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米酒小水獭

掠食 (Prey)

第十二章:梦魇降临

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第十二章:梦魇降临

 

“在玻璃之后的东西,看起来像什么?”


 

“奥瑟蕾丝,”索拉克斯国王请求道,“你见到法瑞克斯之后,记得告诉他……告诉他这是他做过的最光荣的事,我引以为豪,我会永远铭记他的。”国王哽咽了一下,擦去眼泪,“告诉我的哥哥,我不会丢下他的。到时候整个虫巢的子民会和暮光公主一起,日以继夜地想方设法把他带回家的。”

 

奥瑟蕾丝只是木讷地点点头,脑海里的世界犹如卷进飓风中的残骸,一片混乱。

 

在身后,她听见了一句很受伤的话,“请告诉约娜,卢瑟福王子并没有说:幻影灵的事情,由幻影灵自己解决。”

 

身旁的加鲁斯不满地嘀咕了一声。

 

“我知道这肯定是葛朗福爷爷的决定。”加鲁斯苦苦地说。估计大家都在猜中心城里暮光公主的会议厅在发生过什么事,暮光公主应该是通过魔法和各位的家长在召开会议,也许索拉克斯和法瑞克斯是飞过去的,又或者是用传送术。

 

奥瑟蕾丝觉得应该是用了传送术,这能解释为什么他过了一会儿才出现,如果是从巢穴飞到永恒森林肯定要更长时间了。这次救援来得如此突然,感觉是谁很慌张地去报警似的。

 

“怎么能这样子!”身旁的暗焰勃然大怒,“这根本就是单方面行动,我还以为是一起解决的!”

 

“嘿,冷静一下。”索拉克斯国王打断了争论,“我们只能传送一位过来,幻影灵是最适合的选择了。”

 

一位可以伪装成噬爱幻影灵的志愿者。就和奥瑟蕾丝所做过的一样。

 

“法瑞克斯是自愿的,他致力保护虫巢里的每一位子民。”索拉克斯的视线从加鲁斯上回到奥瑟蕾丝,“当他知道有个邪恶的女王把一位子民和她的朋友劫走之后,他就很生气了,但我觉得也不至于暴怒……”

 

法瑞克斯在来之前已经很生气了?

 

在奥瑟蕾丝身旁的加鲁斯也想到了问题所在,“哦,我们完蛋了。”

 

“索拉克斯,能让我来跟他们谈谈吗?”是暮光闪闪的声音在问,索拉克斯转向声音来源的方向,离开了镜子。

 

暮光公主再次出现,她满脸忧愁不安,“加鲁斯,你这是什么意思,有什么问题吗?”

 

轰!

 

有什么东西从正殿的上方砸下来,天花板爆出了密密麻麻的裂痕,并撞出了一个凹槽。灰尘从裂缝中如雨点般落下,巨响使整个房间都震动了起来,甚至可以感觉传入了脊椎。

 

大家不约而同地往上看,加鲁斯伸出一根爪子,“看来是有两个问题了。”

 

他抓起一根银针,像拿着西洋剑一样。但很快就改变了主意,把它当掷枪扔了过去。

 

“约娜不要这样!”

 

“天花板也是防御工事的一部分,对吧?”暗焰问,“真的没有外敌可以入侵到这里?”

 

轰!

 

在奥瑟蕾丝的内心深处,希望暗焰说的是对的。

 

天花板继续向里凹陷,大块大块的石头开始落下。天护板上的银白色神秘咒符闪烁着,然后像月光一样消失。

 

加鲁斯吆喝了一声,使尽了狮子和雄鹰力量,把约娜赶紧推到了一边,一块两倍身型的巨石砸在了加鲁斯刚才的位置。

 

有更多的咒符在脆弱不堪的柱子和地板上闪烁着,并开始崩裂。

 

暗焰飞了起来并往后退,迅速地把加鲁斯的鞍包甩到肩上,在腾出爪子后马上俯身拉起奥瑟蕾丝。

 

终于在第三次的撞击后,正殿的天花板轰然倒塌。

 

轰!

 

一条黑色的修长的腿插进了房间,腿上被一层蠕动的黑油包裹着——像是爬满了甲壳融化的黑色幻影灵。房间里充满了可怕的咯咯声,像是全校师生严重食物中毒一起发出的呕气声。

 

这声音还伴随这一阵浓烈的腐味,让奥瑟蕾丝几乎窒息,像是节日噩梦之夜一周后点燃一堆腐烂掉的南瓜。

 

一条巨大而细长的腿刺穿了梦魇之月的王座,把它一分为二。

 

“这是从地狱里爬出来的什么鬼东西?!?”暗焰惊恐地叫起来。

 

奥瑟蕾丝心里咒骂了一声,她也想知道,她也从来没见过这么恐怖的怪物。

 

但它见过

 

奥瑟蕾丝回想起那个支离破碎的噩梦中。

 

她面前的镜子在这次崩塌中坚持到了最后,直到倒下前的一刻,镜面依旧只有一片空虚。没有照出她的镜像。

 

就在最后消失的瞬间,她感到镜子深处有什么正回望着她……

 

……就像等待这她而降临的深层恐惧。

 

噩梦中最可怕的预言成真了,奥瑟蕾丝不知道为什么会发生,但她知道一个事实:如果我打开感受器,肯定被它呛死

 

狞翅女王从站在那头怪物的顶上,邪恶的笑声夹杂着刺耳的尖啸声和崩塌声。

 

“既然你想要梦魇!”她坐到怪物的背上宣告,“那我就把它带给你!”

 

黑油触手从怪物的躯体上像鞭子一样扭动着伸出来,撕裂了正殿里的柱子。

 

奥瑟蕾丝吓得目瞪口呆,身体不听使唤,愣在原地。

 

跟从镜子里伸出的触手一模一样。

 

一只触手抬起来,成百上千的幻影灵尖牙从里面涌出来,在末端融合,形成一个巨大的爪子。

 

梦魇把巨抓插在大镜子上,轻易就把它粉碎了。奥瑟蕾丝尖叫起来,只见暮光恐惧的面孔破裂成了无数的碎片,然后消失,飞溅的玻璃碎渣只照出了梦魇的样子。

 

奥瑟蕾丝听到了落地窗户也被撞破了,室内外的气压差形成了强大的气流,把怪物的气味瞬间吹走,同时把正在挣扎的暗焰从正殿的废墟里往外吸。奥瑟蕾丝抓住了暗焰,寻找着约娜和加鲁斯的踪迹,但是坍塌的屋顶石块和梦魇庞大的身躯挡住隔在了他们之间。

 

“加鲁斯!约娜!”

 

但回应她的是梦魇。它张开嘴巴,原本应该长着牙齿的地方冒出了一排排幻影灵的头,在口腔内一圈又一圈,直达喉咙深处。它们张开变形的嘴巴,居然在嘶鸣着她的名字!

 

 “奥瑟蕾丝嘶嘶嘶嘶——!”

 

“奥瑟蕾丝嘶嘶嘶嘶——!”

 

“奥瑟蕾丝嘶嘶嘶嘶嘶——!”

 

奥瑟蕾丝连呼吸都要忘了。

 

成群的噬爱幻影灵从正殿上方的缺口涌入。在它们之中,奥瑟蕾丝见到了有好几只伪装的梦魇之月。

 

奥瑟蕾丝在大喊着什么,但是她的声音被怪物凶狠的咆哮盖过了,所有的声音和思绪都吞噬进咆哮的漩涡之中,只剩下她灵魂最原始的尖叫和本能反应。

 

跑!快跑!逃命!逃命!!逃命啊!!!

 

她们逃脱了。

 

 

游戏《掠食》中梦魇的样子

 

******

 

奥瑟蕾丝只记得胸膛里差点炸掉的心脏,嗡嗡作响的耳朵,以及被原始深层恐惧吞噬的灵魂。

 

期间暗焰没有松开她简直就是奇迹,居然能在抱着奥瑟蕾丝的同时,有足够的力气飞离倒吸的气流。

 

暗焰只是无脑无目的地飞行,心中只知道要逃亡,把自己的每一分精力都投入其中,完全无视了抱在怀里慌忙挣扎的奥瑟蕾丝。

 

她们掠过的走廊和房间都只留下残影,奥瑟蕾丝只是依稀记得曾经一度飞行在幻影灵群之中,也许是梦魇的尖啸把它们赶回去虫巢。但如果真的如此,那么女王肯定没想过梦魇的尖啸会吓跑所有生物,包括自己的子民。

 

她们一边在飞,梦魇一边在身后穷追不舍。她记得有一次在某条无名的走廊里疾驰而去时,奥瑟蕾丝回头看了一眼,只见怪物突然就出现在身后的拐角处,不慌不忙地迈着巨大的步伐,触手爬在墙壁上追上来。梦魇就像一只从泥潭里爬出来的巨大蜘蛛——不仅有泥,还覆盖着蓝黑色的烟雾和融化的黑色甲壳。

 

奥瑟蕾丝的心脏仍然怦怦直跳,呼吸急促,暗焰的双臂都在她身上勒出了瘀伤。之后把她扔到了一张沙发上,一时天旋地转,这是被扔出了月亮吗?

 

逃亡的本能冲动终于冷静了下来。逐渐恢复理智。

 

沙发终于倒下了,她的耳鸣逐渐退散消失。

 

滴-答-

 

奥瑟蕾丝从沙发上找回了方向感,环顾四周。这是一件很熟悉的房间,云白色的破旧霉烂墙纸,华丽的石英月银灯饰,梦魇之月的雕像,还有老爷钟。

 

滴-答-

 

奥瑟蕾丝往沙发后面看去,是一扇敞开的拱门,两扇彩绘玻璃门落在隔壁房间的地板上,已经摔碎了,她记得这扇门。

 

加鲁斯皱眉蹙额,“我们还是趁着被这个钟烦死之前赶紧离开这里吧。”他放下提灯,握住了两个门把,准备开门。

 

提灯的光透过玻璃门,照到后面还有一扇门。奥瑟蕾丝惊恐地瞪大了眼睛,她往上看,注意到门框脱落。“加鲁斯……!”

 

暗焰把自己摔进了对面的椅子上,大口喘着气,极度疲惫,但眼睛里好像还燃烧着怒火。

 

“那是什么鬼,奥瑟蕾丝!?”暗焰喘着气说道。

 

奥瑟蕾丝马上想到所有让暗焰生气失望的事情,其中还包括她的最终计划。

 

你是不是还有什么没有告诉我们?!

 

滴-答-

 

暗焰轻轻甩了一下尾巴,表情介于愤怒和不解之间,“那就是你的梦魇?”暗焰从鼻子里喷出一团烟雾,“不应该是忘了去考试吗?”

 

滴-答-

 

奥瑟蕾丝眨眨眼,稍微放松了警惕,“我-我偶尔还会有关于考试的噩梦。”她解释道,“但是那头怪物我只梦见过一次!”她不是很愿意说出来,“就在昨晚。”

 

滴-答-

 

暗焰直勾勾地盯着她,“我还以为你的梦魇是关于你的身份认同问题,但那……那爬行的……怪物……它的样子,实在太惊悚了!”

 

暗焰从椅子上坐正,张开双臂,“就算你没有跟我们说,你也应该告诉露娜啊!”暗焰生气的说道。

 

滴-答-

 

奥瑟蕾丝就像一只被抓住的小动物,可怜巴巴地看着她,耳朵紧贴着后脑勺。

 

滴-答-

 

“这-奥瑟蕾丝……这对我所关心的朋友来说,你的梦太不正常了!

 

滴-答-

 

突然从忌妒元素的翼楼传来一声梦魇的尖叫,暗焰赶紧捂住了嘴巴。

 

奥瑟蕾丝见到暗焰用翅膀紧紧地抱着自己,僵硬地缩成一团,而自己被吓得的血液都凝固了。

 

谁都不敢动。

 

滴-答-  滴-答-  滴-答-

 

奥瑟蕾丝尽可能让呼吸声降到最低,几乎屏住了呼吸。

 

她们竖起耳朵,等待着梦魇慢慢接近的任何声音,而现在的寂静像弓弦一样紧绷着。

 

滴-答-  滴-答-  滴-答-

 

过了一会儿,奥瑟蕾丝终于敢小声地说:“在它来之前,我们必须离开这里。你还能背着我继续飞吗?”

 

暗焰摇摇头。

 

“那就爬过去。”奥瑟蕾丝建议道,然后从沙发上滑下来,紧贴在地毯上,暗焰也跟着做。

 

她们爬到拱门,只是在避开地上玻璃碎时稍微飞起来。

 

她们继续小心谨慎地匍匐前行,不断躲在沙发和桌子下。奥瑟蕾丝想过爬上方的通风管,但她记得里面长满的蔓藤,很容易把她们困在里面。

 

她们爬过了一间又一间房,一条又一条的走廊。

 

她们可以听见梦魇在翼楼里游走的声音,寻找着她们,寻找着

 

奥瑟蕾丝见到在拐角处有一点光,她们快要到当初发现加鲁斯的地方了。

 

她回想起了那把真的的扫帚,有种要咒骂的冲动,但是自己这方面的词汇量太少了。

 

我们连脏话都不会说!难怪加鲁斯会认为我们是无害的。

 

“怎么了?”暗焰被奥瑟蕾丝的表情吓到了。

 

“如果我有一把扫帚棍,我可以把魔法屏障降下来,让梦魇困在这一边……”她停顿了一下,这能困多久呢?既然梦魇要用暴力才能闯入正殿,那么它应该不会轻易穿过魔法墙。“……稍微拖延一下时间,好运的话可以让它在里面迷路。”

 

就在奥瑟蕾丝整理思绪,如何讲解这个月亮按钮的谜题的时候,从不远处传来了泥泞的声,告诉她们没有多少时间了,她就干脆压缩成一句话,“我够不着那个按钮。”

 

暗焰扭过头,从加鲁斯的鞍包里摸出了一把玩具十字弩,“这个行吗?”

 

奥瑟蕾丝露出了久违的笑容。

 

但笑容很快又消失了,她听到了梦魇泥泞的声音变得更近了,而且在走廊尽头的房间传来狞翅女王挑衅的话语。

 

“你无法逃脱自己的梦魇,奥瑟蕾丝。”她提高了声线,但没有像邪茧女王在阴笑,反而更像是轻松的交谈。“无论你逃到哪里,无论你藏在哪里,还是变身伪装起来,它都能找到你。”

 

奥瑟蕾丝像触电似的浑身颤抖,她打开翅鞘,不管振翅的响声疯狂提速。她离开地毯,转过拐角处,来到了被粘液炸弹糟蹋过的地方。

 

奥瑟蕾丝马上收起翅膀落地,这里可不能飞过去。

 

烂泥移动的声音越来越接近,梦魇的一条腿钩在她们身后走廊的转角处爬出来,站在背上的狞翅女王的声音也变得含糊起来。

 

它知道你的感情气味!

 

狞翅女王的话直击奥瑟蕾丝的要害,她拉起暗焰,在自己的额头前展开撞击屏障。

 

奥瑟蕾丝像一颗小彗星冲破了锋利的粘液丛林。

 

但她的飞行轨迹有所偏离,从走廊尽头的门口上撞崩了一大块墙体,冲进了卧室,撞穿了一张哥特式大床,最后栽在墙上才停了下来。她摔倒地上,头晕目眩,松开了暗焰。

 

奥瑟蕾丝摇摇晃晃地站起来,马上先检查一下暗焰,还好没有受伤,只是诧异地盯着自己,估计和加鲁斯一样,想问是怎么做到的。在平时,她从来没有用过这个能力,但在今晚就使出了三次。

 

“奥瑟蕾丝嘶嘶嘶——!!”

 

“奥瑟蕾丝嘶嘶嘶嘶——!!”

 

奥瑟蕾丝往回看,只见梦魇大步地追了过来,无定型的身躯在粘液丛林中流过,没有任何伤害,只是减缓了速度。

 

“这边!”她对暗焰喊道,“我们快到了!”

 

奥瑟蕾丝展开翅膀,飞出了熟悉的门口,来到了熟悉的走廊,穿过了熟悉的拱门,然后来到藏着月亮按钮的雕像基座上,“暗焰!”

 

暗焰拿着玩具十字弩飞到了空中。而在身后,梦魇已经从卧室里爬出来了。

 

奥瑟蕾丝指着底座的洞口,“这里。”

 

暗焰射出一发,海绵弹没打进洞里,打在底座上弹跳了几下,发出可爱的吱吱声。

 

梦魇的烂泥声充满了整个走廊。

 

奥瑟蕾丝绝望地呻吟了一声,然后立即捡起海绵弹丢给暗焰。她回头看过去,吓得魂都丢了。

 

梦魇已经来到走廊的中部位置,骑在上头的狞翅女王露出了阴险的笑容。

 

它移动的速度实在太快了,一下子就来到了眼前。

 

暗焰再次发射。

 

魔法墙像油一样倾倒而下,切断了梦魇一条腿的一小节,足足有四只小马大小。

 

暗焰和奥瑟蕾丝仅仅逃过一劫,长松了一口气。掉在地上断肢的散开成了一堆幻影灵,并开始化为一滩污水——前腿、头部、心脏和其他内脏浸泡在黑油里——冒着气泡发出嘶嘶的声响,分解成蓝色的烟雾。

 

虽然她们听不见墙后梦魇的吼叫声,但可以感觉到建筑在震动。

 

******

 

“算你厉害。”

 

暗焰飞在奥瑟蕾丝身后,她在检查着镜子,然后走到对面的杂物间。

 

“我以前也做过不少惊悚的梦。”暗焰停在镜子前,“但那东西……我想你的梦魇将成为我余生的最可怕的噩梦了。”

 

“谢天谢地,你们俩安好。”镜子里突然传来露娜的声音。

 

“呀啊!”暗焰吓飞了,紧紧地抱着天花板的横梁。

 

奥瑟蕾丝忍住没笑,又为自己很享受这一幕而暗暗内疚。她内心短暂的快乐马上被源源不断的担忧取代,她来到镜子前,却没见到露娜。

 

镜子上的漆黑已经褪去,但就在奥瑟蕾丝靠近去看的时候,又暗了下来,但没有完全变黑,只有露娜的声音,没有她的面孔,相当诡异。

 

“别担心,加鲁斯和约娜都很好。只要所有的镜子信号没有切断,我会一直指导他们前往傲视之厅……”

 

她的声音消失了,镜子上的漆黑开始褪去。

 

“傲视之厅?”暗焰疑惑地问。奥瑟蕾丝往上看,暗焰还抱着横梁,只是稍微放松了一些。

 

“要在那里才可以用邪律元素打开传送门,回到小马国。”奥瑟蕾丝解释道,这是在画地图的时候露娜给她的描述。“那不像露娜的镜子传送门。正殿的大镜子并不是回家的路。狞翅女王破坏了它,只是无法从小马国传送更多的生灵过来而已。”

 

暗焰又问:“你去过那里?”

 

奥瑟蕾丝摇摇头,“没有,但我有地图。”她的翅膀在翅鞘下不安地颤抖着,镜子里的每一秒的沉默都会让她更焦虑不安。“这个地方实际是在皇宫之外的某处,像一个巨大的封闭露台……”

 

她的话突然被再次出现的露娜声音打断了,“……植物园能通往精华储存室,如果可以,你最好能把法瑞克斯从暴怒元素的控制中拯救出来。”

 

奥瑟蕾丝马上问:“索拉克斯和暮光公主怎么样了?”

 

“……逃到无尽森林里了。”镜子里的阴影加深,变成了煤烟一般黑。露娜的脸孔忽明忽暗地出现。

 

“那头怪物释放的可怕魔法实在无比强大,”露娜告诉她们,“魔法能够透过破碎的镜子传过来。如果暮光把我从茧里救出来的话,我也会离开。我相信他们很快就会回来救我的。但现在没有了正殿的大镜子,暮光闪闪剩下的计划全泡汤了。”

 

奥瑟蕾丝打开感受器,把一只蹄子搭在镜子上。就算露娜没有完全信任她,她也不想去怀疑露娜。

 

奥瑟蕾丝没有尝到露娜的爱意,但这并不表明什么。能尝到爱意证明露娜是真的的露娜,但没有爱意不等于她就是假的。这个时候感觉到爱意反而会很奇怪,无论是露娜还是暗焰都不……

 

“嘿!”暗焰终于从天花板下来了,赶紧叫住了露娜,“这次轮到我要跟你谈谈了!”

 

奥瑟蕾丝马上尝到了香料、肉桂和中心城特产红辣椒的味道。

 

“为什么你没有给奥瑟蕾丝解梦?”暗焰要求露娜做出解释,“你也看到狞翅女王从她的梦中拉出了什么样的怪物了吧!”

 

奥瑟蕾丝回想起前不久大家谈论劣行的话题,这就是义愤填膺了。

 

“我不知道……”露娜对这个提问很震惊又很惧怕的样子,同时又感到很困惑很受伤。

 

奥瑟蕾丝知道为什么,一个很心痛的答案。

 

“她不知道。”奥瑟蕾丝插话,“露娜不知道是因为狞翅女王偷走了关于我噩梦的记忆,然后根据此来创造出梦魇。”

 

露娜停顿了一下,稍作思考,神情恢复平静,对着奥瑟蕾丝回答:“对,我不知道具体情况,但我相信我这次郊游就是想帮你,我……觉得这个应该就是我举办这次郊游的目的了,虽然我并不记得是不是。”

 

就在她说话的时候,镜子的阴影褪去,信号变弱了。

 

“现在我已经不再是公主了,小马国的所有生灵都不再是我的子民。尽管我还是有巡梦的能力,但我已经没有权利去随便进入到梦中。”

 

露娜的面孔消失了,但还有声音。随着信号越来越弱,声音听起来越来越遥远的感觉。

 

“我必须……”露娜的声音消失了,回来的时候变得更小声了,镜子的阴影继续褪去,接近恢复原状,“……然后得到对方的同意。”

 

暗焰和奥瑟蕾丝面面相觑。

 

“……同意只是繁琐程序中的一步……”

 

镜子完全变回了最普通的镜子。

 

暗焰干巴巴地看着镜子,无奈地垂着双臂,“这……”

 

“继续走?”奥瑟蕾丝建议道。

 

暗焰只好点点头,“至少加鲁斯和约娜都安好。”

 

她没有提及更多关于梦魇的事是因为那东西并不是冲他们而来的,至少她现在没有去补充。奥瑟蕾丝认为暗焰故意避开是一种善意。

 

奥瑟蕾丝和暗焰来带杂物间后的丁字路口,左边只剩下一支烛台在亮着,右边墙上也只有零星的烛台燃起蓝色的火焰,而下一支还亮着的烛台则是在黑暗走廊的尽头。

 

奥瑟蕾丝皱起眉头,她记得第一次来到这里的时候,起码有三分之一的烛台是能用的,但现在还不到四分之一。

 

估计用不了多久,整座皇宫都会彻底陷入在黑暗之中。

 

“哦!”奥瑟蕾丝突然想起来什么,她让暗焰转过身,然后打开了加鲁斯的鞍包往里面翻。里面的学校用品出奇地少,让奥瑟蕾丝不禁怀疑她找错了书包。里面有一些零食,他的文件夹,一些零钱。其中忌妒元素和贪婪元素被作业纸包起来,塞进了星光校长给的午餐袋里……

 

奥瑟蕾丝在找到提灯之后笑颜逐开,“哎呀,我快要想死你了,我的小朋友!”

 

暗焰转过身,疑惑地看着她,然而奥瑟蕾丝的注意力只集中在提灯上。她按下按钮,见到蓝火正常燃起,不禁高兴地拍拍蹄子。

 

“我想问……”暗焰嘀咕道。

 

奥瑟蕾丝用嘴巴叼起提灯。

 

“当时暮光说把学生困在月亮上是什么意思?”暗焰很生气地问,“这究竟是个什么计划?!你是不是甚至不打算告诉我们?还是说等到最后一刻才告诉大家,会有什么可怕的事情会阻止我们穿过传送门,然后由你自己去解决?”

 

实际上,比这更可怕。

 

嘴巴里叼着提灯真是个不说话的绝佳借口。

 

墙体和地板突然震动起来,甚至能感觉到这震动能传入她们的脊椎。

 

暗焰抬头看着天花板,仿佛在等待末日号角,以及崩塌和黑暗的降临。

 

奥瑟蕾丝放下的提灯,“它只是经过而已,”奥瑟蕾丝小声耳语,“它是靠我的爱意来追踪我的。”

 

它知道你的感情气味。

 

奥瑟蕾丝记得被吹到室外时,能闻到室内没有的粉尘味。“室内的和空气和室外是隔开的。”就算梦魇从所被困的翼楼里破墙而出,还有魔法屏障密闭着这边的建筑。“就算它就在我们屋顶的位置,它在室外还是探测不到我的气味。”

 

但这种情况估计不能坚持多久,她们还是要赶紧离开。

 

暗焰提起一根爪子,“别以为你已经脱身,我敢说它还会纠缠一段时间。”墙体再次振动,“等到回家之后,那……东西才不会再追杀你了。”

 

奥瑟蕾丝微微点头。对,等到你和朋友们都安全回家了,就只剩下我还留在月亮上。

 

“算了,我们继续走吧。”暗焰转身往左边的路口走去。

 

“呃……暗焰……?”

 

暗焰停下了脚步。

 

“是走这边。”

 

暗焰转过身,“好吧,右边。”她回到奥瑟蕾丝身边。

 

奥瑟蕾丝心中的喜悦足以让她容光焕发,庆幸没有再被追问。

 

她知道暗焰现在很恼火,自己又被最可怕的梦魇追杀,最安全的正殿被毁了,和露娜通信也断开了,还要去把国王的哥哥从暴怒元素的控制中救出来。

 

……尽管她见到暗焰在跺脚,但还是感到心中一股温暖,犹如在寒冬送来了一碗热汤,还附上一句亲切的问候。奥瑟蕾丝可以尝到暗焰爱意中夹杂的愤怒,她知道是什么伤了暗焰的心,虽然她也不想这样,但怒气更像是治愈心灵的苦口良药,而不是撕心裂肺的巨爪。

 

奥瑟蕾丝再次叼起提灯,振翅起飞。她跟在后面,悄悄地向暗焰释放了几缕感情,尽管她尝不到。

 

这几缕微弱的感情在昏暗的烛光下几乎看不见,但现在的走廊似乎没有刚才般的黑暗。

 

******

 

暗焰正咬牙切齿,用尽全身的力气去推开一道双扇门(这让奥瑟蕾丝想起暗焰仅靠拳打脚踢凿出一座石雕的情景,实在印象深刻),但是门死活打不开。奥瑟蕾丝怀疑幻影灵在学加鲁斯,用粘液把门封起来了。

 

奥瑟蕾丝和暗焰来到一间巨大的图书馆里,所有的书都是用古小马语写的,看不懂。她们可不想回去,梦魇很可能还在那里。

 

哥特式的书架上装饰着以小马为主题的对月亮崇拜的图案,书架上摆满了琳琅满目的书籍,巨大的书架从地毯一直到椭圆形的拱形天花板。在她们刚来到这里的时候,暗焰为了确认这些书不是幻影灵的伪装,差点放了一把火。奥瑟蕾丝觉得如果这些幻影灵伪装成她们看不明白的书籍,这未免也太差劲了。

 

“哎!”暗焰最终还是放弃了,从门上滑下来,在门上留下一条条爪痕。她坐到紫色和玫瑰色的地毯上(印着交错的抽象蝙蝠图案),把头靠在门上,龙角撞出一个小坑。

 

“奥瑟蕾丝,我们歇一下好吗?”

 

奥瑟蕾丝飞过来,点点头,“行,别勉强自己了。”虽然她真的不想继续待在这里,但暗焰如果真的需要休息,她当然不会拒绝。不过奥瑟蕾丝有点担心她会不会烧书架来出气。

 

暗焰把翅膀挨在门边坐在地上,“我现在很恼火,我可不能以现在的状态去冒险靠近暴怒元素。”然后指着奥瑟蕾丝,皱起眉头,“别说你想自己去,我不同意。”

 

然后暗焰抱着膝盖坐起来,“我需要一点时间来冷静一下。”

 

奥瑟蕾丝点点头,这次轮到她出点子了,“我很想为你奉上一杯香茶,只是这地方还有这个时间点办茶会好像不太合适。”然后她加了点笑料,希望有所帮助,“而且,我们还没有化妆换衣服。”

 

“如果不化妆打扮,别想来参加茶会。”暗焰微微一笑,“还有,我们也没有带上茶叶,连茶具都没有。”除了边上的火把,图书馆里的家具也就只有一张沙发,一张书桌和一把椅子。

 

奥瑟蕾丝表示同意,“就算有,我都不会相信这里的茶杯。”

 

她们只是干干地笑了几声,因为实在有太多不愉快的情绪妨碍了真正地笑起来,而这只是一个开始。

 

奥瑟蕾丝看了看周围,发现了间里唯一没有书的地方:一个用缟玛瑙砌成的大壁炉,壁炉的架子上有几块镜子碎片。在她们刚来到这里的时候,奥瑟蕾丝想去找露娜,但什么都没有发生。

 

“我知道你在生我的气。”奥瑟蕾丝坦诚道。

 

暗焰抽抽鼻子,“呃,没有。”她伸出一根爪子,“嘿,我记得在你离开去拿自负元素的时候,我就在想,你最担心的事情就是怕自己退化成噬爱幻影灵。但你为了去拿元素,为了打开回家的唯一传送门,你特意让自己贬成……”

 

暗焰暂停了一下,然后纠正一下自己的词语,“是变成,一只噬爱幻影灵。我并不是那个意思……那只是……我们龙族常用的词汇。”她的尴尬的眼神希望奥瑟蕾丝理解自己的意思。

 

奥瑟蕾丝对她提起这段经历感到很不舒服,但还是对着暗焰笑了笑,“我知道你不是有意的。”

 

暗焰松了一口气,“太好了。因为那是我见过你做过的最勇敢的事情。”

 

奥瑟蕾丝心里嘀咕一下,不是很接受这个褒奖,“我可没有真的退化成噬爱幻影灵,那只不过是一个形态躯壳而已。”

 

暗焰点点头,“这我清楚。在学校的地下洞穴的时候,你其实也只是变成了邪茧的形态,那时你说是最可怕的梦魇成真了。”

 

她站起身,很认真地看着奥瑟蕾丝,“重点是,现在这个鬼地方的经历简直就是徘徊在地狱里,还有一种神秘的力量把你所有的梦魇都地变成了现实,这时候我才了解到你真正的梦魇。”

 

奥瑟蕾丝咽了口唾沫,不知道怎么反驳。

 

“还有我很讨厌你的一些冒险行为以及还瞒着我们一些事情。”暗焰在说“讨厌”一词的时让奥瑟蕾丝打了个激灵,“但我又不想对着你生气,我能理解你的用意,你总是在最后关头能处理地很好,你是个很棒的朋友。”

 

在目前的情况下是这样。

 

奥瑟蕾丝感到身心都很疲惫,爬在地毯上,“谢-谢了。” 她打了个寒颤,更多的是由于寒冷的气温和冰冷的地毯,而不是所有萦绕在她心头的事情。

 

暗焰看了她一会儿,然后来到最近的一个书架前,随便拿了几本书,然后丢进壁炉里,喷出龙息点燃。

 

“暗焰!?”奥瑟蕾丝倒吸一口凉气,这些书虽然读不懂但也不至于烧掉啊!

 

暗焰站在燃烧的壁炉前伸出爪子暖和自己,“这里好冷,而且我受够了蓝色的火焰了。”

 

她坐到她身旁,用爪子点了点她的翅鞘,“打开它。”语气比刚才平和温柔了不少。

 

奥瑟蕾丝不禁一阵脸红,但还是乖乖地照做了,然后任由暗焰摆布。很快,她就感觉到暗焰温暖的爪子在抚摸着自己的翅膀,它们在微微颤抖着。

 

“痒吗?”暗焰问。

 

“有点。”

 

在小爪子亲密的抚摸下,奥瑟蕾丝逐渐放松了身心,她闭上了眼睛……

 

在紧闭的眼睑后,她见到了一具幻影灵的尸体,左眼插着过量的银针,以至于眼球已经爆裂,粘稠的眼浆从空洞的眼眶里流出来,凝固在僵硬的脸上。

 

奥瑟蕾丝猛地睁开眼睛,收紧了翅膀,全身肌肉变得紧张起来。

 

暗焰马上收回了爪子,“是我爪伤你了吗?”

 

“没-没有。求别停下来。”

 

“好-好的。”暗焰重新把爪子伸进去,这一次更小心更温柔。

 

奥瑟蕾丝被暗焰的爱抚融化了,舒服地发出一声呻吟。她注视着壁炉的火焰——暗焰的火焰——让舞动的火舌抚慰她的神经。她甚至逐渐丧失理智,认为壁炉里的火焰是暗焰身体的一部分,只是变成了书本的形态。

 

她的思绪开始游魂,想起了自己在老爷钟(还不会响的)前的沉思:不记得上一次有自我存在感是什么时候了。

 

“暗焰?我能问你一些……很陌生的问题吗?”

 

暗焰身为龙族,但她喜欢茶会喜欢化妆,甚至穿裙子,是一位真诚、善良又慷慨的最好朋友。她和其他龙族有天壤之别,这点暗焰自己也很清楚。

 

奥瑟蕾丝和暗焰都有彼此才知道的秘密。暗焰很与众不同,也很关爱龙族,但同时也不会让龙族应有的行为举止来决定她是谁。暗焰是奥瑟蕾丝所见过最有个性的生灵。

 

暗焰在她的背上轻轻地点了一下,“还有更陌生的?我还以为我们很亲近了。”

 

“你怎么知道你什么时候表现得像你自己,而不只是在受旁观者的影响?”

 

暗焰没有马上回答,在稍作思考。

 

奥瑟蕾丝看着她,提灯的蓝光让暗焰裹上一层冷色,更突显她的翅膀、背部和尾巴的曲线。壁炉里摇曳的火焰则在她的脸上和前身涂上忽明忽暗的暖光,在两种光都没有照到的躯体则是一片黑色的阴影。

 

“就是我想做就做的时候。”暗焰终于给出了自己的答案,“如果我去做一件我知道是正确的事情,或者我很享受,让我感觉良好的事情。无论是大家所希望的,还是谁都不愿意见到的。”

 

奥瑟蕾丝继续问:“你从不担心你会被决定你是谁吗?”

 

暗焰对这个问题不屑地笑了笑,“恐怕他们要费很大劲了。只要我不是个自私恶毒的大混蛋,我就会做让我自我感觉良好的事情,我相信自己做的都不是什么坏事。”

 

暗焰转过身来,冷暖光分别洒在她身体的左右两侧,“学校给我上的课让我对自己的感觉比以前好多了。我交到了新的朋友,我有了关心的对象,而且也被大家接纳。尤其有你,奥瑟蕾丝。”

 

说话的时候她的爪子停了下来,现在又继续在奥瑟蕾丝的翅膀上翩跹起舞。这种感觉相当奇妙和愉悦,她希望可以把这种温暖永远留下。

 

“一方面,我不会为了让你更喜欢我而可以改变我自己,因为你不会喜欢这样的我。”暗焰很坚持自我,“另一方面,我会继续保持友善,因为我相信大家会更喜欢友好的龙族。如果非要去做一些大家都喜欢的事,同样是愚蠢的行为。”

 

她们目光交汇,敞开心扉。

 

暗焰思考了一下奥瑟蕾丝问这个问题的原因,“这是你身份自我认同问题的一部分吗?”

 

奥瑟蕾丝默默地点头。

 

暗焰的爪子继续在翅膀上轻抚,“虽然我不知道这些话能否对你有所帮助,但我依旧喜欢你就是你。你很勇敢,善良,温柔而且聪明……”说到这里,暗焰不禁微微一笑,“但同时也是拙笨的忧心虫虫。我并不介意,我同样喜欢,因为这就是你。

 

奥瑟蕾丝在听到“拙笨的忧心虫虫”一词时尴尬地吐出舌头,“但你怎样确定自己的行为就是正确的?又怎样去确定呢?”

 

“我无法知道。”暗焰坦诚道,“但如果我错了,那我很高兴你还站在我这边。”

 

暗焰把爪子收回去,不由地让奥瑟蕾丝感到一阵不舍和失落。暗焰的目光回到壁炉里的火焰,语气突然变得沉重起来。“总有些混账以‘这就是我’作为借口,四处作恶甚至绑架孩子。这些都是说不过去的。”

 

这震惊都要把奥瑟蕾丝的脊椎震裂了,绑架孩子?什么来头?

 

暗焰继续说:“如果你堕落得像一个恶棍,那这与你的个性无关,是你活该。在某些情况下,你得撕破你的脸皮。”

 

奥瑟蕾丝愣住了,这谈话正在往黑暗的方向走去。她能看到暗焰眼中的怒火,她有自己的原因。

 

奥瑟蕾丝立即提问,“你这是什么意思?”

 

暗焰重重地叹了一口气,转过身来,“我的意思是他们这样做是出于压力,又或者他们崇拜的对象在做同样的事情,又或者被告知这样做可以超越……那些不管是否真的是比自己强大的生灵。”

 

暗焰转了转眼珠,奥瑟蕾丝知道她在找个不是龙族的例子。

 

“他们就像红帽子地精。”

 

奥瑟蕾丝想起了小蝶教授在课堂上讲过,红帽子地精性情粗暴野蛮。小蝶虽然很少去说小动物的坏话,但还是警告同学们不要去巨龙之地边缘的森林里,以免遇到他们。

 

奥瑟蕾丝收起了翅膀,合上了翅鞘。

 

“我曾经遇到过一群,”暗焰讲述自己的经历,“他们袭击了我——一如既往——但我们龙族可不是什么好欺负的猎物。我抓住了其中一只,把他挂在悬崖上。为了面子,他就没完没了地说自己是多么残忍、恶毒、卑鄙,还叫嚣我们可以玩得更狠一些。然后整支队伍都爬了上来,我还以为我抓住了他们的首领,结果呢?他们只不过是在一起嚷嚷而已。”

 

她从来没有听过暗焰还会这样玩。

 

奥瑟蕾丝还是不知道怎样去感觉到自我存在,但暗焰可以。为了反抗而推翻虫巢的统治并不能突出自己的存在感,这只是基于身边同族而选择的行为而已,拒绝跟着大队节奏来突显自己的理智还是同样道理。粗鲁造反不会塑造自己更好的形象,只会适得其反。

 

在昨晚的噩梦中,最后的一面镜子里没有照出自己的样子,正暗示你无法从对方的形象中塑造自己。

 

奥瑟蕾丝突然想到了一个奇怪的例子。

 

“我敢说如果红帽子地精也能打破他们的……巢穴社会等级制度,他们也就能获得个性,做一个真实的自己。”她对自己这样用词也感到好像不妥,但还是能准确描述的,对吧?“总有一天,你会遇到红帽子中的索拉克斯。”

 

暗焰抽抽鼻子,居然还在拿自己做例子。“我想不会遇到了。”暗焰想了想,突然露出了笑容,“嘿!那就是你的答案了。怎样有自我存在感?就像余焰和索拉克斯一样,带领大家走上更好的道路,然后被大家跟随认同和崇拜。”

 

奥瑟蕾丝消化了一下,渐渐露出微笑,点点头。

 

 

——未完待续


下一章,《阴魂不散》

预告片段:

 

 

等等,那是什么?”

 

一丝月银色的亮光从黑暗中伸出来,提灯照出末端的球体,是一根银针,它悬浮在空中,针头转动着。

 

正对着自己的眼睛。

 

不,这不会是鬼魂。至少奥瑟蕾丝是这么认为。不管从这具尸体跑出来的是意志,还是灵魂,这肯定是黑暗精华的产物。一种让死亡后以另一种方式存在的力量,甚至可以在隐身状态发起攻击。

 

她不知道那究竟是什么,她也不能让死去的幻影灵复活,但也许她能让它从炼狱中得到解脱。

 

是我……我杀了它们吗?

 

……

 

“那些发着红光的幻影灵又是什么情况?”暗焰继续问,“而且胸前还能射出激光?”

 

“我不知道它们是什么东西,反正不是幻影灵。而射激光是幻影灵的反常行为。”

 

“你的意思是你也会发射激光?”

 

也许吧。

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1楼
Link_Hey Lv.5 陆马
评论 第十二章:梦魇降临

这一章的后半部分非常难翻译,导致我更新延迟了。:ftemoji_twisheepish:

我虽然可以完全按照英文的字面意思进行翻译,但是发现其中的逻辑好像不是对,因此不得不反复修改琢磨。如果你对照英文版来看的话,你会发现有些地方改动很多,甚至对不上英文原文,但我相信意思仍然是正确的。

5 天前

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