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  1. 前言
  2. 第一章 档案
  3. 第二章 第一节 尘世之上
  4. 第二章 第二节 生还者
  5. 第二章 第三节 新朋友
  6. 第二章 第四节 吸引力
  7. 第二章 第五节 接见
  8. 第三章 第一节 醒来
  9. 第三章 第二节 未知亚历山大的梦境之旅
  10. 第三章 第三节 接触
  11. 第三章 第四节 血门
  12. 第三章 第五节 无名之城
  13. 第三章 第六节 起点
  14. 第三章 第七节 101号文明
  15. 第三章 第八节 姗姗来迟
  16. 第三章 第九节 狱卒
  17. 第三章 第十节 失而复得
  18. 第四章 第一节 选举
  19. 第四章 第二节 战略资源
  20. 第四章 第三节 温暖的炉火
  21. 第四章 第四节 夜火
  22. 第四章 第五节 冻结之晨
  23. 第四章 第六节 血与火
魔法的本质是科学。(由于高数考试,所有文章临时再咕一周,对此带来的不便敬请各位读者大大谅解)
没有我们的地球(Earth Without Us)

————第四章 第五节 冻结之晨

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发表于 9 天前 • 0人收藏 • 126人看过

档案并没有窝在她的房间里睡去,不仅是因为十几匹小马将会睡在那里。她转而在一个坚固的战壕里休息,埃兹和杰西陪在她旁边,许多熟练的侦察兵在监视着四周。

理论上,他们的成功意味着不会有大规模的攻击。但实际上,档案知道不能低估她的敌人:尽管她可能把敌人吓得屁滚尿流,但她还是有些许疑虑。

将军不是难民,但她透过头盔看到了他的脸。他并没有被吓得畏缩,而是被激怒了。在她的小马知道和平之前,还有一个不确定的事。她不知道会是什么,只知道它很快就会来。

就在黎明前,呼喊声响了起来,躺在粗糙毯子上休息的她被震醒了。埃斯特尔的大多数市民都不喜欢小马的习俗,比如集体睡觉。考虑到情况特殊,档案并没有仔细去考虑他们的想法。她需要好好睡觉,人们对她的看法早已经不在她关注的范围之内了。

非常早的时候就有小马把她摇醒了。孤独终日咕哝着,然后坐了起来。“怎——怎么了?”她眨了眨眼,让睡意滚出她的眼睛。即使她的军队取得了胜利,那一夜她也没有安睡。

“总统。”这位士兵是她招募的新兵之一,是一匹叫扎克(Zach)的身材较大的雄驹。他是许多除了体力劳动和报信之外还没有受过足够训练的小马中的一个。他突然闯入了她们的休息区,看起来非常紧张。不是因为其他的,只是因为三匹雌驹一同在毯子里,身上都没有穿任何东西。

埃斯特尔的许多难民仍在艰难地克服着裸体禁忌,尽管他们早就因现实因素被当作“自然”来看待了。制作制服,尤其是显示谦敬的制服,在他们还需要做盔甲、武器和子弹的时候是对资源的浪费。

“怎么了?”孤独终日爬下了床,站了起来,把她蓬乱的鬃毛从脸上略微剥离开来。她比这匹雄驹矮,看上去也更年轻。她尽量不显露出疲倦的神情。“你为什么会过来把我叫醒?一定发生了重要的事,对吧?“

“没那么重要吧,”杰西在床上呻吟着。“为什么这里没有人像普通的小马一样在中午起床?”

那匹雄驹不安地挪动着蹄子,避开着她的眼睛。“是……是我们的侦察兵,”他小声说道。“那些监视着敌人的人。对面好像在做什么。开始在岸边聚集。我想你可能要去看看。”

“是的。”亚历克斯直起腰来,向他敬礼。“我代表自己感谢您。您可以离开了。”

她的做法似乎使这匹雄驹回过了神,他马上回了礼。“谢谢,女士!”他急匆匆地跑出战壕,似乎很想远离她。

档案转过身来,把腰带和枪套还有盾牌法术的符文从地上捞了起来。如果她要飞的话,就不会穿上她那沉重的盔甲了。

“你认为这是天马小分队?”埃兹坐在床上,看着她。“你说过……”

“我不知道,”她回答。“也许他们会再次组织起来,试着比上次更快地建造出木筏。也许他们会尝试施法,或者……也许是一群天马军团的小马正在集结攻击。最后一个其实是最危险的。”最后一个也是她坚持要埃斯特尔准备提防报复的原因。尽管军队似乎主要是用陆马组成的,但天马的马数足以超过她的所有士兵。如果他们立刻攻击的话……

“你当真吗,小虫?“杰西问道,用枕头遮住她的脸。

“当然了。”埃兹爬到等待着她的盔甲前,向打开的背板上猛击了一下。她任由着盔甲在她的身下将她严严实实包裹起来。“妈妈,我们去看吧。杰西还需要她的美梦。”

“一切都是为了你,”杰西在他们后面喊道。“你不是不喜欢我睡眠不足的样子嘛!“

“确实,”埃兹说道,她的声音经由他头盔上的扩音器而变得失真,“就好像你们夜骐本不该这么早起床似的。”

“我们确实不该,”亚历克斯抱怨着,揉着她疲惫的眼睛,飞上最近的建筑物。她在飞行时和埃兹保持着一定距离——这幻形灵并不是以传统的方式飞行,而是在使用她的盔甲飞行。它上面没有什么明显的装置,没有亚历克斯可以看到的螺旋桨或力喷嘴。那幻形灵也没有解释这技术的机制,尽管很明显这确实可以运行。她好像感觉到埃兹的飞行速度比亚历克斯或者任何其他属于生物的小马可以达到的都快几倍。

侦察兵说得对——小马们此刻正聚集在岸边。

不过,正如她所期待的那样,不仅仅只有天马。营地基本上被拆除了,不只是因为她的迫击炮打出的十几个弹坑。许多军队使用过的较小的帐篷都消失了。奴隶栅栏基本上空掉了。

军队排成了一个十匹小马并排站着的队形,长长的队伍一直延伸到岸边,还在继续延伸,呈一条蜿蜒穿过营地的纵列。

它的前面是奴隶,即使从远处,档案也能看到大部分是牛,而不是她所想的鹿。再前面就是一个黑暗的亭子,将军在和他的军队交谈。

“他们在做什么?”埃兹边在她旁边的空中盘旋边问道。

档案不确定敌人是否能从河对岸看到他们,不过她也不太在意这些。她自己的部队已经准备好了。“我不知道,”她说道,“但他们似乎打定主意了他们要来这里。他们就是要这么做的,所以他们显然不会离开。”

“那为什么牛会在前面?埃兹问道,靠得更近了一些,“他们从来没有给奴隶武装过。杰西和我一直在寻找开始奴隶起义的方法,但我们一直没有找到简单的出路。”

转瞬间他们又靠近了。亚历克斯没有试图过河——她不想在这里被人看到她只有手枪和一个幻形灵作为保护措施。然而,她现在离得很近,可以看见第一批奴隶被带到河边,将军和他那些奇怪的祭司正在那里等着。

“我不喜欢他们,”埃兹在一栋大房子的屋顶上,坐在她旁边小声说道。整栋建筑在他们的重压下微微摇晃,但什么也没有散架。“就是那些,在那儿。”她指着祭司。“感觉……几乎像是一个幻形灵。太糟了。”

亚历克斯什么也没说,她突然感到一阵病态的恐惧。50名奴隶不足以将大量的士兵传送到血门那。但是还是有其他过河方法的。

正如她所担心的那样,士兵们掐着第一头牛的脖子,一位祭司切开了它,在一个黑色的金属碗里接住了鲜血。即使喉咙里一阵恶心,亚历克斯也强迫自己看下去,不看向别处。

“你不能阻止各处发生的苦难,”阴天说道,她的声音没有被记忆所磨灭。“你不是上帝。”尽管努力地使这些话驱散出脑海,档案还是拔出了她的手枪,感觉这些话像是被刻在枪管上的。

枪管上刻着“宣誓未来将会更好”。但她自己的祖先对奶牛也不太友善。“那时他们还没有灵性。不一样。”

一秒钟后,第一个祭司回到湖边。他喷洒着鲜血,士兵们随意地把尸体推到水里,以陆马的力量将野兽的尸体猛地踢走。当它漂向下游时,那些血一接触到了水……就冻结了。

冰进一步扩散,从海岸边形成一个半圆形,向周围扩张着。它立刻开始融化,但此时另一个祭司又撒上了第二个死去奴隶的血(和魔法),冰变厚了,而且扩展了一点。

“哦,天哪,”埃兹轻语着,声音低沉。“他们要冻结哈德逊河。但是为什么不在冬天做呢?大部分冰层上已经有一层薄薄的冰了……那不是更有助于他们吗?“

“不,”亚历克斯直起腰来,用一只蹄子轻敲着枪筒,让水晶自由旋转。如果她有一把大口径的狙击步枪,她可能会在一队武装天马赶到这里之前杀死其中两名祭司。她的手枪尽管有很大的威力,却无法瞄准100米左右的地方。“他们造了船,所以我猜这些奴隶是有价值的。与其杀了这么多奴隶,还不如让他们的部队建造木筏。也许他们意识到这是多么可怕……这会打击他们多少。”

埃兹说道:“如果他们把河水冻住的话,他们就可以全军渡河了。”

亚历克斯点了点头。“不会太快。冰对蹄子不太友好。但他们确实可以。可能要花一天吧,或两天……”

埃兹呜咽着,她肩上的那把眩晕步枪似乎是自动弹起的,慢慢地转来转去。“我们该怎么办?杰西……我需要杰西……”

“等等。”亚历克斯轻轻地把一只翅膀放在她背上——力量没大到足以阻止一匹穿着动力盔甲的小马,但显然她还是感觉到了。“我需要你和我在一起。我们不能分开。已经有侦察兵来探查我们了。”

“什——什么?”埃兹猛地一跳,向亚历克斯指着的方向望去。果不其然,天马的一队侧翼正在起飞,留下军队,径直向他们的建筑飞来。尽管他们的盔甲像皮革一样柔软,武器大多是长矛和吊索,他们仍然是全副武装。

他们还没到射程之内,但档案已经瞄准了目标。他们的敌人昨晚尝到了一点枪支的苦头。是时候在他们全军面前演示了。“你把左边的那个打下去。”亚历克斯说道,“一旦进入射程。就不要打偏,好吗?一旦它们掉下来,我们就飞离这里,越快越好。让敌人把他们的伤兵和死兵捡回去,他们可能不会追我们的。大概吧。”

向进攻队射击几乎不费吹灰之力。档案把科勃罗瞄准了领头的小马,然后在他们突然闪开时轻轻地随着她的目标移动着。她不可能知道他们是否用魔法盾牌试图保护自己的安全——科勃罗似乎是不管这些的。

埃兹的准心不如她的好,但这劣势在她的武器中显得不那么紧要。她的射击速度比一秒一发还快,而且武器不会在她的肩膀上过热。很快,侦察兵在她面前从空中滚了下来,失去了知觉。“现在我们得跑了,对吧?”

亚历克斯起飞了。埃兹跟在后面,带起一阵热风,他们一起穿过了城市。他们立刻降落到了大街的高度,使对手看不到他们的飞行方向。

他们本可以藏在这座被摧毁的城市中废弃的一栋楼里。但不幸的是,跑得了和尚跑不了庙。埃斯特尔还在充盈的田野、坚固的城墙和行军的小马士兵之中。档案开始后悔她在心理战上的失败尝试。迫击炮并没有把敌人吓跑,但也许当他们走过冰桥时,它能把冰桥弄断。

当她飞回埃斯特尔时,一个计划开始在她脑海中形成。那是一个冒险的计划,但不是不可能的。

几分钟后,她被聚集在靠近建筑中央的一个隐蔽的作战室里——在地板上挤满了非作战小马之前,这已经是最低的地方了。如果城池被攻破了,她的作战室也会是最后一个被占领的地方。然后手无寸铁的难民会接连死去。

她的地图被移到了这里,他们也根据改动进行了更新。装甲战壕,安好的枪,陷阱。小色块反映着她部队的位置,他们的训练水平和装备水平。

还没有关于敌人的方块。考虑到国王军队的规模,所有小方块在她的地图上都显得不合适。

“这是一个冒险的计划,”罗兹上校说道。他用魔法拿着棍子,指着一群蓝色的小方块。它们填充着大型军力可能会用来到达防御工事的路口,每一条街道放着两个。每一个都代表着通过一周的训练得到的她最老练的独角兽。“短时间内我们不能制造更多的地雷了。如果我们把它们用来炸掉这座冰桥的话……”

“我们再等着的话,地雷就不再能灭掉整个军队了。”杰西此时已经醒来,脾气暴躁。不过她穿上了盔甲,正小口喝着一杯并不是咖啡的东西。他们没有咖啡豆,所以他们得用茶替代。这其实是个很差的替代品。“我想我们该直接去做。”

 “我们的计划不杀一兵一卒。” 罗兹说道,“而是为了让他们士气低落。我们的魔法够让堡垒安全一周,对吧?他们准备围攻,我们消灭了一个营地。他们的部队开始怀疑下一个可能就在他们之中。下次他们进攻时,我们再消灭另一个。我们拖延的时间越长,我们就会越有序。我们就越能够消沉他们的战斗意志。我们需要多少地雷来爆掉这座桥?”

“所有这些,”亚历克斯承认道,“所有的六个。侦察兵说已经看到河北部的洪流。这意味着南边大部分的河还是被封冻的。仅仅是把桥炸断掉还是不够的,我们必须把它彻底粉碎,这样哈德逊河才能把它冲得一干二净。”

“我不喜欢这个想法,”罗德斯再次开口,“你得找谁去靠近它。除非你提议把我们自己人变成神风特攻队……”

“不,”她毫不犹豫地说道。“我也不能向我们的任何一支部队提出这种要求。我自己也做不到,除非我确信这一打击足以让我们取得胜利。”

“所以我们需要把我们的部队部署在那里,抓获他们的……6名士兵,在自己人没有卷入爆炸的情况下引爆地雷。但这样子太容易出错了。哪怕是一个地雷引爆失败……都有可能全盘皆输。浪费武器可能就会使结果产生偏差。”

“是的,”亚历克斯承认道。“我也不喜欢这个想法。那你能想出一个更好的主意吗?”

罗兹隔着桌子望着戴着装备的气象队代表。“洛克伍德,你呢?你们的人不能给我们一场暴风雪吗?如果你能阻挡暴风雪的话,你们或许也可以制造它的。”

“你不知道的,不过这不怪你,”洛克伍德咕哝道,他的蹄子折在他面前。他的盔甲套在天马的肩膀上似乎很生硬。“我们还没有学会无中生有地创造天气,只是能够让它移到别处。或是逐渐改变它的强度。但是现在满眼望去万里无云,上校。我们什么也移不过来。”

尽管她对居然会同意洛克伍德的意见感到很痛心,亚历克斯还是点头表示同意。“从无到有创造天气是可能的,但必须要从某个地方获得能源。地球的大部分天气都是从太阳或地球自转中获取能量。我们需要整个城市天马经过训练一同工作产生的能量,才能制造出有足够冲击力的东西来打垮一支军队。我们的小马没有受过这样的训练,所以这个提议也就想想就算了。”

“从你得到盔甲的那个地方难道不会有万福马利亚们(Hail Marys,Hail Mary是天主教祈祷词)过来吗?”罗兹问着杰西,声音里只剩下渺茫的希望。

“不会了,”杰西咕哝道。“他们只能够送你们的总统一程,但其他小马都不能。辣鸡东西。”

“我们居然都不知道。”洛克伍德全身紧张,站起身来,怒视着桌子对面的亚历克斯。“是不是这早就被安排好了,亚历克斯?计划让我们全都为你而死?去尼玛的你个懦夫!”

战争室里一片寂静。在外面,惊慌失措的声音小声地传开,伴随着许多小马上下楼梯、移动供给或敲打窗户上新木板的移动的蹄子声。

十几双眼睛同时盯向亚历克斯。

档案随意地把科勃罗撇到了桌子上,穿过模型凝视着洛克伍德。她把枪留在桌子上,眼神冰冷。“那你怎么想呢,洛克伍德上尉?你的意思是我会把你们全部丢下坐视不管?”

她挺直了身子。“我妈妈还在楼上。还有我的女儿。你再说我一遍懦夫啊?“

“我说了会怎样?你难不成要开枪毙了我?”他不怀好意地笑了起来,“听起来真勇敢啊,总统。拜托,既然你如此精通美德,你就应该展示一下。你要在其他军官面前残忍地谋杀一个下级军官。这就是埃斯特尔被入侵的前奏。”

汤姆也站了起来,转过身来对着他怒目而视。他的角开始发出微弱的光芒,与墙上魔法水晶的微弱光芒交相辉映。“太过分了,上尉。这不是你的辩论场——你是在对你的上级官员讲话。”他瞟了她一眼。“我告诉过你任命他是个糟糕的主意,总统女士。我们连这个混蛋搞好自己的事情都信不过,更不用说领导我们的气象队了。”他挥了挥蹄,站在门口的武装卫兵迅速地进入了警戒状态,举起武器。

“不,”档案挥起蹄子向他们示意,绕着桌子走着。“现在没有时间对指挥结构进行调整了。洛克伍德是唯一能领导天马的人。他无可替代。”

“你说得真尼玛对。”他紧张起来,不过他没有去拿他盔甲上的匕首。她的气象小马没有装备什么更强大的武器——他们的魔法就是他们的武器。他的眼睛一直盯着亚历克斯直到桌子的另一边。“我想要你的答案,总统。我的小马们不得到答案的话,是什么都不会做的。”

鲁道夫在中间隔着,他急忙站起来,使亚历克斯和那匹造反的天马之间保持着十英尺的距离。

“我告诉过他们,他们可以带着他们的补给去外面的鬼地方。如果我想自保的话,我早就可以跑路了。以这种方式拯救每一匹小马已经是必然,但是……如果,如果我只想救我家人的话,那就容易多了。让埃斯特尔自食其力,让你来做总统,这正是你日思夜想的。但你要知道我还在这里。”

她向前走了走,缩短了他们之间的距离。洛克伍德比她高很多,经过几个月的天气训练,他的身体变得精瘦坚实。他比她在辩论会场上从他身上感受到的魔法多得多。她没有退缩,也没有看向别处。洛克伍德不会是唯一对此感到疑惑的人。她不能让她的部队担心他们的将军在战斗中逃跑。

“如果我认为那能保护埃斯特尔的话,那我早就死了,”她低声说,向他靠得更近了。魔法在她周围涌动,点暗了灯光,使四周传出低沉的声音。“我会和埃斯特尔的士兵们共进退。即使我牺牲了我的生命,我也要让全埃斯特尔的小马活下去。甚至包括你。”她转身背对着他,慢慢地走回桌边。

当她回到座位上的时候,洛克伍德又坐了下来,带着痛苦的表情盯着桌子。

汤姆再次挥了挥蹄子,士兵们回到门旁边继续站着,显然松了一口气。这些“警卫”是他们最新招募的一批人,也是最年轻的一批人。他们还实力不足,不能够前往战场上。他们在与洛克伍德的对峙中也不会太顺利,肯定不会。

“我同意,时间还没到。迫击炮可能已经能够打破桥梁,但我们没有火药去制作更多了。当我们拆开足够多的子弹时,他们就已经过来了。”

如果她能够知道的话,她可以建造各式各样的武器来打爆这座桥。只要她有独角兽和准备法咒的时间,她可以施放各式各样的咒语。但她没有。她的小马花了如此久的时间来保证生存。“你到底想让我干什么,余晖?你真的这么想保持中立以至于你要让这些小马送死吗?”

余晖其实已经回答了。她没有带武器,没有军事建议,也没有防御法术。她没有借兵,甚至没有提供疏散。日落的原则和亚历克斯自己的对她同等重要。“或者是那样,或者是她相信我能解决这个问题。”

“我真的希望我能。”

 

她的侦察兵看着国王的军队穿过哈德逊河。他们可以指引的新的风暴并没有出现在天空中,也没有奇迹般的意想不到的魔法摧毁了桥梁并让大部分入侵军队落入水中。

三个小时后,她被迫召回所有的侦察兵以保护堡垒。海滩上不会开战,在定期加强的撤退位置也不会有围攻。档案曾考虑过类似的策略,但最终还是因她脑中的幽灵军队而退缩了。

与这巨量的马数相比,她的军队只是九牛一毛。不管她准备得多好,他们都会被包围摧毁。

所以他们打算用其他方法。田野被烧了,井被投毒了。主干道被选择性地用碎石或陷阱堵塞着,以让军队沿着两条通往要塞的中央路线行进,这将使他们在街道中曲折前行,限制增援队的移动速度。档案确保有明显的营地,除了隐藏在每个营地中的“地雷”之外,没有陷阱或其他危险。

亚历克斯·哈格德总统以中世纪的方式为埃斯特尔准备了长期围攻。她们能仅用一座二十层楼高的建筑,和所有她的独角兽所能够施放的防御法术就能从一支足以筑造壕沟的军队的围攻中幸存下来吗?

“我希望你是对的,疾步。我真希望这座城市真心想杀死任何非难民的小马。如果废墟在帮助我们的话,我们的战斗会更容易些的。”

档案走下楼梯,经过几十匹武装小马。这次他们不是训练中的士兵了,而是他们的精锐。她走路时,盔甲发着叮当声,每走一步,镀铬的金属片就轻轻地撞在一起。她现在除了戴头盔以外,别的都戴上了,头盔是用带子系在肩上的。

她依次走过现在变成为数千人储存食物的地下室的两层停车场。在那下面就是车间,许多纺纱机放在这个曾经安着建筑的加热器和电气设备的地方。她走下了B-5层,经过另外十几个敬礼的卫兵,穿过大门,来到了她要塞的中心地带。

魔法的光芒几乎亮瞎了她的眼睛,这里非常明亮,不需要任何照明法术。在岛上裸露的岩床上刻着防御法术,就是这些法术才可以让她的小马存活下来。每一块墙上都有着咒语,一些只有几十个符文长,另一些则绕着数千圈。

这地方边缘的警报和谐地发着微弱的粉红光芒,有一个阻挡着所有未计入在列的生物进入的斥力防护网。那是遥远艾奎斯陲亚的暮光闪闪写下的法术护盾咒,它可以阻隔妄图进入防护墙内的瞬移操作,还可以吞噬敌对法术的魔法能量来供给防护网。其他法术强化着古老的煤渣砖墙,给了他们地狱铅(Stygian lead)的稳定性和最壮实的陆马的力量。

据档案所知,这几乎接近了艾奎斯陲亚魔法所能够创造的不可穿透的堡垒。她希望她面对的石头能将国王的军队彻底摧毁。

房间的中心是一圈立着的石头,每一块大约四英尺高。每一块都是取自曼哈顿岛其他地方的不同种类的岩石。有来自帝国大厦(Empire State)的印第安纳石灰石,来自克莱斯勒大厦(Chrysler Building)的红色大理石,以及来自重要地标残骸的其他八块不规则形状的石块。

档案本来想要自由女神像的一小块来完成她的咒语,但不幸的是这座纪念碑沉入了海底,建造一个潜水钟去取回一块是对资源的极大浪费。

她不得不使用别的东西。围绕着石头的圆圈,每一个圈上面的符文,都是用纯金做的。每一块石头上都有一个金制的小东西:一把精致的刀、一个磨光的镜子、一个指南针、一个头盔、一把锤子、一本书和其他东西。

每一块石头旁边至少站着一个埃斯特尔的市民,有时不止一个。不是所有小马都是独角兽,但他们都是小马。尽管档案珍重她的狮鹫、牛头怪和其他稀有生物的贡献,但他们对这个咒语是无能为力的。只有小马可以。

在法术的正中心是一个不断移动的物体,漂浮着发光发热。这个物体在装有它的石头之间轻微地漂移,当它靠近石头时,形状像液体一样改变。当它靠近书的时候,金雕上面的反光似乎变得更亮了,它也模拟着书的形状几秒钟,然后飘去下一块石头的圆圈上,变形成一个指南针。

埃斯特尔所有的防护法术,她士兵们戴着的所有护盾,以及他们携带的武器,都是从这里汲取的力量。

档案走到正后方最高的石头处。这块石头实际上是从一个大天桥上取下的一块不平整的铺路水泥,上面的遗留物是一块盾牌。玛丽坐在它旁边,南希坐在玛丽旁边。小雌驹正用一块白垩在她面前的地上画画,已经用小画把她能摸到的水泥都填满了。

“嗨。”亚历克斯首先拥抱了玛丽,然后感觉到南希把她的小蹄子裹在了她身上,她也抱了抱南希。“在这里值班没问题吧?”

玛丽翻了个白眼。“还没过一天呢,这只是我们的第一班而已。我们很好。难道是‘魂’(the Hallow)出问题了?“

“不是。”档案略略抬头看了看金色的熔融物,它在魔法能量的海洋中遨游着。“我只是想要确定一下,因为我们要开始在上面画画了。”她的眼神掠过她们向这里的其他小马望去。不仅是在圆圈外休息的小马们,还有一小部分准备一接到通知就替换他们的小马们。“我们仰仗着你们之中的所有小马。多亏了你们,我们的盾牌和大炮都很坚固。”

有几匹小马朝她挥了挥蹄子,但没有回答。这里的气氛太阴沉了。

“是坏人来了吗?”南希低声问道。

“是的,”她回答道。“他们还在接近。可能十分钟之后就会到。他们中的大多数人可能正在扎营,但是……侦察兵看到一支小部队正朝这个方向过来。可能是试探性攻击。这意味着我们不能穷尽这里的魔法。”

档案没有透露更多的细节,但她也无意为南希故意弱化现实。现在就对她撒谎的话不助于这匹小雌驹养成诚实的习惯。此外,如果她撒谎的话,“魂”也不会喜欢。

“你要去战斗?”玛丽问道,她的耳朵因为害怕而耷拉了下来。即使如此,她也没有离开石头半步。

档案点了点头。“我们会从防御工事中打出去的,所以别担心。就像……就像《最后的武士》(the Last Samurai,描述一个前美国军人,到日本助明治新政而组建的日本新军做教官,在战争途中被俘,慢慢被日本传统文化所吸引的故事。摘自百度百科)里面的那样,只有我们才有枪。”

“但他们仍旧有着更大的军队。”玛丽用一只蹄子搭在了她的肩上。“一定要平安回来,小宝贝。我希望轮班结束后还能准时在晚餐上见到你。”

“一定会的。”亚历克斯挺直身子,然后给了南希最后一个拥抱。“小马们,你们的工作非常重要!为埃斯特尔而战!“

小马们高喊着表示同意,当她走过时敬礼的马蹄挥舞成一片。他们不是军队的小马——但即使如此,他们信仰的力量也使那金色的光芒更加明亮。那光从岩石中迸射出来,填充着她军队的内心。充实着他们的武器,加固着他们的盾牌。

这些足矣,差不多了,她可以期盼着凯旋了。

 

“女士好!”孤独终日回着礼,在狭窄的战壕里从一个接一个的士兵身旁经过。所有的这些都在护盾泡中,所以理论上没有必要让自己远离抛射物。档案并不认为任何事情都是理所当然的——尽管摧毁洞穴和封锁建筑地面入口的能力可能会派上用场。

创造一个没有小马测试过的防御法术的难点是不能保证它会保护他们。据她所知,只要施加真正的压力,它就可能马上失效。亚历克斯在脑子里一遍又一遍地计算着这些数字,但理论上正确的数字不一定就是那个能够保证它们的安全的数字。

她走到战壕的后面,这是一个略高的地方,上面装着找到的一个窗户,可以一直看着最有可能用来通往他们堡垒的两条通道。大楼后面有更多的壕沟,但是档案不知道会不会用到它们。位于街区中心的公园可以从其他所有建筑中过去,但她不知道是否会有大部队使用它。如果可以的话,她自己的部队可以从后门蜂拥而出涌入院子,而他们的敌人将被限制在从其他建筑物或空中流出的小马流中。

司令部本身装着粗糙的木地板,一尘不染,甚至还有魔法光源和一个在窗户上画着的让从窗外看进来的景象变成一片漆黑的简单咒语。沿着墙挂着十几块水晶,每一块都标着建筑物所在的位置,如“屋顶,左高射炮组”和“庭院左侧沟渠”。每一块都只有拳头大小,挂在一根小小的线上。没有发光,所以没有新消息。

汤姆·罗德斯并没有坐在房间中央的小桌子旁,而是站在一块大黑板旁边,聚精会神地瞪着它。

部队安排

北部战壕:53

东部战壕:50

北部火炮:28

东部火炮:31

高射炮组成员:78

庭院战壕:45

空中部队:119

屋顶城垛:83

守卫:23

锤兵:46

待命:440

伤亡者:

4受伤

0死亡

“他们快到了。”杰西现在是唯一在指挥的小马——其他军官都将和部队在一起战斗。

杰西透过墙凝视着,看着暴徒们向他们靠近。他们并没有像一般的队伍那样列队行进,只有几匹装甲较好的小马在一旁,装备较差的部队挤在一起吱嘎地行走着。从她最初的一瞥中,档案没看到他们之内有独角兽。她也看不到翅膀,不过它们可能藏在更后面的队伍里,或者在盔甲下方。

“突击队。”汤姆用一只蹄子指着放在桌子上的一副望远镜,但他没有转过身来。这是一件由一名难民捐赠的珍贵的人类物品,他在事件发生时正在清晨观鸟。

档案不能像汤姆那样让它们在脸前漂浮着,但她可以用蹄子抓住它们,用微妙的压力和她敏感的蹄环把它们举到她眼睛附近。尽管如此,它们的位置还是不适合小马,她只能用一只眼睛看。她闭上一只眼睛朝里看了看。

那是一大群陆马,带着厚重的钢铁盔甲和残忍凶猛的武器。有的拿着火把或油,有的戴着沉重的弩,但仅此而已。根据天马从空中的报告,粗略的估计一下他们的人数在500人左右。

“要么他们不希望我们进行太多的斗争,要么他们希望我们从一开始就士气低落。”

“不管怎样都不行。”杰西转过身来面对她。“这个地方的护盾有点特别,亚历克斯。我对符文不太了解……但有你就足够了,我肯定我们可以阻止核平。”

“但只是我们这样少的人口是不行的,”她回答。“也许如果我们能整个城市为它充能。用一个充满友好、充满希望、快乐的小马的城市充能。那不是大多数人在核战争前的感受。”

汤姆转过身来,面对着她。“像这样数量的地面部队没有盾牌也不会威胁到我们。我们可以吓跑他们……但我们得有一个机会。”

汤姆从她身边走过,走到大窗户前。他指了指敌人的队形和后面的尘土。他们大概在三个街区之外。离得足够近,她能听到他们行进的鼓声在节奏齐整地低沉地响着。“如果我是那边的统领,我会告诉我的士兵们,他们只会被一些奇技淫巧伤到。从他们的角度来看,他们真的只是在和一些非常吵闹的老鼠打架。当我们被迫在数量上与他们战斗时,我们很容易崩溃。他们所要做的就是让我们血流成河,回到营地,让他们的士兵对明天充满信心。”

亚历克斯点头表示同意,她知道他的意思。“如果我们再给他们一次毁灭性的打击,我们士兵的信心就会猛增,而他们最终会在第一次真正的战斗之前就士气低落。”

汤姆点了点头。“有两种方法可以打败一个看上去会稳赢的敌人:时间和压倒性的力量。时间不是他们所有的,没有那么多士兵来供给和利用。这是他们明智但代价沉重的选择。不管今晚发生什么,我怀疑他们明天都会带来压倒性的力量。要么他们的士兵行进的时候会窃窃私语我们是如何所向披靡,要么他们行进的时候会充满自信认为他们必定会赢。这就取决于我们了。”

亚历克斯大步从他身边走过,来到了墙上最大的一块水晶前,那是块没有标签的水晶。她一碰它,它就发出微弱的光,微弱的静电荷从她的蹄中穿过。

“所有的士兵。”她的声音会在网络中的每一块通讯石中回响——她略微有点不舒服,因为这意味着它是从司令室到各个战场双向互通的。“所有的士兵,都呆在防御工事里。别开火,直到我下命令为止。我重复一遍,别开火。我们要让这些士兵在射击前猛击我们的护盾。除非防护罩被破坏,否则不要使用小型武器。狙击手,保存弹药。炮兵们,这将是你们的表演。扫荡聚集得最大块的士兵,为狙击手留下孤立的目标。”

在很远的地方,敌军随着战鼓停了下来。他们排成一队,排成一条战线,沿着尽可能宽的区域进攻战壕。即便如此,他们仍排成至少5个纵列,形成了一个坚固的军队筑成的墙。他们可能打算直接冲进路障,甚至可能撞倒大楼。

如果埃斯特尔没有护盾,他们能成功吗?档案不知道。她把另一块涂成了鲜红色的石头从架子上拿了出来,放在杰西面前的桌子上。“你想为我翻译一下吗?“

蝙蝠小马朝岩石皱着眉头,然后点了点头。“我对他们的语言已经生疏了。能说英语简直是天赐良机。”

“我必须警告他们,”档案一边说,一边注视着集结着的军队。“他们不会听的,但是……无论如何我都要试试。”

“行吧。”杰西从靴子里抽出一只戴着装甲的蹄子,然后把它放在了岩石上。她盯着亚历克斯的眼睛,表示她准备好了。

在一个足球场的距离之外,敌人的部队在军官们的喊叫下立正了。亚历克斯边说话边透过窗户看着他们。她一次只说一句话,等着杰西重复一遍再继续。

“奥布里坎军队的小马们,请听我良言。”

他们听到了杰西的声音回响着,那和辩论所用的是同一个咒语。不过这次声音更大了,杰西的声音低成了最阴沉的雄驹的声音。

“你这是前来对抗圣城埃斯特尔。我们拥有你无法想象的武器。要么平静地离开,要么痛苦地死去。”

杰西等了一会儿。亚历克斯什么也没说,她把蹄子塞回靴子里,用嘴拽着带子,猛地一用力收紧了它。“你越老越变得小题大做了?”

她耸耸肩。“他们是中世纪文化。我只是想用一种他们能理解的方式来交流。”档案摸着她盔甲的侧面,把她的头盔牢牢地固定在头上。“你们两个,紧盯着他们。如果发生什么事赶紧告诉我。”

档案转过身来,飞奔进了战壕里,离开了司令室。

“你要去哪里?”杰西把头探了出来,在她身后喊道。

“到前面!”她喊道。“对防护罩做一些适当的测试!“她有点担心杰西会跟着她,但还好另一只夜骐只是翻了个白眼就回到了她的岗位上。亚历克斯跑着,直到她发现其中一个斜坡,她经过看着她的紧张的小马走了出去,穿过在护盾周围和前方延伸着的锋利的金属钉。它们各不相似——他们用找到的生锈的金属废料大致做了一个强大的防御屏障。

部队接到命令,除非沿着为他们精心标记的特定路线,否则决不从战壕前进。亚历克斯不需要标记就可以知道防护罩开始的精确位置。

敌人用他们的语言一遍又一遍地咆哮着什么。他们一起像铁砧砸在地上一样在地上跺着脚。

当他们的蹄子跺下来时,整个岛似乎都在摇晃。他们对面街道上一座不稳定的建筑物开始发出危险的隆隆声,慢慢地向一边摇晃。不过不幸的是,那建筑远离他们。

然后他们冲锋了。大地在他们面前像海浪从海上升起那样裂开,泥土在他们面前翻腾。他们的蹄声如雷贯耳,震得建筑物发出嘎嘎声,把波浪推向前进。

冲锋的马潮把锋利的长矛和外部防御物怼到了一边,只有几匹小马被卡住了。大多数小马毫发无损地逃了出来,把越来越多的陆马法术用到狂乱之中。

是的,他们的敌人也有魔法。档案很高兴她没有忘记这一点。

她站在防护栏后面,她的盔甲在接近暮霭的阳光下闪闪发光。她转过身来——面对着埃斯特尔所有戴着灰色生锈的金属盔甲,充满了希望或恐惧的小马们,用两条后腿直立了一会儿。即使是在大地的轰鸣声和蹄子的猛击声中,她也不需要任何魔法就能让她的小马听到她的声音。

“埃斯特尔的人类们!“她呼喊着,拉扯着她能够到的每匹小马的内心和思想。此时没有什么尊重的空间了,也来不及仔细地收集和整理来自城市的联结了。档案联结着他们所有的小马。“和我站在一起,不要动!“

她背对着城市,直面大地的波涛和破碎的沥青。

即使在她最强壮的时候,亚历克斯也不能阻止像这样的事情发生。她从来没有想到会发生这样的袭击。含着泡沫的泥土从她面前升起,超过了她头顶的高度,其中还混合着带刺的钢铁和大块的石头。它靠近她时声音越来越大,淹没了军官们的喊声。

被恐惧所压倒的几匹小马,无视了她的命令,向敌人发射了火药武器。这些枪对像这样强大的陆马没有什么影响,特别是当它们把魔法聚集到一起的时候。没有小马停止冲锋。

档案面对着巨浪,即使地面摇晃,她也尽力让她的蹄子感觉稳稳地放在地上。“我希望你在聆听我们写的咒语,小岛啊,”她恳求道。“否则我们就都死定了。”

波浪像混凝土防波堤上的水一样冲到她身上。护盾表现出了一个红褐色魔法的波浪,在空气中凝聚着检测到的想要进入的外来的魔法和物质。

那些护盾使用着蛮力,就像她的士兵戴的一样。传入的动量被魔法能量完全抵消,转化成其他形式,并以巨大的代价消散。他们凭空创造出了一堵坚固的墙,只要创造它的魔法持续下去,它就不可移动。

埃斯特尔的盾牌并没有试图阻隔,反而完全扭转了任何想要进入它的力量。

地球的波浪立刻向后冲而不是继续向前冲。冲锋军被打了个措手不及。几匹幸运的小马离得足够近,他们撞到了盾牌之上,然后自己被自己抛向了后面。绝大多数小马并没这么幸运,他们还在全速前进,此时成吨的泥土、岩石和金属朝相反的方向撞击着他们。

档案没有把目光移开。那些小马被抬向了空中,那些小马被碾成了红色的果冻,那些小马被他们自己装备的刺刺透。他们把自己的陆马魔法倾注了太多到攻击中,以至于当同样的攻击发动到了他们身上的时候,他们几乎不能自保。

刚才还是一支冲锋军队的地方现在变成了铺在一座山坡上的新翻的土,远离城市,混杂着死伤的小马们。离她不到十英尺的地方,一具残破的尸体挂在护盾的边界上,这具尸体几秒钟前还很健康地活着。

埃斯特尔的部队所要做的远远低于她最初的预期。只有后面的小马几乎完好无损,但即使是这些小马也在激流中损失了众多的盔甲。“告诉狙击手开火把,”档案从她的头盔里说道。“以健康的小马为目标。不要射杀任何看起来受伤的小马。大炮,开火!”

前一秒钟,杰西和汤姆开始转达命令。后一秒钟,周期性的枪声就接连劈开了空气。当后面的队伍从土里艰难地爬出来时,他们正开始往下掉落。

档案从前线撤退了下去,迅速返回战壕。狙击手都位于他们上方的要塞的高处,而且她很确定他们的目标很精确不会击中她,但她不想冒险。这座城市的护盾对她抵抗友军炮火没有好处。

当她恢复指挥时,枪声已被欢呼声所取代,它从战壕中的小马中传了出来,迅速蔓延到后面的建筑之中。当他们喊着的时候,她感到胸中充满了喜悦和安慰。

“杰西。”亚历克斯的声音很阴沉,尽管整个埃斯特尔都在欢呼。“告诉他们,他们可以派没有武装的小马去收容伤员。我们不会伤害他们地。”

“这是个好主意吗?”她问。“更多的幸存者会再次袭击我们。”

“这是正确的做法,”汤姆说,两眼萦绕在心头,盯着那场大屠杀。“看看周围那些扭动的小块的地。有小马被活埋了。我们得把他们弄出来。”

“这是我听过的最蠢的事,”杰西咕哝着说道,不过她还是顺从地脱了靴子。“好吧,不过没有直接从前面硬刚然后被阻隔在外面那么愚蠢。”

“这不只是正确的事情。”档案压低了她的声音,当欢呼声开始减弱时,她更容易被听清了。远处战壕里回荡着几句嘲讽声,威胁他们的敌人甚至不会明白这些嘲讽。“受伤的小马会耗尽食物和医疗用品,也没有战斗力。我们希望尽可能多的小马生存下来。告诉他们我的话。”

杰西服从了。

亚历克斯转过身去,面对着汤姆,还没等她说完。“分配一把锤子和一百个拿着铁锹的待命者给我。我们拿走他们的武器和盔甲,然后就把他们放了。”她觉得她的脸严肃了起来。“我们没有多余的医疗用品或医生的能量。把死者留在他们倒下的地方吧。”

从那时起,夜晚与其说危险不如说可怕。亚历克斯没有密切参与,但她的小马帮助尽可能多的幸存者从“水平泥石流”中摆脱出来。

另外还有几百匹小马从国王的军队来到这里,它们手无寸铁,看上去比那些用冲锋震撼着整个岛屿的陆马要瘦得多。他们一到,亚历克斯就命令自己的小马撤退,将剩下的工作交给他们。

截止到夜幕降临时,数百名敌人被杀,而黑板上什么都没变。

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LRlicious  麒麟 #1
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暮暮NB!这交换比太惊人了吧!

那个混蛋才安逸两章又来了啊……

坚兵清野的战术啊

脑补一个霍格沃滋保卫战的魔法打法

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dalao还会继续翻译下一部吗?在这部完结后

立冬  独角兽 #3
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回复#2 @乐观向上的ZRF :

第五部活水大大正在翻译哈哈~我就不插手了

在翻译并校对完这一部之后(校对大约2到3周)我打算休息一段时间,期间我会更新我的原创作品和一些短篇翻译(这一过程也大约2到3周吧),在那之后我打算翻译《永恒孤日》的番外续作《Evoli Victurious》(如果到时候没有小马翻译这部的话),敬请期待!

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等等。。。文中的核平是指类似于FOE里超聚魔法的存在吗?

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这篇文章里的小马感觉就跟BUG一样的。。。XD

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