他的声音中有那种苦涩吗?这并不是妮可第一次听到年纪较大的人的愤怒话语,但......

 

 “谁是档案?”她问到,试着转移话题。当然,她对这个世界的了解很少,她会采取任何手段来了解这个世界。  “更多那些愚蠢的名词(译注:指小马名)??”

 

 她的导游突然停了下来,当他转过身来时,愤怒完全笼罩了她。他瞥了一眼她,好像检查周围的每扇门都安全地关上了。然后对她大吼到:  “对于我们命名的正确方式,没有什么可耻的。”他靠近她,只有几英寸远。当他口中的热气冲刷着她的脸时,她颤抖着。  “记住你在那里看到的东西。如果他们知道你来自哪里,许多小马会很高兴把你加到柴堆里。”

 

他等待着,直到她点头,然后才让她离开。他的表情放松了一些。  “她的人名是亚历克斯......阿琳娜知道我已经听说她活了很久了......”他突然停在其中一扇门前,他的角在扭开门锁时发出光芒。金属吱吱作响,空气冲到她身边。

 

 “能有多久,”当他打开门时,她喃喃道。  “马大概能活四十年?看起来我们是马。”

 

 “马能活大约四十年,所以感谢富有同情心的阿琳娜,你没有像马一样回来。我们其余的人,好吧......”他耸了耸肩。  “小马活了大约两个世纪,有些小马活了三个世纪。如果你作弊,那就更多了。”他用蹄把门推开,指着房间外面。  “这是你的蹄环。”

 

 妮可几乎没有看到蹄环。卡尔真的只是“三个世纪?”她摇了摇头。  “你真的以为我相信一只小动物可以活得那么久吗?”

 

 “不是今晚。”他把自己的蹄子插入蹄环。蹄环从内部发出光芒,好像被这个动作激活了一样。  “我需要休息,你也一样。明天我们可以在参观博物馆时回答你的问题。”

 

 “好的。”妮可大步走过他,走进了更远的地方。

 

 当她听到卡尔再次开始行走时,她几乎没有走进去几英尺。  “我早上让别的小马来叫你你吃早餐。可别说什么傻话。”雄马很快就走了,他的脚步声在拐角处消失了。

 

 妮可又站在敞开的门口,低头看着她的肚子。  “好吧......我们在这里。把它带给亚历山大。”她坐在地上,甚至去关门。“希望你也做到了,德里克。”

 

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